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수정일 2017년 07월 10일.

요로 감염이란 무엇인가?

요로감염은 요로의 한 부분 이상의 감염을 말합니다. 요로는 2개의 신장, 2개의 요관, 방광, 그리고 요도로 이루어져 있습니다. 신장은 흉곽 아래 허리에 위치한 콩 모양의 장기입니다. 신장은 혈액을 걸러내고 소변을 생성하여 노폐물과 여분의 수분을 몸 밖으로 배출합니다. 소변은 신장에서부터 요관을 거쳐 방광으로 보내집니다. 방광은 잠깐 동안 소변을 저장하는 속이 비어있는 근육으로 된 장기입니다. 방광은 소변이 모여지면 늘어났다가 어느 시점에서 증가하는 압력을 완화시키는 신호를 신체에 보냅니다. 방광 입구의 조임근 밸브가 열리고 방광이 수축하면서 요도를 통하여 소변을 몸 밖으로 배출하게 됩니다.

요로감염(UTI)이라는 용어는 흔히 쓰이지만 요로의 감염(urinary tract infection)은 이상이 있는 요로의 어느 부분을 이르기도 합니다. 요도염은 요도의 감염이 있거나 혹은 없는 염증을 말합니다. 방광이 관련된 경우는 방광염, 그리고 하나 이상의 신장에 염증이 생기거나 감염되면 신우신염으로 불립니다.

소변에는 정상적으로 미생물이 없으나 몸에서 배출되는 것이 막히거나 방광에 정체되어 있는 경우 세균이 번식할 수 있는 좋은 환경을 제공합니다. 대부분의 요로감염은 요도의 입구로 침투한 세균 때문입니다. 세균들은 요도의 벽에 붙어서 번식하고 방광으로 이동합니다. 대부분의 요로감염은 하부 요로(요도 또는 방광)에 있으면서 절박뇨와 배뇨 중의 타는듯한 느낌을 줍니다. 이러한 감염은 합병증이 없고 치료하기 쉬운 것으로 알려져 있습니다. 그러나 치료되지 않으면 감염이 요관을 지나 신장까지 퍼지게 됩니다. 신장 감염은 더 위험하고 신장에 영구적 손상을 가져올 수 있습니다. 어떤 경우에는 요로감염이 혈류의 감염(패혈증, 균혈증)까지 발전하여 치명적일 수 있습니다. 드물게는 혈류의 감염이 신장을 감염시키기도 합니다.

다양한 세균이 감염을 일으키지만 대부분은 위장관에 흔히 존재하고 보통 대변에서 발견되는 세균인 대장균에 의해 발생합니다. 그 밖의 다음과 같은 세균도 요로감염을 일으킬 수 있습니다: 프로테우스, 클레브시엘라, 장알균, 포도알균, 간혹 캔디다 알비칸스와 같은 효모에 의해서도 감염이 일어납니다; 요로염은 헤르페스, 클라미디아나 임균과 같은 성병으로 인해서도 발생됩니다.

요로감염은 흔하게 일어납니다. 미국 비뇨기협회재단(Urological Association Foundation)에 따르면, 요로감염으로 병원을 찾는 환자는 매 해 7백만명 이상입니다. 남녀 구분 없이 모든 연령에서 발생할 수 있으나 여성이 남성보다 훨씬 많으며 여성의 약 40%, 남성의 약 12%가 평생 동안 최소 한 번의 요로감염을 겪습니다. 이것은 해부학적으로 여성의 요도는 남성보다 짧으며 항문과 질이 요도와 가까이 있어서 여성이 좀 더 걸리기 쉬운 구조이기 때문입니다. 소변의 흐름을 느리게 하거나 막는 것과 요로로 침투한 세균이 요로감염을 일으키는 위험인자입니다. 요로감염의 발생의 위험도를 증가시키는 상황은 다음과 같습니다:

요도나 요관 협착 같은 해부학적인 요소들

  • 소변의 정체(방광이 완전히 비워지지 않습니다)
  • 방광요관역류(방광에서 요관으로 소변이 역류함)
  • 신장결석
  • 방광 도관, 특히 장기간
  • 척수의 손상
  • 당뇨 – 당뇨는 면역체계를 변화시키고, 신장에 손상을 주고, 때로는 소변에 당이 있기 때문에 세균의 증식을 촉진시킵니다.
  • 신장 질환
  • 신장 이식
  • 면역 체계를 억제하는 어떤 상태
  • 남성의 경우 전립선의 비대는 소변의 정상적인 흐름을 방해할 수 있습니다.

징후와 증상

요로감염의 증상이 매우 다양하지만 대부분의 사람은 다음을 경험합니다:

  • 강하고 지속적인 뇨의
  • 배뇨 시 타는듯한 느낌
  • 탁하고 냄새가 심한 소변
  • 하부 요통

요로감염 환자는 하복부의 압력을 느낄 수 있으며 소변에 약간의 혈액이 있을 수 있습니다. 요로감염이 심하거나/또는 신장까지 침범한 경우 옆구리 통증, 고열, 오한 전율, 구역, 구토가 있을 수 있습니다. 혈액으로 감염이 퍼진 경우(패혈증)에도 역시 고열이 있습니다. 일부 환자들은 요로감염으로 인해 의식의 변화와 혼동까지도 올 수 있으나 반대로 어떤 사람들은 전혀 증상이 없을 수도 있습니다.

대부분의 경우 요로감염은 급성이며 합병증이 없습니다. 치료를 하면 증상은 하루 이틀 사이에 경감됩니다. 하지만 신장까지 침범한 경우는 영구적인 신장 손상을 가져올 수 있으며 특히 노령이거나 어린 환자의 경우에 그러합니다. 만성 혹은 재발성 요로감염의 경우에는 신장을 손상시키고 일부의 경우에는 기능 상실을 일으킬 수 있습니다. 신장 기능 상실과 균혈증은 치명적인 상태일 수 있습니다. 이 경우 때로는 입원을 포함하는 즉각적인 치료가 필요합니다. 임신한 여성의 경우 요로감염은 조산과 고혈압을 가져올 수 있습니다. 남성의 경우에는 치료하기 힘든 전립선 감염과 염증을 일으킬 수 있습니다.

검사

검사실 일반검사

대부분의 요로감염은 요검사를 시행하여 검출할 수 있으며 요배양으로 확진합니다. 만약 병원성 세균이 존재한다면, 의사가 선택한 항생제가 감염을 일으킨 미생물을 효과적으로 치료할 수 있는 있도록 항균제 감수성 검사를 시행합니다.

요검사

깨끗한 검체 채취(중간뇨)가 검체 오염을 최소화 하는데 중요합니다. 요검사에서 백혈구, 적혈구, 아질산, 그리고 세균이 검출되면 요로감염을 시사합니다.

요배양

소변을 영양배지에 얇게 평판 도말하고 24-48 시간 동안 배양합니다. 배지에 세균이 자라면 수를 세고 동정합니다. 보통 요로감염 환자의 경우 한 가지 세균의 집락 수가 많습니다. 만약 세 가지 이상의 세균이 관찰되면(여성의 경우 유산균이나 디프테로이드와 같은 세균), 오염된 검체라고 생각해도 되며 배양에서 더 이상의 검사를 진행하지 않습니다. 환자의 증상이 지속되면 반복적인 검체 채취가 필요합니다. 한 가지의 세균이 우세하게 관찰되면 항생제 감수성 검사가 시행됩니다(때로 의사는 이것을 “감수성”검사로 부르기도 합니다). 검사튜브 또는 평판배지에서 다양한 항생제들이 세균의 증식을 억제하는 능력이 어떤 항생제가 감염된 환자에게 가장 좋을 지 예측할 수 있습니다.

검사실 추적검사

요로감염이 혈류까지 전파된 것이 의심되면 임상의는 혈액 배양 검사를 시행하게 됩니다. 클라미디아나 임균과 같은 성병으로 인해 증상이 있는 것으로 의심되는 경우에는 한 가지 이상의 성병 검사를 하게 됩니다.

재발성 혹은 만성 요로감염의 경우에는 당 검사(당뇨인지 알아보기 위함)나 혈액 요소질소(BUN), 크레아티닌(creatinine)검사(신장 기능의 평가)와 같은 다른 검사들도 시행합니다.

혈액 배양

정상적으로는 무균인 혈액에서 세균이 있는지 알아보기 위해서 두 번의 혈액 검체를 채취합니다. 혈액 검체는 체온과 같은 온도에서 액체 배지(broth medium)에 배양하고 세균 증식 유무를 알아보기 위해 일정 간격으로 관찰합니다. 요로감염으로 인해 패혈증이 온 환자는 소변과 혈액 배양에서 같은 세균이 검출됩니다. 항균제 감수성 검사는 혈액과 소변에서 원인균을 제거하기 위한 항균제 선택에 도움을 줄 것입니다.

비검사실 검사

해부학적인 문제 그리고/혹은 기저 질환 또는 상태의 징후를 알아보기 위해 이미지 스캔과 특별한 엑스선 촬영이 이용될 수 있습니다. 재발성 혹은 만성 요로감염의 경우에는 다음의 검사들 중 한 가지 이상을 시행하게 됩니다. 각각은 임상의에게 다른 정보를 제공합니다.

신장과 방광 초음파 – 방광과 신장의 구조를 알아보기 위해 초음파 이용; 밝은 부분과 어두운 부분으로 구별됩니다.

배뇨방광요도조영술(VCUG) – 방광이 채워지고 비워지는 동안 요도와 방광을 검사하는 엑스선 촬영 검사

핵 스캔 – 방광과 신장의 기능과 모양을 검사하며 여러 가지 방식이 있습니다. 각 스캔의 종류마다 방사성 염료를 정맥에 주사합니다. 주입된 염료가 방광과 신장으로 이동하여 구조적 이상을 볼 수 있게 합니다.

방광경 검사 – 빨대 지름 정도의 유연한 관을 요도로 넣어서 방광 안으로 넣습니다. 의사가 요도와 방광 내부의 표면을 관찰할 수 있도록 합니다. 특별히 막힌 곳이나 이상이 있는 것을 알 수 있습니다. 만약 요석이 있으면 방광경을 통해서 다른 기구를 삽입하여 요석을 제거하거나 레이져로 작은 조각으로 부술 수 있습니다. 이를 쇄석술이라고 합니다. 방광경을 통해서 소변과 조직 검체도 얻을 수 있습니다.

정맥깔때기조영사진(정맥신우조영사진) – 전체 요로를 검사하기 위해 사용합니다. 정맥으로 주사한 엑스선 촬영용 염료가 신장과 방광으로 이동할 때 연속적으로 방사선 촬영을 하면 폐쇄나 구조적 이상을 알 수 있습니다.

예방

요로감염의 예방은 요도를 통한 소변 배출과 요로의 세균 오염을 방지하는 것입니다. 권장사항은 다음과 같습니다:

  • 요로계를 씻어 내리기 위해 매일 충분한 양의 수분을 섭취합니다.
  • 즉시 소변을 봅니다: 장시간 소변을 참지 않습니다.
  • 배변 후에는 대변의 세균이 묻지 않도록 요도 쪽에서부터 닦습니다.
  • 요도를 자극하지 않습니다; 재발성 요로감염의 경우 거품 목욕을 피하고 욕조 목욕보다는 샤워를 하고 비누를 완전히 씻어냅니다.
  • 성교 후에 소변을 봅니다; 요도에 접촉했을 세균을 씻어내는데 도움이 됩니다.
  • 꼭 끼는 옷을 피하고 면 소재의 속옷을 입습니다; 통풍에 좋아서 합성 섬유가 습하게 하는 것을 방지합니다.
  • 크랜베리 주스를 마십니다; 일부 의사들이 추천하는 것으로서 요도벽에 세균이 있는 것을 방지하는데 도움이 된다고 합니다.

치료

요로감염은 보통 항균제 치료를 합니다. 항균제 종류, 농도, 사용 기간은 다음에 의해 결정됩니다:

  • 어떤 종류 세균이 존재하는가
  • 어떤 항균제가 세균에 감수성 있는가
  • 얼마나 많은 요로계가 침범되었나
  • 환자의 건강상태/알레르기 여부
  • 재발성 요로감염 여부
  • 급성 또는 만성 감염 여부
  • 예방적으로 투여한 항생제 혹은 현 감염을 치료하기 위한 항생제가 있는가
  • 감염이 혈액까지 전파가 되었는가

합병증이 있거나 재발성 요로감염의 경우 원인균이 한 가지 이상일 수 있고 담당의는 원인균을 모두 치료하기 위해서 항균제를 선택하거나 복합적으로 사용해야 할 필요가 있습니다. 신장까지 감염된 경우나 전립선이 감염된 남성의 경우에는 수 개월 간 치료가 필요할 수도 있습니다.

반복적으로 감염이 되거나 신장까지 손상되기 쉬운 환자는 주치의가 현 상태를 유지하거나 위험도가 높다고 생각하면 예방적인 항균제를 처방할 수 있습니다.

감염이 클라미디아나 임균과 같은 성병에 의한 것이라면 담당의는 이러한 세균에도 효과적인 것으로 증명된 약제를 처방할 것입니다. 성적 활동이 활발하면서 재발성 요로감염인 사람의 경우에는 성 파트너가 무증상의 감염자일 가능성이 있습니다. 이런 경우에는 두 사람 모두 치료를 받아야 할 필요가 있습니다. 경구용 피임제를 복용하는 여성은 항균제의 효과를 약화시킬 수도 있으므로 이 사실을 의사에게 말해야 합니다.

며칠간 항균제 치료를 받는 여성의 경우 설사나 질의 효모균 감염이 발생할 가능성이 있습니다. 이는 항균제가 신체에 이로운/정상적인 세균을 죽이고 몸에서 세균 간의 균형을 무너뜨리기 때문입니다.

재발성 혹은 만성적인 요로감염은 기저 질환으로 구조적 이상, 결석, 폐색 혹은 이러한 상태를 가져올 수 있는 질환이 치료될 때까지 발생합니다. 어떤 경우에는 기저 질환을 수술적으로 교정해야 할 필요가 있습니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Urinalysis, Urine culture, Blood culture, Chlamydia, Gonorrhea
Conditions: Kidney disease

Elsewhere On The Web
FamilyDoctor.org: Urinary Tract Infections in Women
KidsHealth.org: Urinary Tract Infections
National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK)
NIDDK, National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse: Your Urinary System and How it Works
UrologyHealth.org, American Urological Association Foundation: Urinary Tract Infections in Adults

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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