관련 명칭
EPO
정식 명칭
적혈구생성인자 (Erythropoietin)
문서 작성일
수정일
2018년 01월 11일.
요약
검사의 목적

빈혈의 종류를 감별하고, 생산된 적혈구생성인자(EPO)의 양이 진단된 빈혈에 적절한 양인지를 판단하는 데 도움을 줄 수 있기 때문입니다. 

검사가 필요한 경우

적혈구 생산 감소로 인한 빈혈이 의심될 때 시행할 수 있습니다. 한편, 적혈구가 과다 생산되는 경우에도 시행될 수 있습니다. 

분석대상 검체

팔의 정맥에서 채혈합니다.

검사 전 준비사항

특이사항 없습니다. 

어떤 검사입니까?

이 검사는 혈액 내의 적혈구생성인자(EPO)의 양을 측정하는 것입니다. 적혈구생성인자는 주로 신장에서 생성되는 호르몬입니다. 낮은 산소 수치에 반응하여 생성되어 혈중으로 분비됩니다. 혈중으로 분비된 적혈구생성인자는 골수로 이동하여 그곳에서 적혈구를 만들어내는 줄기세포를 자극합니다. 적혈구는 몸 전체로 산소를 운반하는 단백질인 헤모글로빈을 가지고 있습니다. 정상 적혈구는 120일 정도의 수명을 가지며 크기나 형태가 거의 일정합니다.

우리 몸은 적혈구 수적 안정을 유지하기 위한 역동적 피드백 시스템을 가지고 있습니다. 적혈구가 거의 생산되지 않거나, 비정상적인 형태, 크기 및 다른 원인으로 인한 용혈과 출혈로 인해 적혈구 손실이 있다면 빈혈을 초래할 수 있고, 체내로의 산소운반능력은 감소하게 됩니다. 정상 적혈구 생산은 골수의 기능적 능력, 철분과 비타민 B12, 엽산과 같은 영양분 공급, 적혈구생성인자의 적절한 농도와 그에 대한 반응에 의존합니다.

혈중의 적혈구생성인자 농도는 저산소증의 심각도와 적혈구생성인자를 생산하는 신장의 기능에 영향을 받습니다. 이 호르몬은 짧은 시간동안 작용하며 소변을 통해 몸으로부터 제거됩니다. 적혈구생성인자의 생산과 혈중으로의 분비는 혈액의 산소 수치가 정상 또는 거의 정상 농도로 상승할 때까지 증가합니다. 정상적으로 회복되면 적혈구생성인자의 생산은 감소합니다. 만일 신장이 손상 받았거나 신장이 적혈구생성인자의 수요를 따라잡을 수 없거나, 어떤 골수질환으로 인해 골수가 적혈구생성인자의 자극에 반응하지 않게 되면 빈혈이 발생하게 됩니다.

신장의 양성, 악성 종양 또는 다른 많은 암에서의 과도한 적혈구생성인자의 생성은 과도한 적혈구의 생산을 초래합니다(적혈구 증가증). 이것은 순환하는 혈액량의 증가, 혈액 점도의 증가와 고혈압을 유발할 수 있습니다. 

검체 채취 과정은 어떻게 됩니까?

정맥혈액

검사 전 준비사항이 있습니까?

특이사항 없습니다.

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검사의 해석 및 흔한 질문들
  • 검사 결과는 어떻게 활용됩니까?

    적혈구생성인자는 일반적으로 시행되는 검사는 아닙니다. 이 검사는 빈혈의 종류와 생산되는 적혈구생성인자가 현재의 빈혈 단계에 적합한지를 평가하기 위해 일차적으로 사용됩니다. 보통 CBC, 적혈구 개수와 평가, 헤모글로빈, 헤마토크릿 등에서 비정상 결과가 발견되었을 때 시행됩니다. 이러한 검사는 빈혈의 존재 여부와 심각성을 알려주며, 빈혈의 원인에 대한 단서를 제공합니다. 또한 불충분한 적혈구생성인자의 분비가 빈혈을 일으키거나 악화시키는 지를 판단하기 위해서도 시행됩니다.

    만성 신부전 환자에서는 신장이 충분한 적혈구생성인자를 생산할 수 있는지를 평가하기 위해 일정 간격을 두고 검사를 시행합니다. 적혈구생성인자 검사는 빈혈을 감시 수단으로는 자주 사용되지 않습니다. 이러한 감시는 적혈구생성인자보다는 적혈구 개수, 헤모글로빈, 헤마토크릿, 망상적혈구 개수, 혈중 미성숙 적혈구 개수, 골수 기능 등의 인자를 통해 주로 이루어집니다.

    때때로 적혈구생성인자검사는 적혈구의 과다 생산이 적혈구생성인자의 과다 생산에 의한 것인지를 판단 하기 위해 시행됩니다. 

  • 검사는 언제 하게 됩니까?

    적혈구생성인자 검사는 철 결핍, 비타민 B12 또는 엽산 결핍, 용혈 또는 위장관 출혈에 기인한 혈액 손실 등에 의한 빈혈의 가능성이 떨어질 때 이루어집니다. 적혈구 수, 헤모글로빈, 적혈구용적률이 감소할 때, 그리고 망상적혈구수가 정상이거나 감소할 때에도 시행할 수 있습니다. 빈혈이 골수의 기능 억제로 인한 것인지 불충분한 적혈구생성인자에 의한 것인지를 구별할 때에도 검사가 이루어질 수 있습니다.

    만성 신질환을 가지고 있다면 주치의는 신장 기능 이상으로 인해 적혈구생성인자 생산이 방해되는 상황인지를 판단하기 위해 검사를 시행할 수 있습니다. 만일 여러분이 너무 많은 적혈구를 가지고 있다면 과다한 적혈구 생산의 원인으로 적혈구생성인자 농도의 증가를 확인하기 위해 검사를 하기도 합니다.

  • 검사 결과의 의미는 무엇입니까?

    적혈구생성인자 수치가 증가되어 있고 충분한 새로운 적혈구가 생산되지 않다면 빈혈은 골수 기능의 감소와 관련되어 있을 수 있습니다. 빈혈이 있음에도 적혈구생성인자가 낮거나 정상이라면 신장에서의 적절한 적혈구생성인자 분비 기능에 장애가 있을 수 있습니다.

    너무 많은 적혈구와 적혈구생성인자가 증가되어 있다면 신장 또는 다른 조직에 의해 과다한 적혈구생성인자가 생산될 가능성이 있습니다. 만일 과다한 적혈구 생산이 있으면서 적혈구생성인자 수치가 정상이거나 낮다면 적혈구생성인자 생산에 비의존적인 적혈구증가증이 원인일 수 있습니다.

  • 그 외 중요한 것이 있습니까?

    빈혈이 비타민B12, 엽산, 철 결핍에 기인한 것이라면 적절한 양의 적혈구생성인자가 생산되어도 빈혈은 지속될 수 있습니다. 이러한 것들의 결핍으로 생산된 적혈구는 크기, 형태, 헤모글로빈 양이 비정상적일 수 있습니다. 지중해성빈혈과 골수 기능 장애로 인한 비정상 형태의 헤모글로빈을 가지고 있다면 적혈구생성인자가 증가되더라도 빈혈을 해결되지 않을 수 있습니다.

    재조합 인간 적혈구생성인자(rhEPO)인 합성 적혈구생성인자는 만성 신질환, 암 치료를 위한 방사선과 화학요법 치료로 인한 골수의 기능 억제 또는 부전과 관련된 빈혈을 가지고 있는 환자에서 적혈구 생산을 증가시키기 위해 개발되었습니다. 약물의 정맥 또는 피하로의 투여는 값이 비싸며 단지 수 시간 동안만 골수를 자극한다는 단점이 있지만, 합성 호르몬의 사용은 수혈의 필요를 감소시켜주고 많은 환자들의 삶의 질을 개선시켰었습니다. 그러나 2007년 3월 미식품의약품안정청(FDA(는 적혈구생성인자 촉진 물질(ESA)의 안정성과 관련하여 강력한 경고를 했습니다. 공중 건강 권고안은 수정된 생산물 표지와 특히 암과 신질환을 가진 환자에서 ESA를 복용하는 사람들의 건강을 감시하기 위한 내용을 포함하고 있습니다. ESA는 수혈을 피하기 위해 단지 적혈구의 생산을 자극하는데 필요한 정도로만 처방하며, 해당 약물을 처방한 의사 적혈구 수치(헤모글로빈 수치)를 감시하여야 하도록 권고하고 있습니다. 과량의 투여가 혈전, 심장마비, 뇌졸중 그리고 사망의 위험 증가로 이어질 수 있기 때문입니다. 또한 어떤 암 환자에서는 종양의 크기가 커질 수 있습니다.

    또한 합성 적혈구생성인자는 혈액도핑의 형태로 운동선수에 의해 악용되기도 합니다. 이를 사용하는 사람들의 혈액 내 적혈구 수를 증가시킴으로써 지구력과 산소 용적을 증가됩니다. 그러나 이런 목적의 사용은 위험하고, 고혈압과 혈액의 점도의 상승을 유발할 수 있습니다. 대부분의 스포츠 기관에서는 이 약물의 사용을 금지하고 있습니다. 그리고 적혈구생성인자는 현재 국제올림픽기구의 반도핑 프로그램 종목에 포함되어 검사가 실시되고 있습니다.

  • 신장에서의 적절한 적혈구생성인자의 생산능력은 회복가능합니까?

    바로 회복되지는 않습니다. 적혈구생성인자의 부족이 일시적인 신기능 상태에 기인한 것이라면 그러한 상황이 해결되면 좋아집니다. 그러나 많은 경우에서 감소된 적혈구생성인자 생산은 만성 신질환과 관련되어 있고 시간이 경과함에 따라 좋아지지 않습니다. 만약 어떤 부족이 있을 때 환자와 의사는 그러한 부족으로 인한 빈혈을 파악하고, 그에 따른 영향을 최소화하기 위해 노력할 것 입니다. 또한 환자를 합성 적혈구생성인자로 치료할 수 있습니다. 

  • 왜 적혈구생성인자는 경과관찰 할 때 측정되지 않는가?

    혈액 내 적혈구생성인자 농도는 중요하지 않습니다. 필요한 양은 환자 상태에 따라 다르며 골수의 반응도에 따라 다양합니다. 

원문보기

현재 참고 페이지

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