관련 명칭
Mercury, Urine and Blood
Hg
정식 명칭
수은(Mercury)
문서 작성일
수정일
2018년 04월 23일.
요약
검사의 목적

수은에 대한 과다한 노출을 찾아내기 위해 검사합니다.

검사가 필요한 경우

수은 중독의 증상이 있는 경우; 수은에 노출된 후 평가 할 때; 직업적 노출에 대한 감시가 필요할 때 검사합니다.

분석대상 검체

정맥혈액

검사 전 준비사항

특이사항 없습니다.

어떤 검사입니까?

수은은 다음의 세가지 형태로 존재하는 원소입니다:

  • 금속 혹은 원소 수은(액체 또는 증기)은 치아충전재, 일부 온도계 및 배터리에 사용됩니다.
  • 수은은 산소나 유황과 같은 다른 원소와 결합하여 무기 화합물을 형성합니다(mercury salt). 이와 같은 형태는 파우더나 결정체, 피부 미백 혹은 소독용 크림 같은 연고제로 사용됩니다.
  • 수은이 탄소와 결합하면, 여러 종류의 유기화합물을 형성합니다. 가장 흔한 것은 메틸수은 입니다. 이 형태는 토양과 물에서 발견되는 세균에 의해 생산되는 형태입니다. 이것은 상어나 대왕고등어 등의 크고 나이가 많은 포식물고기에게서 종종 상승된 수치를 보입니다.

이 검사는 혈액, 소변, 또는 머리카락에 존재하는 수은의 양을 측정하여 급성 또는 만성 과다노출을 찾아냅니다.

수은은 자연환경에서 적은 양으로 발견됩니다. 수은은 바위와 흙에 있는 광물이 분해될 때, 화석연료 연소 시, 그리고 쓰레기 소각 시에 부산물로 방출됩니다. 수은은 우리가 숨쉬는 공기를 통해 흡입되거나, 피부를 통해 흡수되기도 하며, 음식을 통해 체내로 들어오기도 합니다. 대부분의 사람들에게 노출되고 있는 적은 양의 수은은 건강 문제를 일으키지 않습니다. 하지만 유해 폐기물 처리장에서 발견될 수 있는 위험한 농도의 수은에 노출된 사람과 중금속을 다루는 직업과 같이 오랜 기간 동안 만성적으로 수은에 노출된 사람은 수은에 의한 증상들과 합병증을 가질 수 있습니다.

많은 양의 수은에 노출되는 것은 유독할 수 있습니다. 흡수된 수은이 개개인에 미치는 효과는 수은의 종류, 농도, 노출시간과 관계가 있습니다. 미국 독성물질 등록원 (Agency for Toxic Substances and Disease Registry, ATSDR) 에 따르면, 금속 수은을 삼킨다 하더라도 매우 적은 양 (0.01%이하) 만이 흡수됩니다. 하지만 같은 수은이 증기로 흡인된다면 대략 80%가 혈액 내로 흡수됩니다.

메틸수은 (물고기와 해물에서 발견되는 종류) 의 95%는 위장에서 흡수됩니다. 사람이 메틸수은에 노출되는 가장 흔한 경로는 오염된 해산물을 먹는 경우입니다. 오염된 물에서 잡은 물고기와 작은 물고기를 잡아 먹는 큰 포식자 물고기는 아주 높은 수치의 메틸수은을 가질 수 있습니다. 이러한 사실이 당신이 구매한 물고기의 원산지를 알고 당신이 먹는 큰 포식자 물고기의 섭취량을 줄이기를 권하는 이유입니다.

수은이 체내로 흡수되면, 신장과 뇌를 포함한 다양한 기관으로 이동됩니다. 수은은 신체에서 소변과 대변을 통해 천천히 제거됩니다. 하지만 너무 많은 양의 수은은 된다면 신장, 신경계, 뇌에 영구적인 피해를 줄 수도 있습니다.

수은 수치가 높은 임신한 여성의 경우 태아에게 수은이 넘어가 태아 발달, 특히 뇌, 신장, 신경 발달에 영향을 줄 수 있습니다. 수은은 모유수유를 통해 아기에게 넘어갈 수도 있습니다.

검체 채취 과정은 어떻게 됩니까?

팔의 정맥에서 채혈합니다.

검사 전 준비사항이 있습니까?

특별한 준비는 필요하지 않습니다. 소변을 받을 때 오염을 막기 위해 의사 또는 검사실에 문의하여야 합니다.

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검사의 해석 및 흔한 질문들
  • 검사 결과는 어떻게 활용됩니까?

    수은 검사는 다량의 수은이 체내에 존재하는지를 찾아내고, 급성 혹은 만성적으로 노출되었는지 알아보기 위해 시행합니다. 또 직장에서 수은에 노출된 사람을 모니터링 하기 위해 시행했을 수도 있습니다.

    한가지 이상의 샘플을 모아서 검사를 할 수도 있습니다.

    메틸수은은 혈액에서 우선적으로 검사합니다. 다른 형태의 수은 또한 혈액에서 발견될 수 있지만, 미국 독성물질 등록원(ATSDR)에 따르면, 수은은 기관 내로 이동하기 때문에 수은의 양은 3일마다 절반으로 감소하게 됩니다. 그러므로, 혈액 검사는 노출되었다고 의심되는 날 근처 수일 내에 수행되어야 합니다.

    소변에서는 금속수은과 무기질 형태의 수은에 대한 검사를 시행하지만, 메틸수은에의 노출 여부는 알 수 없습니다.

    머리카락 검사는 몇 개월 전에 일어난 메틸수은에의 노출을 발견하는데 유용하지만, 상대적으로 검사가 복잡하며 자주 사용되지는 않습니다.

    비록 정기적인 검사는 아니지만, 수은은 손톱, 모유, 대변, 호기 등에 존재하기도 합니다. 

  • 검사는 언제 하게 됩니까?

    수은검사는 환자가 과다한 양의 수은에 노출되었을 때 보이는 증상들을 나타낼 때 시행할 수 있습니다. 급성 증상들은 다음과 같습니다:

    • 입안과 폐의 작열감
    • 기침, 숨쉬기 힘듦, 가슴이 조이는 느낌
    • 소변양 감소
    • 메스꺼움, 구토, 설사
    • 심장박동수 증가

    만성적으로 노출된 사람은 폐, 신장, 신경계를 포함하는 비전형적인 증상들을 보일 수 있습니다. 그 증상들은 다음과 같습니다. :

    • 청력, 미각, 후각의 문제
    • 흐린 시야 또는 좁아지는 시야
    • 팔 또는 다리의 저림이나 경련
    • 보행의 어려움
    • 과민성

    이미 환자가 노출된 사실을 알 경우 노출의 정도를 평가하기 위해 검사를 시행할 수도 있습니다. 수은을 사용하는 산업장에서 일하는 환자들을 모니터링 하기 위해 수은 측정이 규칙적으로 이루어 질 수도 있습니다. 또한 여러 종류의 위험한 물질을 다루는 직장에 있는 사람들에게는 납 또는 다른 종류의 중금속에 대한 검사가 이루어 질 수도 있습니다.

  • 검사 결과의 의미는 무엇입니까?

    혈액과 소변의 수은 수치가 정상이라는 것은 다량의 수은에 노출된 적은 없다는 것을 의미하며, 최소한 검사가 수행된 제한된 시간 내에서는 그렇지 않다는 것을 의미합니다.

    혈액 또는 소변에서 수은의 증가된 수치는 다량의 수은에 노출된 적이 있음을 나타냅니다. 혈액 또는 소변에서 수은의 증가된 수치는 수은에 과도하게 노출된 적이 있음을 나타냅니다. 그러나, 이것이 인체에 노출된 수은의 형태나 양을 나타내지는 않습니다. 증가된 혈액 수치는 상대적으로 최근의 노출을 뜻하지만, 24시간 소변 검사는 금속 또는 무기질 수은의 과거 노출에 대한 정보를 줍니다.

    머리카락의 수은 수치 증가는 많은 양의 메틸수은에 노출되었음을 나타내지만, 머리카락 검체는 표준화의 문제, 샘플 오염의 문제, 그리고 분석 전 많은 변화를 겪는 (염색, 표백, 샴푸사용 등) 물질이므로 거의 사용하지 않습니다. 

  • 그 외 중요한 것이 있습니까?

    최근에 대중의 수은에 대한 노출을 줄이고 통제하기 위한 방법들이 도입되었습니다. 엄격한 통제와 권고들이 공기, 물, 토양, 음식, 직장 등에서의 수은 허용량을 낮추었습니다.

    특정 물고기에서 발견된 높은 수치의 수은이 태아와 어린이들의 발달중인 신경계에 해로움을 줄 수 있습니다. 미국 식품의약품안전청 (FDA) 에서는 임산부, 임신을 계획중인 사람, 어린아이, 아이를 키우는 어머니들은 상어, 황새치, 고등어, 옥돔 등의 물고기를 먹는 것을 피하라고 권합니다. 대신, 수은의 수치가 낮은 참치캔, 새우, 연어와 같은 물고기 종류를 먹기를 권합니다.

  • 티메로살은 무엇입니까?

    티메로살은 유기 수은 화합물이며, 몇몇 백신에서 보존제로 소량 사용합니다. 티메로살이 안전하다고 간주되긴 하지만, 현재 이것의 사용은 중단되었습니다. 오늘날 미국에서 생산된 대부분의 백신들은 티메로살이 함유되지 않거나 소량만 함유되어 있습니다. 

  • 치아 아말감이 수은을 함유하고 있습니까?

    치아 아말감은 대략 50%가 금속 수은으로 구성되어 있습니다. 몇몇 사람들은 씹을 때 발생하는 적은 양의 수은 증기가 건강에 영향을 주지 않을까 생각하지만, 대부분의 건강관련 기구들은 아말감은 안전합니다. 몇몇 국가에서는 예방책으로 사용량을 줄이기 시작하였습니다.

  • 수은 함유량이 높은 물고기는 어떤 종류가 있습니까?

    다른 물고기를 먹는 포식자 물고기가 수은 함유량이 높습니다. 상어, 황새치, 옥돔 그리고 고등어가 해당됩니다. 수은 함유량이 낮은 물고기는 새우, 참치캔, 대구, 연어 그리고 메기가 있습니다. 

  • 수은 노출을 줄이기 위해 무엇을 할 수 있습니까?

    수은을 고농도로 저장하는 것으로 알려진 물고기의 섭취를 피하는 것 외에도 온도 조절기 및 온도계와 같은 수은을 포함한 소비재 및 수은을 함유한 대체 의약품의 구매 및 사용을 피할 수 있습니다. 여기에는 히스패닉계 민간 요법 및 아유르베다 약초 제제가 포함됩니다. 배터리, 불이 들어오는 장난감, 온도계, 온도 조절기 및 소형 형광 전구를 포함한 기타 수은 포함 품목은 위험 폐기물 시설에 폐기하십시오. 마지막으로 소형형광전구를 처리 할 때에는 손상이 되는 것에 주의를 기울여야합니다.

원문보기

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