관련 명칭
신장질환
요로질환
문서 작성일
수정일 2017년 07월 10일.

신장이란 무엇인가?

비뇨기계는 혈액을 청소하고 몸에서 물의 과다분과 노폐물을 소변의 형태로 제거합니다. 요로는2개의 신장, 2개의 요관(각 신장으로부터 하나씩), 신장으로부터 방광(저장 주머니)까지 소변을 보내주는 관, 요도로구성되어 있습니다. 방광으로부터 소변의 배출을 조절하는 것을 근육이 도와줍니다.

신장은 커피 모양인 한 쌍의 기관으로, 허리의 좌우, 흉곽의 바닥에 위치합니다. 몸에는 2개의 신장이 있지만, 하나가 손상되거나 없어져도 충분히 건강한 1개의 신장으로 기능을 다 할 수 있습니다. 신장은 대동맥으로부터 혈액을 받아 여과하고 몸 전체에서 쓰일 수 있도록화학물질과 체액의 균형을 맞추어 심장으로 돌려보냅니다. 신장에서 생성되는 소변은 요로를 통해 몸에서 제거됩니다.

신장은 체내의 체액의 양과 질을 조절합니다.또한 여러 장기에서 세포 활성을 조절하는 호르몬과 비타민을 생산합니다; 예를 들어, 호르몬인 레닌은, 혈압 조절을 도와줍니다. 신장이 제대로 작용하지 않으면, 노폐물과 체액이 위험한 수준까지 쌓여서, 생명에 위협이 되는 상황이 됩니다. 신장이 조절을 돕는 중요 물질 중에는 나트륨, 칼륨, 염화물, 중탄산염(HCO3-), pH, 칼슘, 인, 마그네슘이 있습니다.

신장에 영향을 미치는 질환 및 상태

미국에서는 신장 질환이 사망 원인으로 9위를 차지합니다; 당뇨병과 고혈압이 만성신부전의 가장 흔한 원인입니다. 당뇨병이나 고혈압을 가졌다면 신장질환이 발생할 위험도가 높은 것입니다. 당뇨병, 고혈압, 죽상경화증을 포함하여 혈관을 이환하는 모든 질환은 혈액을 여과하고 몸의 체액을 조절하는 신장의 능력을 손상시킬 수 있습니다. 몸의 다른 부위의 질환과 감염도 신장질환을 촉발시킬 수 있습니다. 신장의 손상은 생명을 위협할 수 있으므로 신장에 영향을 줄 수 있는 질환에는 즉각적인 조치를 취해야 합니다. 신장질환은 종종 경과의 후반부가 될 때까지도 증상을 유발하지 않은 채, 투석기계가 사용되거나 신장이식이 시행되지 않으면 치명적인 말기신부전으로 진행될 수 있습니다. 신장이 점진적으로 파괴되는 질환, 질병, 상태가 100개 이상 있습니다. 더 흔한 문제들은 여기에서 논의됩니다. 무시하면 안 되는 경고신호의 목록도 나와 있습니다.

폐색
요로가 막힐 수 있습니다(예, 신장의 결석, 암, 임신 동안 커진 자궁, 커진 전립선으로 인해). 소변이 쌓이면 신장에 감염과 손상을 일으킬 수 있습니다. 신장결석이 있으면, 폐색이 종종 통증을 수반합니다. 다른 폐색들은 증상을 일으키지 않아 혈액이나 소변검사에서 비정상이거나 엑스레이나 초음파 같은 영상검사에서 발견될 때에야 알게 됩니다.

감염
방광염(방광의 감염) 같은 요로감염은 요로를 따라 올라가 더 심각한 감염이 될 수도 있습니다. 증상에는 열, 빈뇨, 갑작스럽고 급한 배뇨필요, 배뇨 동안의 통증이나 타는 듯한 감각. 종종 하복부나 허리에 압박감이나 통증이 있습니다. 가끔은 소변에서 심하거나 역겨운 냄새가 나고 혈성일 수도 있습니다. 신우신염은 신장 조직의 감염입니다; 가장 흔하게는, 방광염이 신장까지 진행된 결과입니다. 요로가 막히면 신장에 감염이 일어날 가능성이 더 높아집니다. 몸의 다른 어딘가의 감염, 예를 들어, 연쇄구균감염, 피부감염인 농가진, 또는 심장의 세균 감염은 혈류를 따라 신장까지 이동해 그곳에서 문제를 일으킬 수 있습니다.

사구체질환
사구체 질환은신장의 혈액 여과 단위를 망가뜨립니다. 당뇨병과 고혈압은 사구체질환으로 이어질 수 있습니다.이런 유형의 질환은 다른 원인보다 만성신부전을 더 잘 일으킵니다. 혈액은 사구체라고 부르는 고리형 혈관의 미세한 다발을 통해 끊임없이 여과됩니다. 각각의 사구체에는 여과된 노폐물을 모으는 작은 관(소관)이 붙어 있습니다. 여과단위(사구체와 소관)는 신장단위라고 불립니다.

종종 사구체질환은 면역체계의 비정상 반응에 의해 촉발됩니다. 이런 경우에는, 감염에 대한 몸 자체의 면역체계가 신장 조직을 잘못 공격합니다. 간혹, 전신홍반루푸스나 굿패스처징후군과 같은 자가면역 질환이 원인이 됩니다. 사구체에대한 공격은 유전된 상태의 결과일 수도 있습니다. 사구체에 대한 공격은 인두나 피부의 연쇄구균-감염, 피부감염인 농가진, 또는 심장 내 감염 같은 몸의 다른 부위의 세균 감염 뒤에도 일어날 수 있습니다. AIDS를 일으키는 HIV같은 바이러스도 사구체질환을 촉발할 수 있습니다.

사구체신염(신장염이나 신장염징후군으로도 불리는)으로 분류되는 질환과 상태에서 사구체는 염증 상태가 됩니다. 혈액이 여과되지 않으면 소변 배출이 감소하며 물과 노폐물이 혈액 내에 축적되고 소변에는 혈액이 나타납니다. 혈구가 깨지므로 종종 소변은 붉은색 대신에 갈색으로 됩니다. 몸의 어떤 조직은 과다한 물로 인해 붓는다(부종으로 불리는 상태). 결과는 다양할 수 있습니다: 그러한 상태가 수 주 뒤엔 사라지거나, 신장기능이 영구적으로 감소하거나 말기신부전으로 진행합니다.

신징후군에서는 사구체와 세관 사이 막의 손상 때문에 혈액이 소변으로 단백질을 잃어버립니다. 이 손상으로 인해 보통의 경우에 통과하던 것보다 더 큰 분자가 사구체로 빠져나갑니다. 그 한 예는 알부민입니다. 주된 단백질인 알부민의 양이 혈액 내에서 줄어듦에 따라, 몸의 일부는 체액으로 붓습니다(종종 눈 주위나 배나 다리). 다른 질환도 이 징후군으로 될 수 있으며 혈액 응고와 콜레스테롤이 높아지는 것 같은 합병증이 생길 수도 있습니다. 소아신징후군은 보통 치료에 잘 반응하며, 영구적인 신 손상으로 되지 않습니다.

기타요인

심한 출혈이 있거나 혈류가 감소되는 상태에서는 신장이 제대로 작동하지 못할 수 있습니다. 심한 탈수, 일부 대동맥과 심장 수술, 혈액이나 심장의 심한 감염, 심한 심부전은 갑작스런 신장 문제로 이어질 수 있는 상황의 예들입니다. 쇼크나 심한 감염이 있으면 손상이 영구적일 수도 있지만 일반적으로 손상은 가역적입니다. 어떤 약제와 진단용 물질은 독성 작용을 가질 수도 있습니다. 어떤 경우에는, 비스테로이드항염증제(NSAIDs), x-선 조영제, ACE 억제제 및 일부 항생제가 신장에 손상을 줄 수 있습니다. 사망을 막기 위해 응급 치료가 필요한 상태인 급성 신부전이 일어날 수도 있습니다.

요로계통에 생기는 암은 몸의 다른 부위만큼 흔하지는 않습니다. 신장암은 주된 유형으로 2가지가 있습니다. 빌름스종양이라고 불리는 것은 어린 소아에서 발생하며 종종 배가 단단하게 부푸는 것으로 발견됩니다. 신장세포암종은 중년에서 노년의 성인에게서 발생하며, 소변에 혈액이 나타날 수도 있으나 간혹 몸의 다른 부위로 퍼질 때까지 발견되지 않기도 합니다. 방광암은 가장 흔하며, 종종 무통의 혈성소변을 나타냅니다. 많은 경우에 혈액은 요분석 검사가 시행될 때에만 발견됩니다. 방광암은 일찍 발견될 경우 치료될 수 있으므로, 성인에서 소변에 피가 보일 경우에는 (여성의 월경기간을 제외하고) 의사에게 확인을 받아야 합니다.

증상 및 징후

신장질환은 종종 환자가 자각할 수 있는 증상이나 징후가 없이 또는 환자가 신장에 문제가 있음을 의심하기에는 너무 비특이적인 징후만 있어, 여러 해에 걸쳐 조용히 진행합니다. 그런 이유로, 일상 혈액 및 소변검사가 특히 중요합니다; 그것들은 신장질환과 부전의 초기 징후인 소변의 혈액이나 단백질을, 혈액 내 크레아티닌과 혈액요소질소 같은 화학물질이 비정상 농도임을 발견합니다. 그러나 다음의 문제들은 신장질환의 경고 신호가 될 수도 있으며 무시되어서는 안 됩니다. 이런 상태가 있다면 즉각적인 치료가 필요합니다.

  • 부음, 특히 눈주위나 얼굴, 손목, 복부, 허벅지나 발목
  • 거품이 있거나 혈성, 또는 커피색의 소변
  • 소변 양의 감소
  • 배뇨 중에 타는 듯한 감각이나 잘 나오지 않는 것 같은 배뇨상의 문제, 또는 배뇨 빈도의 변화, 특히 밤에
  • 늑골 아래 신장 위치 근처에서 등의 중간의 통증(옆구리)
  • 높은 혈압 (고혈압)

신장 질환이 더 나빠질 때의 증상에는 다음이 포함되어 있습니다:

  • 잦은 배뇨
  • 가려운 감각
  • 피곤, 집중력 감소
  • 식욕이 없어짐, 오심 및/또는 구토
  • 손과 발이 붓고 또는 저림
  • 피부가 어두워짐
  • 근육경련

검사

혈액과 소변 검체에 대한 검사가 신장의 문제를 찾아내고 손상을 최소화하는 일선입니다. 이런 검사들은 신장이 과다한 수분과 노폐물을 얼마나 잘 제거하고 있는지 보여줄 수 있습니다. 또한, 혈압이 높으면(고혈압) 신장질환으로 진행되기 때문에 혈압도 측정해야 합니다. 구조적인 문제가 의심되면, 다양한 영상검사가 신장을 평가하기 위해 사용될 수 있습니다. 어떤 경우에는, 생검에서 얻은 신장 조직검체가 구체적인 문제의 원인을 진단하는 데에 있어서 도움이 됩니다.

선별과 진단에 흔히 사용되는 검사
신장이나 요로 질환이 있을 경우에 의료진에 도움이 되기 위해 흔히 쓰이는 검사들이 있습니다. 혈액검체에서 크레아티닌(추정된 사구체여과율도 계산할 수 있습니다)과 혈액요소질소를 측정할 수 있습니다. 이 혈액 내 노폐물농도는 신장의 여과가 떨어짐에 따라 증가합니다. 일반적으로 그 비정상 결과는 신장질환이 있다는 첫 번째 신호입니다. 소변검체는 통상검사의 일부로서 검사와 측정을 합니다(요분석 검사). 이 검사들은 신장과 요로 질환의 지표(적혈구, 백혈구, 단백질 같은)를 본다. 당뇨병이나 고혈압이 있다면, 소변에서 단백질의 양(미세알부민)을 적어도 1년에 한 번 확인하여 조기에 신장질환을 발견할 수 있어야 합니다. 임의뇨에서 크레아티닌 측정을 미세알부민과 함께 시행하면, 검사결과는 미세알부민/크레아티닌비(알부민/크레아티닌비라고도 부릅니다)가 되며, 미국 당뇨병협회는 이것을 미세알부민뇨의 선별검사로서 선호한다고 언급하고 있습니다. 감염을 시사하는 증상이 있다면, 소변배양으로 세균감염의 여부를 확인할 수 있습니다.

신장기능을 모니터하는 검사
신장질환으로 진단 받았다면, 의료진은 신장기능을 모니터하는 데에 도움이 되는 검사들을 처방할 것입니다. 신장질환이 점차 나빠질 경우에는 혈액 내 혈액요소질소와 크레아티닌의 농도를 이따금 측정합니다. 혈액 내 칼슘과 인의 양과 혈청과 소변의 전해질 균형도 종종 신장질환에 의해 영향 받기 때문에 측정될 수 있습니다. 전체혈구계산의 일부인 혈색소도 측정될 수 있습니다(신장은 호르몬, 적혈구 생산을 조절하는 적혈구형성인자를 만듭니다). 소변 총단백질은 당뇨병과 신징후군의 치료효과를 시험하기 위해 사용될 수 있습니다. 칼슘 농도를 조절하는 부갑상선호르몬은 신장질환에서 간혹 증가하므로 골 손상을 방지하기 위해 칼슘과 비타민 D가 충분히 섭취되고 있는지 보기 위해 검사합니다.

Cystatin C는 이미 알고 있거나 의심되는 신장질환을 가진 사람에서 신장의 기능저하를 선별하고 모니터하기 위해 크레아티닌과 크레아티닌청소율 대신 쓰일 수 있는 또 다른 검사입니다. 이것은 예를 들어, 간경화를 가지거나 매우 비만하거나 영양부족이거나 근육양이 감소된 사람처럼 크레아티닌 측정이 적절하지 않은 경우에 특히 유용합니다. Cystatin C의 측정은 다른 지표가 아직 정상일 때에, 특히 노인들에서 신장질환을 조기에 발견하는 데에도 유용합니다.

상태

진단에 사용되는 검사

추적에 사용되는 검사

만성신부전

혈액요소질소, 크레아티닌, 추정된 사구체여과율, 요검사분석

혈액요소질소, 크레아티닌, 추정된 사구체여과율, 전해질, 칼슘, 인, 알칼리인산분해효소, 부갑상선호르몬, 전체혈구계산

요로감염

요검사분석, 소변배양

요검사분석, 소변배양

신장결석

영상검사, 요검사분석

소변 나트륨, 칼슘, 인, 구연산염, 옥살산염, 요산

신징후군

요검사분석, 혈청 알부민, 총단백질, 콜레스테롤, 소변총단백질, 항핵항체 검사, B형 간염 검사, C형 간염 검사,보체 농도

소변총단백질, 혈청 콜레스테롤, 혈액요소질소, 크레아티닌, 추정된 사구체여과율

신장염징후군

요검사분석, 혈액요소질소, 크레아티닌, 추정된 사구체여과율, 혈청 알부민, 소변 총단백질, 항핵항체 검사, antistreptolysin O, 항 사구체기저막 항체, 항중성구세포질항체

혈액요소질소, 크레아티닌, 추정된 사구체여과율, 요검사분석

당뇨병이나 고혈압으로 인한 신장 질환

미세알부민

미세알부민, 소변총단백질, 혈액요소질소, 크레아티닌, 추정된 사구체여과율

영상기법

구조적인 문제나 막힌 것의 의심되면 신장의 영상이 도움이 될 수 있습니다. 초음파나 CT, 동위원소 촬영, 정맥신우조영사진 같은 영상기법이 사용될 수 있습니다. 정맥 요로조영사진, 배뇨시 방광조영상 또는 신장동맥조영상(또는 혈관조영상) 같은 여러 가지 x-선 방법이 이용될 수 있습니다.

신장 생검

생검으로 소변의 단백질이나 혈액의 원인을 찾을 수 있으며 치료의 효과를 모니터할 수 있습니다. 신장 조직의 작은 조각을 분석하여 신장의 구조적 손상의 특성과 정도를 밝힐 수 있습니다. 사구체 여과의 질환이 의심될 경우에는 생검침과 진단적 영상기구를 이용해 얻어진 생검이 유용합니다.

치료

치료는 신장이나 요로 질환의 종류에 따라 다릅니다. 일반적으로, 신장이나 요로 질환이 일찍 발견될수록, 치료될 가능성도 더 높습니다. 식이제한, 약치료, 외과적 수술이 적절할 수 있습니다. 신장이 더 이상 노폐물과 물을 몸에서 효과적으로 제거하지 못하면 일주일에 수 차례 쓰이는 투석기계가 신장의 여과기능을 대신할 수도 있습니다. 신장이식수술은 신장부전 때의 또 다른 선택사항입니다. 당뇨병이나 고혈압을 가졌다면, 혈압과 혈당을 조절하는 것이 신장 손상을 막거나 최소화하는 데에 있어서 매우 중요합니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Albumin, Calcium, Creatinine, estimated GFR, Creatinine clearance, Electrolytes, Erythropoietin, Microalbumin, Parathyroid hormone, Phosphorus, Potassium, Prealbumin, Renin, Urinalysis, Urine culture, Vitamin D, Beta-2 Microglobulin
Conditions: Diabetes, Autoimmune disorders, Lupus, Acidosis and Alkalosis, Proteinuria

Elsewhere On The Web
American Association of Kidney Patients
National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases: National Kidney Disease Education Program
National Kidney Foundation Information Center
The Life Options Rehabilitation Program
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Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

Sources Used in Current Review

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Sources Used in Previous Reviews

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