관련 명칭
RA
문서 작성일
수정일 2017년 07월 10일.

류마티스관절염이란 무엇인가?

류마티스관절염(RA)는 경직, 통증, 움직임의 제한, 염증 및 관절의 미란(악화)을 일으키는 만성자가면역질환입니다. 보통 대칭적으로 여러 관절을 침범하며, 가장 일반적으로는 손과 손목에 발생하고 팔꿈치, 목, 어깨, 엉덩이, 무릎, 발에도 발생합니다. 다른 증상들은 피로, 발열, 피부 아래(특히 팔꿈치) 결절생성, 그리고 불쾌감(병감)등이 있습니다. RA 환자는 빈혈, 전신성 합병증이 생길 수 있으며, 다른 자가면역질환들을 동시에 가질 수 있고, 쇼그렌증후군과 관련된 건조안과 입안 건조와 같은 증상들을 보일 수 있습니다.

류마티스관절염은 어느 나이의 누구에게나 발생할 수 있지만, 일반적으로 30세와 50 세 사이에 생기고 환자의 70 %는 여성입니다. 미국 국립 보건원에 따르면, 미국에서 130만명 이상이 RA를 가지고 있습니다. 치료하지 않으면, 수명이 단축되고 많은 환자들이 몇 년 이내에 일을 할 수 없을 정도로 심각한 장애를 가지게 됩니다.  RA의 과정 및 예후는 다양합니다. 발병 후 느리게 혹은 빠르게 진행됩니다. 일부 환자에서는 증상이 완화될 수도 있고 몇몇에서는 거의 사라지기도 합니다. RA임산부는 흔히 임신 중에는 증상이 감소되고, 출산 후 증상이 악화됩니다.

RA는 관절 조직이 스포츠나 손상으로 마모되는 뼈관절염과는 다릅니다. RA는 일반적으로 균형적으로 관절에 영향을 줍니다. 만약 한쪽 무릎이 영향을 받았다면, 다른 쪽도 영향을 받습니다. 이 질병은 부분적으로 유전자를 통해 유전될 수 있지만, 다른 요인으로는 박테리아 또는 바이러스 등의 몇 가지의 유전 트리거가 작용하는 것 같습니다. 그러나 전염이 되지는 않습니다. 일부 과학자들은 특정 호르몬의 변화가 트리거 인자에 노출된 특정 유전자를 보유한 사람에게서 RA를 촉진시킬 수 있다고 생각합니다.

검사

증상 관찰, 진찰을 포함한 임상적인 평가뿐만 아니라, 여러 검사는 류마티스관절염을 다른 종류의 관절염과 유사증상을 가진 질환으로부터 식별하고 중증도를 평가하는데 도움을 줍니다. 검사는 또한 질환, 잠재적인 합병증, 치료에 대한 반응을 모니터 하는 데에 사용될 수 있고, 치료에 관련된 잠재적인 부작용을 모니터 하는 데에 사용될 수 있습니다. 

진단의학 검사

  • 류마티스 인자 - RA를 진단하는 데 사용. 결국 RA를 보유한 대부분의 사람들에게 상당한 농도로 존재하지만 낮은 비율로 다른 질환이나 건강한 사람에서도 양성을 보임
  • CCP항체 –특히 RF음성인 환자에게서 RA 조기 진단에 사용될 수 있는 비교적 새로운 검사
  • 적혈구침강속도(ESR) - 이 검사는 염증 유무와 질병의 활동성을 평가하기 위해 시행함. RA를 진단하고 질병을 평가 및 모니터 하는 데 도움을 줌. ESR은 RA에서는 증가되지만, 뼈관절염에서는 증가되지 않음
  • C-반응단백질검사(CRP) -이 검사 역시 염증 유무와 질병의 활동성을 평가하기 위해 시행함. 이것은 RA를 진단하고 질병을 평가 및 모니터 하는 것에 도움을 줌. CRP는 RA에서는 증가되지만, 뼈관절염에서는 증가되지 않음
  • 전체혈구계산(CBC)- 적혈구와 백혈구세포와 헤모글로빈을 평가하는 그룹 검사로, 질병의 상태와 빈혈 및 감소된 백혈구 수치와 같은 합병증을 평가하고 모니터 하는 데 도움을 줌
  • 종합 신진 대사 패널(CMP) - 신장과 간 기능을 평가하고 모니터 하는 데 도움을 주는 검사 그룹임

기타 검사

  • X-ray - RA를 진단하고 관절손상을 모니터 하는데 도움을 주지만 일반적으로 질병 초기에는 유의한 이상소견을 보이지 않음
  • 초음파촬영과 MRI - 질병 초기에 관절의 변화를 감지하는데 도움을 줌

치료

류마티스관절염의 완치법은 없습니다. 류마티스관절염의 치료 목표는 질병을 늦추고, 통증과 염증을 감소시키며, 관절의 기능을 유지시키고, 관절 손상 및 합병증을 최소화하는 것입니다. 치료법은 환자마다 다르며 시간이 지남에 따라 조정될 수 있습니다.

 

적절한 휴식과 운동을 하고, 질환이 있는 관절에 스트레스를 피하는 것과 함께 RA를 가진 사람은 몇 가지 약물을 복용 해야 합니다. 복용 약제에는 진통제, 고통과 염증을 줄이는 소염제(비스테로이드소염제), 염증을 줄이는 코르티코스테로이드, 질병의 과정을 늦추는 것을 돕는 항류마티스 약물(DMARDs), 그리고 관절의 염증과 손상을 줄이는 것을 돕는 생체반응조절물질 등이 있습니다.

치료를 위해 종종 하나 이상의 약물을 복용해야 하고, 영구적인 관절 손상을 최소화하기 위해 가능한 빨리 치료를 시작해야 합니다. 환자는 치료를 조정하고 적용 가능한 새로운 치료법을 이용하기 위해 류마티스 전문의 및 일차 진료 의사의 도움을 받아야 합니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Rheumatoid factor (RF), ESR, CRP, Autoantibodies, CCP
Conditions: Autoimmune disorders, Arthritis, JRA, Sjogren's syndrome

Elsewhere On The Web
OK – change URL to http://www.rheumatology.org/practice/clinical/patients/diseases_and_conditions/ra.asp
The Arthritis Foundation: Rheumatoid Arthritis  
American Autoimmune Related Diseases Association
-
NIAMS: Handout on Health – Rheumatoid Arthritis

MedlinePlus Interactive Health Tutorial from the Patient Education Institute: Rheumatoid Arthritis
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/tutorials/rheumatoidarthritis/htm/index.htm

MayoClinic.com: Rheumatoid Arthritis
http://www.mayoclinic.com/health/rheumatoid-arthritis/DS00020

2010 Article Sources

(April 2009) National Institute on Arthritis, Musculoskeletal and Skin Diseases: Handout on Health:.  Available at

http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Rheumatic_Disease/default.asp#ra_2

Accessed October 2010

http://www.rheumatology.org/practice/clinical/patients/diseases_and_conditions/ra.asp