관련 명칭
Heavy Metals
미량원소 (Trace Elements)
Toxic Metals
정식 명칭
중금속 패널 (Heavy Metals Panel)
문서 작성일
수정일
2018년 04월 25일.
요약
검사의 목적

특정 중금속에 대한 과도한 노출에 대하여 검출과 경과 관찰을 위하여 검사합니다.

검사가 필요한 경우

중금속에 노출되는 환경에서 작업 시 주기적으로, 혹은 의료진의 판단으로 중금속 노출이 의심 될 때

분석대상 검체

정맥혈액 또는 24시간 소변. 드물게 모발, 조직, 체액

검사 전 준비사항

검체 채취 48 시간 전에는 해산물을 먹어서는 안됩니다. 가돌리늄 또는 요오드 함유 조영제를 투여 한 적이있는 경우는 검체 채취 전 96 시간 동안 기다리십시오.

어떤 검사입니까?

중금속 검사 패널검사는 혈액, 소변 드물게는 모발과 조직, 체액 등 에 존재하는 위해 한 금속을 검출하기 위한 검사의 조합입니다. 검사실은 단일 금속뿐 만 아니라 다양한 중금속 검사 조합을 제공 할 수 있습니다.

가장 흔한 조합은 납, 수은, 비소이고, 그 외 카드뮴, 구리, 아연 등도 구성 될 수 있습니다. 의료진은 임상증상과 노출되었을 것으로 추정되는  중금속에 따라서 필요한 검사를 선택할 수 있습니다.

“중금속” 이란 용어는 그 정의가 명확히 규정되어 있지 않습니다. 원소 주기율표와 연관이 있으며, 비중이 높고, 금속의 성질을 가진 원소를 의미하기도 합니다. 중금속은 자연계에서 흔히 존재하며 우리의 일상 용품의 제작에 광범위하게 사용되고 있습니다. 철, 구리, 셀레늄, 몰리브덴 및 아연 등의 일부 중금속들은 인체에 미량으로 필요한 금속이지만 과량일 때는 독성을 갖기도 합니다. 어떠한 중금속이라도 매우 높은 농도에서는 신체에 위해를 끼치고, 토양, 공기, 음식 또는 물을 오염시켜 주위 환경에 영구적으로 남아있을 수 있습니다.. 중금속은 그 자체로 위험성을 가지고 있으므로 종종 “독성 금속” 이란 용어와 혼용되어 사용되기도 합니다.

노출 징후와 증상은 중금속의 종류와 형태, 노출양, 노출 기간, 노출 형태, 연령, 건강 상태에 따라 달라지게 됩니다. 유기 금속과 같은 종류는 다른 종류보다 독성이 강하고 훨씬 해로울 수 있습니다. 중금속에 노출되는 방식은 흡수정도 및 영향을 입게되는 신체부위와 관련이 있는데 예를 들자면, 손에 쥐고 있을 때 거의 영향이 없던 금속도 삼켰을 때에는 흡수 양이 늘어나고 위해 정도가 증가합니다. 그리고 수증기 형태로 흡입 하였을 경우에는 독성이 급격히 증가 하기도 합니다.

다량의 급속한 노출은 손상을 가져오고 경우에 따라서는 생명을 위협 하기도 합니다. 그러나 이외에도 중등도의 지속적인 노출도 주의 깊게 관찰 하여야 합니다. 우리의 신체는 물론 소량의 중금속은 배출할 수 있으나,  그 이상의 과량은 신장, 간, 뼈, 뇌에 축적 될 수 있습니다. 어떤 종류의 중금속은 발암 물질이기도 하며, 조혈 작용에 영향을 주기도 합니다. 태아나 어린이들은 낮은 농도의 중금속 노출에도 신체적, 정신적 발달에 영향을 주며, 장기나 뇌를 손상시킬 수도 있습니다. 대부분의 중금속은 모체에서 태아로 전달되고 어떤 경우에서는 모유수유를 통해서 전파 되기도 합니다.

검체 채취 과정은 어떻게 됩니까?

중금속은 대개 정맥혈이나 24시간 동안 모은 소변을 이용하여 검사합니다. 특별하게 제작된 무금속 성분의 혈액 용기와 산으로 세정한 소변 용기 등이 검체의 외부 요인으로부터의 금속 오염을 막게 해 줍니다.

소변과 혈액은 모두다 중금속의 검사에 사용되지만 반드시 같은 형태의 중금속을 검사하는데 사용되는 것은 아닙니다. 예를 들어 메칠수은 - 어류에서 발견되는 고독성 수은의 한 형태- 은 혈액에서 검출되지만 소변에서는 검출되지 않습니다. 소변은 일반적으로 무기화합물 형태의 수은과 비소 등을 측정하는데 사용됩니다. 

모발, 손톱은 과거 중금속 노출 정도에 대한 정보를 주지만 최근 노츨정도는 알 수 없습니다 . 혈액과 소변은 만성적인 노출이나 최근 몇 일 동안의 노출에 대한 정보를 제공해 줍니다. 드물게, 검사를 위한 조직을 얻기위해 생검을 할 때도 있습니다. 

검사 전 준비사항이 있습니까?

검체 채취 48 시간 전에는 해산물을 먹어서는 안됩니다. 가돌리늄 또는 요오드 함유 조영제를 투여 한 적이있는 경우는 검체 채취 전 96 시간 동안 기다리십시오.

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검사의 해석 및 흔한 질문들
  • 검사 결과는 어떻게 활용됩니까?

    중금속 검사 판넬은 급, 만성으로 중금속에 노출된 사람이나 다양한 중금속에 만성적으로 노출되는 환경에서 작업하는 사람들의 중금속 중독 여부를 진단하고 선별하기 위해 사용됩니다. 또한 제거 요법 후 반응 평가를 위해서 사용되기도 합니다.

    검사 판넬은 중금속 노출을 반영하기 위해 구성 됩니다. 검사실은 혈액 또는 소변에 검출되는 특징에 따라 몇 개의 그룹으로 묶을 수도 있습니다. 의료진은 피검사자의 직업, 취미, 의심되는 중금속, 임상증상에 따라 검사 처방을 할 수 있습니다 . 일반적으로 검사하는 중금속은 다음과 같습니다.

    • 수은
    • 비소
    • 카드뮴
    • 크롬

    예를 들어 납에 노출된 경우를 의심한다면, 의료진은 판넬 검사 보다는 단독 검사를 선호하게 될 것입니다. 납은 일반적으로 어린이가 중독되기 쉬워서 단독으로 흔히 시행하는 검사입니다.

    어떤 중금속은 체액, 모발, 손톱, 신체 조직을 이용하여 검사하는데 대개 이런 경우 단독으로 검사하는 경우가 많습니다.

  • 검사는 언제 하게 됩니까?

    의료진이 급성 혹은 만성적으로 중금속에 노출되었다고 판단할 때 중금속 판넬 검사를 시행합니다.

    징후와 증상은 중금속의 특성과 노출된 형태, 양에 따라서 다양하게 나타납니다. 초기 중독 증상은 비특이적 이므로 간과하기 쉽습니다. 경우에 따라서는 증상이 없거나 비특이적인 경우라도 과량의 중금속에 노출되었던 경우도 있을 수 있습니다. 중금속의 중독 증상, 징후는 다음과 같습니다.

    • 복통, 메스꺼움, 구토, 설사
    • 손, 발의 저림증세와 근력저하
    • 신장 손상
    • 간 손상
    • 폐 내부 – 자극, 부종
    • 뇌기능 장애, 기억력 감퇴
    • 미스(Mees) 선 (손톱의 수평선 형태의 줄무늬)
    • 행동의 변화
    • 뼈의 형태 변화, 약화
    • 임산부 - 유산, 조산

    작업장에서 중금속에 노출되는 사람들을 주기적으로 검사 하여야 합니다. 안전도 측정은 피고용자의 위험을 줄이고, 문제 발생시 해결에 도움을 줍니다. 미국 직업안전 및 건강관리국(OSHA) 에서는 35종류의 금속을 모니터링 할 것을 규정하고 있습니다. 만약 고농도가 검출 된다면 노출된 사람들을 추적 관찰하고 노출을 감소시키기 위한 방안이 실행됩니다.

  • 검사 결과의 의미는 무엇입니까?

    중금속 검사 결과를 해석 하는 데는 주의를 필요로 합니다. 혈액 에서의 낮은 농도가 반드시 적은 농도의 노출을 의미하는 것은 아닙니다. 왜냐하면 중금속은 혈액에만 머물지 않고 일정기간 동안 소변에서 검출되지 않는 경우도 있기 때문입니다. 납 의 경우에는 혈액에서 기관으로 이동하고 최종적으로는 뼈에 침착하게 됩니다. 따라서 , 만성적으로 납에 노출 되었을 때 납은 혈액, 소변, 기관, 뼈에서 모두 발견 될 것입니다.

    건강한 사람의 경우 미량의 중금속은 혈액이나 소변에서 검출 될 수 있습니다. 중금속의 안전 기준은 연령에 따라 다르며 세월의 흐름에 따라 중금속들의 안전성에 대한 정보가 밝혀지면서 변하기도 합니다.

  • 그 외 중요한 것이 있습니까?

    같은 종류, 같은 양의 중금속에 노출 되었다고 하더라도 개인간의 흡수, 배출 능력 차이에 따라 다른 결과를 가져옵니다. 기저 병력이 있는 사람은 중금속의 노출에 더 취약합니다.

    미량의 중금속은 추적 관찰하고 최소화 하더라도 완벽하게 회피 할 수는 없습니다. 예를 들자면 자연 발생의 비소는 식수원에서 흔히 검출 됩니다. 소량의 수은은 형광등 전구 및 온도계에 존재하는데 이것들이 깨졌을 때 외부로 노출 될 수 있습니다. 메칠 수은은 수중 박테리아에 의해 생산되어 어류에 축적 될 수 있습니다. 단, 축척 농도는 어류의 서식지나 크기에 따라 달라지게 됩니다. 크기가 큰 어류나 성체 어류에서 더 많은 중금속 축적이 관찰됩니다. 대부분의 경우 우리가 어류를 섭취함으로써 얻는 이익이 중금속 위해보다 크지만, 임산부의 경우에는 각별한 주의가 필요합니다. 수은이 태아에 미칠 수 있는 잠재적 위험성 때문에, 임산부의 경우에는 특정한 어류는 섭취를 금할 것을 권고하는 추세입니다.

    납은 한때 페인트, 배관용 파이프 및 , 가솔린의 첨가제로 일반적으로 사용되던 중금속이었습니다. 미국에서 이러한 상황은 변화되었으나 아직도 오래된 주택에서는 페인트와 배관에 존재합니다. 납 성분의 페인트칠이 벗겨질 때  납은 작은덩어리 및 분진으로 분리되어 주변의 토양과 공기에 남게 됩니다. 특히 어린이의 경우 위험성이 높습니다. 아이들은 페인트 조각을 먹을 수도 있고, 페인트칠을 입에 댈 수도 있으며, 납 분진을 흡입 할 수도 있고 오염된 토양에서 놀 수도 있기 때문입니다.

    이외에 비소나 카드뮴은 몇몇 수입 장난감이나 장신구에서 발견되기도 합니다. 미국의 어린이 장난감 안전기준에 대한 정보는 Consumer Product Safety Commission web site 를 참고하시기 바랍니다.

    공기, 물, 음식, 환경 전반에 대한 중금속의 모니터링과 규제, 관리는 미국 정부의 세 개 부처와 의료기관이 담당하고 있습니다. EPA(Environmental Protection Agency)는 중금속 노출에 대한 영향 평가, 산업 시설의 배출 규제, 중금속의 최대 허용 기준치 산정 등을 담당 하고 있습니다 . FDA (The Food and Drug Association)는 음식 내 중금속의 허용기준치를 만들고, CDC(the Centers for Disease Control and Prevention)는 1978년 이전 지어진 주택에 거주하거나 방문이 빈번한 어린이의 납중독 검사에 대한 권고를 하고 있습니다.

  • 내 결과를 알게 될 때까지 얼마의 시간이 소요 되나요?

    중금속 검사는 일상적 검사실에서는 시행되지 않으며 대개 표준검사실에서 시행됩니다. 결과는 수 일이 소요될 수 있습니다.

  • 어떻게 중금속에 노출 되나요?

    중금속은 피부나 호흡 혹은 섭취를 통해서 신체에 흡수됩니다. 중금속의 독성은 중금속이 체내 필수 원소의 위치를 대체하면서 발생하며 다양한 기관의 기능에 영향을 주게 됩니다. 대부분의 사람들은 검사가 필요할 만큼 과량으로 노출되지는 않습니다.

    대부분의 급, 만성 중독은 금속을 이용하여 물건을 생산하는 작업장에서 발생합니다(예; 배터리 생산에 사용되는 카드뮴, 납, 수은 및 살충제에 사용되는 비소 등). 노출은 농부, 환경미화원 및 자동차 배터리를 다루는 정비공 처럼 특정 제품을 다루는 직업인에게서도 가능하며, 또한 스테인드 글라스 장인이 납을 취급하는 것과 같이 특정 금속을 이용한 취미를 즐기는 사람 등에게서 발생할 수 있습니다.

    일반 대중에서의 주요 노출 원인으로는 음식이나 물에서 중금속의 농도가 증가 한 경우이거나, 사용하는 물건, 거주하는 지역의 토양의 중금속 오염미 원인이 됩니다.

  • 내 집 주변 토양, 물, 페인트의 중금속을 어떻게 측정 하나요?

    관련 링크나 환경보호국(Environmental Protection Agency)의 웹사이트를 방문 하기 바랍니다. EPA는 당신 주변의 환경을 점검해 줄 전문가를 찾는데 도움을 줄 것입니다

  • 납, 수은, 비소, 카드뮴, 크롬 이외에 어떠한 금속들이 검사될 수 있나요?

    덜 빈번하게 독성을 검사하는 중금속은 다음과 같습니다:

    • 알루미늄
    • 베릴륨
    • 코발트
    • 구리
    • 망간(망가니즈)
    • 니켈
    • 백금
    • 셀레늄
    • 규소(실리콘)
    • 탈륨
원문보기

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