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2017년 07월 11일.

비타민 B12와 엽산은 무엇입니까?

비타민B12와 엽산은 정상적혈구의 생성, 조직과 세포의 복구 및 DNA 합성에 필요한 B 군 비타민 복합체입니다. 비타민B12및/또는 엽산 결핍은 이들 비타민의 만성적인 고갈을 반영합니다. 신체는 간 내에 3~5년 분의 비타민B12, 수 개월 분의 엽산을 저장하고 있으므로, 결핍과 이에 따른 동반증상은 성인에서는 발생하기까지 수 개월에서 수 년이 걸릴 수 있습니다. 그러나 영아와 소아에서는 결핍증상이 빠르게 나타날 수 있는데, 이는 체내에 충분한 저장이 아직 안 되기 때문입니다.

시간이 지남에 따라, 비타민B12와 엽산의 결핍은 적혈구 생산에 있어서 정상보다 부족하면서 크기가 큰 적혈구를 생산하도록 하여 산소운반능력이 감소하는 특징을 갖는 질환인 대구성 빈혈을 일으킵니다. 빈혈로 인해 환자들은 쇠약감을 느끼고, 어지럽고 숨이 가쁠 수 있습니다. 비타민B12의 결핍은 또한 다양한 정도의 신경손상인 신경병증을 일으키는데, 이는 손과 발에 저리고 무딘 이상감각 증상, 혼돈과 과민부터 심한 치매에까지 이르는 정신 변화를 초래할 수 있습니다.

임신한 여성은 적절한 태아의 발달을 위해 엽산을 많이 필요로 합니다. 만약 여성이 임신 전에 엽산 결핍이 있다면 임신기간 동안 이것이 더 심해지고, 이로 인해 조산과 이분척추 같은 신경관손상이 아이에게 생길 수 있습니다.

증상

비타민B12와 엽산 결핍과 연관된 증상들은 종종 미미하고 비특이적입니다. 증상은 대구성빈혈, 신경침범, 위장관변화로써 발생하는 결과와 연관이 있습니다. 초기 결핍 환자는 확연한 증상을 경험하기 전에 진단될 수도 있습니다. 다른 이환된 환자들은 경미한 정도부터 심각한 정도까지 다양한 증상을 경험할 수 있는데 이는 다음과 같습니다:

  • 혼돈
  • 편집증
  • 설사
  • 어지러움
  • 피곤, 쇄약함
  • 식욕부진
  • 흡수장애
  • 창백
  • 빈맥
  • 숨이 참
  • 혀와 입의 통증
  • 손, 발 또는 팔, 다리의 저림, 무딤 혹은 작열감 (비타민B12로 인해)

원인

비타민B12와 엽산 결핍은 불충분한 섭취, 부적절한 흡수, 소실의 증가 또는 요구량의 증가 때문에 생길 수 있습니다. 엽산은 녹색 잎줄기채소, 감귤류 과일, 말린 콩, 효모 및 강화 시리얼에 많이 함유되어 있습니다. 비타민B12는 붉은색 고기, 생선, 가금류, 우유, 달걀 및 강화된 시리얼 등의 동물성 단백질에 많이 함유되어 있습니다. 비타민B12 섭취의 부족으로 인한 결핍은 드물지만, 완전한 채식주의자(어떠한 동물성 음식도 섭취하지 않는)들과 그들의 모유를 섭취하는 영아에서 발견될 수 있습니다.

비타민B12 결핍은 소화된 단백질로부터 B12를 분리하는 데 필요한 위산의 양이 불충분할 때 생길 수 있습니다. 이것이 노인과 위산 생성을 억제하는 약을 복용하는 사람들에서 나타나는 가장 흔한 비타민B12 결핍의 원인입니다. 결핍은 또한 위의 벽세포에서 분비되는 물질인 내인자가 부족하여 생길 수도 있는데, 내인자는 B12와 결합하여 장에서 흡수시킵니다. 악성빈혈이라 불리는 자가면역질환은 벽세포에 손상을 일으켜 내인자의 생산을 감소시킵니다.

비타민B12와 엽산 결핍 모두 전반적인 흡수장애를 일으키는 질환들과 공존하여 생길 수도 있습니다. 예를 들어 셀리악병(만성소화장애증)은 밀에 불내성이어서 염증과 흡수장애, 위와 장 내 세균의 과증식을 일으키고, 위의 일부와 벽세포, 장의 일부를 제거하는 수술을 받게 됩니다.

간질환, 신장질환, 알코올중독 같은 만성 질환들이 비타민B12나 엽산을 감소시킬 수 있으며, 페니토인, 메트포르민(당뇨약) 또는 메토트렉세이트(관절염 치료제) 같은 약제도 비타민B12나 엽산을 감소시킬 수 있습니다.

모든 임신한 여성은 적절한 태아 발달을 위해 많은 양의 엽산을 필요로 합니다. 임신 전에 결핍이 존재했다면 이는 임신 동안 더욱더 심해집니다.

검사

비타민B12와 엽산 결핍으로 인한 빈혈과 큰 적혈구는 일반적인 총혈구검사에서 자주 발견됩니다. 검사실 검사는 결핍을 발견하고, 중증도를 정하며, 결핍의 기저 원인을 밝히고, 치료의 효과를 모니터링하는 데 사용됩니다. 

검사실 검사

B12와 엽산의 결핍을 진단하고 모니터링하기 위해 다음의 검사들이 종종 처방됩니다.

  • 비타민B12. 만약 수치가 낮다면 결핍을 가리키지만 그 원인을 알 수는 없습니다. 만약 정상이라도 엽산결핍은 여전히 존재할 수 있습니다. 또한 치료의 효과를 모니터링하기 위해 처방될 수 있습니다.
  • 총혈구검사. 혈구이상을 선별검사하기 위해 통상적으로 처방되는 검사들의 모음입니다. 이 검사는 세포 종류, 양, 특징을 측정합니다. 비타민B12와 엽산 결핍이 모두 있는 빈혈은 혈색소가 낮고 적혈구 수가 적으며 비정상적으로 큰 특징을 보입니다(대구성 또는 거대적모구성). 백혈구와 혈소판 또한 감소할 수 있습니다.
  • 엽산: 혈청이나 적혈구 내 엽산이 모두 평가될 수 있습니다. 일부에서는 적혈구 내 엽산이 더 임상적으로 적절하다고 생각하기도 합니다. 만약 둘 중 하나라도 낮으면 이는 결핍을 의미합니다. 만약 정상이어도 비타민B12 결핍은 여전히 존재할 수 있습니다. 치료의 효과를 모니터링하기 위해 처방될 수도 있습니다.

그 외 비타민B12와 엽산 결핍의 진단을 위해 가끔 사용되는 검사:

  • 메틸말론산. 때때로 경미하거나 초기의 비타민B12 결핍을 찾기 위해 처방됩니다.
  • 호모시스테인. 가끔 처방되며, 비타민B12와 엽산이 모두 결핍되었을 때 상승할 수 있습니다.

비타민B12 결핍의 원인을 찾기 위해 처방되는 검사:

  • 실링검사: 한때 악성빈혈의 진단을 확진하기 위해 종종 처방되었지만 최근에는 더 이상 일반적으로 사용하지 않습니다.
  • 내인자결합항체: 내인자에 결합하여 내인자와 비타민B12의 결합을 간섭합니다. 악성빈혈 환자에서 존재할 수 있습니다. 이 검사는 특화된 검사로 자주 쓰이지는 않습니다.
  • 내인자차단항체: 비타민B12가 내인자와 결합하는 것을 막는 단백질입니다. 악성빈혈 환자의 50% 이상에서 존재합니다.
  • 벽세포항체: 내인자를 생성하는 벽세포에 대한 항체입니다. 악성빈혈 환자에서 많은 비중으로 존재하지만 다른 질환에서도 관찰될 수 있습니다.

치료

비타민B12와 엽산 결핍의 치료는 장기간 혹은 평생 동안의 보충이 필요한 경우가 많습니다. 내인자가 부족하거나 전반적인 흡수장애를 가진 사람은 비타민B12의 주사가 필요합니다. 엽산은 경구 복용합니다. 의사들은 임신을 고려하고 있는 모든 여성에서 정상 태아 발달에 필요한 만큼의 충분한 엽산저장을 하기 위해 임신 전과 임신 기간 동안 염산 보충을 할 것을 권장합니다.

환자가 비타민B12와 엽산 모두 결핍되었다면, 두 가지 모두를 보충해 주어야 합니다. 비타민B12 결핍인 환자가 엽산 만을 보충한다면 대적혈구성 빈혈은 해결될 지 모르나 비타민B12 결핍으로 인해 초래된 기저의 신경병증(신경손상)은 지속될 것입니다. 적절한 치료는 증상을 해소하지만 손상된 신경은 전처럼 회복되지 않을 수도 있습니다.

관련 자료

On This Site
Tests: CBC, Blood smear, Vitamin B12, B Vitamins, Folate, Homocysteine, Methylmalonic acid
Conditions: Malnutrition, Alcoholism, Anemia

Elsewhere On The Web
March of Dimes: Folic Acid
MEDLINEplus Health Information, Medical Encyclopedia: Pernicious anemia
Family Doctor: Vitamin B-12
Facts about Vitamin and Mineral Supplements

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review.

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