수정일 2017년 11월 06일.

NGAL (Neutrophil Gelatinase Associated Lipocalin)은 중성구나 신장 세뇨관의 상피와 결합되어 있는 25 kDa 당단백으로, 여러 가지 원인으로 급성신손상이 있게 되면 급속하게 증가하는 생물학적 표지자입니다.

'미국신장학회 임상저널'에, NGAL이 수술 후 발생하는 급성신손상시 조기에 상승하여, 이에 대한 치료 및 예방을 통해 예후를 향상시킬 수 있다는 연구가 최근 발표되었습니다. 또한 중환자실에서 급성신손상의 위험도가 높은 환자에서 NGAL을 측정하는 경우 급성신손상 환자를 조기 진단하는데유용할 수 있다는 연구도 있습니다.

NGAL은 현재 표준으로 사용되고 있는 혈청 크레아티닌 보다 급성신손상을 조기에 예측 가능하도록 하는 새로운 표지자입니다. 혈액과 소변내 NGAL을 측정하는 것이 환자 연령과 무관하게 만성신장질환 진행 위험을 미리 예측할수 있으며 최근에는 당뇨병성신증(diabetic nephropathy)에서도 조기 표지자로서의 가치가 활발히 연구되고 있습니다.