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2017년 07월 11일.

전립선 암이란 무엇인가요?

전립선암은 남성에서 피부암 다음으로 가장 흔한 암입니다. 국립 암 연구소에 따르면, 미국에서 2008년도에 186,000의 전립선 암 환자가 새로 진단되었으며, 29,000명의 남자가 전립선암으로 인해 사망한다고 합니다. 전립선암의 발병 위험 인자는 인종에 따라 다양한데, 아프리카계 미국인에서 위험도가 가장 높습니다. 또한 전립선 암 가족력이 있는 남성에서 잘 발생하며, 나이가 많을수록 잘 발생합니다. 전립선 암의 70% 이상은 65세 이상에서 진단된다고 합니다.

전립선은 작고 호두 모양의 샘으로 남성에서 상부 요도를 감싸고 있으며, 정액의 일부가 되는 액체를 생성합니다. 전립선에서 발병하는 암은 수년에 걸쳐 전립선내에 위치하며, 드러나는 증상이 거의 없습니다. 전립선암의 대부분은 매우 천천히 자라며, 증상은 오직 암덩이가 요도를 압박할 정도로 커졌을 때에 나타나기 시작합니다. 증상 : 빈뇨 특히 야간뇨;소변 흐름이 약해짐;소변이나 사정시에 통증 또는 타는 느낌;소변 또는 정액에 고름, 혈액;등, 골반, 허벅지에 불편한 느낌. 그러나 이러한 증상의 대부분은 양성전립선비대증, 요로감염, 급성 전립선염, 성전파질환 등에 의해서도 나타날 수 있습니다.

양성전립선비대증은 남성에서 매우 흔하며, 나이가 들수록 전립선이 커지는 양성 질환입니다. 미국비뇨기과학회에 따르면 이 질환은 80대 남성에서 90% 이상 발견될수 있다고 합니다. 이 질환은 전립선암을 유발하지 않으나, 함께 발견될 수는 있습니다. 의사들은 남성의 증상이 전립선 암때문인지, 양성전립선비대증 때문인지, 또는 그밖의 원인인지에 대해 판단해야합니다. 또한 의사들은 발견된 전립선암이 임상적으로 중요한 것인지를 판단해야 합니다. 만약 전립선암이 작고, 국한되어 있으며, 천천히 자란다면 임상적으로 건강에 문제가 되지 않을 것입니다. “많은 남자들이 전립선 암을 가지고 죽지만, 전립선 암 때문에 죽는 것이 아니다.”라는 말도 있습니다. 이러한 경우 치료를 하면 암이 일으키는 발기 부전, 요실금 등과 같은 부작용보다 더 나쁜 결과를 초래할 수도 있습니다.

그러나 일부 전립선 암은 매우 빠르게 자라고 주변 골반 등에 잘 퍼지며, 몸 전체에도 영향을 줄 수 있습니다. 그리고 천천히 자라는 암도 의학적 조치가 필요할 정도로 커질 수 있습니다. 의사들의 과제는 전립선암을 발견하고, 성장 속도와 주변으로 파급되는 속도 등을 평가하며, 환자에게 어떤 치료를 언제 해야할 지를 결정하는 것입니다.

검사

전립선암을 진단하는데 가장 좋은 방법은 전립성 생검으로, 전립선 조직 샘플을 조금 채취해 현미경을 통해 비정상적인 세포를 관찰하는 방법입니다. 암이 발견되면, 의사는 조직 샘플을 채취하고 초음파와 같은 영상학적 검사를 통해 암의 병기 ( 몸에 얼마나 퍼졌는지) 와 조직학적 등급 ( 세포의 모양이 얼마나 이상한지 )을 평가합니다. 종양세포의 모양이 비정상적일수록 암은 훨씬 공격적인 성향을 띕니다.

총 전립선 특이항원 혈액검사와 직장수지검사(DRE)는 전립선 생검이 필요할지를 결정하기 위한 가장 우선시되는 검사입니다. 직장수지검사는 신체검사입니다. 직장수지검사를 하기 위해 의사는 장갑을 끼고 윤활제를 바른 손가락을 직장내로 넣어 손가락으로 전립샘이 이상이 있는지를 검사합니다.

검사실검사
검사실 검사는 무증상이거나 암으로 인한 증상이 있는 환자에서 선별검사로서, 환자의 증상을 일으키는 다른 질환들을 배제하기 위해 시행하며, 암 치료의 효과와 재발 여부를 감시하기 위해 이용됩니다.

검사는 다음과 같은 것들이 있습니다 :

  • 전립선 특이 항원 –전립선암의 선별검사와 추적관찰에 도움을 주는 검사입니다. PSA은 유용하지만, 완벽한 진단 도구는 아닙니다. PSA가 증가하는 것은 전립선 암과도 관련 있지만, 또한 양성전립선비대증, 전립선염, 감염, 또한 다양한 일시적인 상태와도 관련이 있습니다. PSA가 증가한 남성의 약 2/3는 전립선암이 없으며, 정상 PSA 농도를 가진 남성의 20% 에서 전립선 암이 발견되었습니다. 검사 결과를 평가하는데 있어서 의사는 혈액 내 PSA 농도와 함께 전립선 용량 역시 고려해야 합니다. (다양한 PSA 검사에 대해 토론을 위해 PSA 검사 페이지를 보세요.)
  • 소견 검사 – 신장 질환 선별 검사 목적
  • 소변 배양 – 요로감염의 징후를 찾기 위한 목적
  • 혈중요소질소 및 크레아티닌 – 신기능을 평가하기 위한 혈액검사

비검사실 검사에는 다음과 같은 것들이 있습니다:

  • 초음파 – 경직장초음파는 전립선의 크기를 측정하는데 도움이 되며, 전립선 생검 시술시에 도움이 됩니다.
  • CT – 암의 침범범위를 평가하기 위한 목적
  • MRI - 암의 침범범위를 평가하기 위한 목적
  • 방사선핵종 뼈 신티그램 – 뼈를 침범하는 암을 발견하기 위한 목적
  • 양전자방출 단층촬영술 (PET) – 전이암(전립선 이외의 장기에 퍼진 암)의 병기를 평가하기 위한 목적

치료

전립선암의 병기와 조직학적 등급을 평가함으로써 의사와 환자는 가장 적절한 치료를 선택할 수 있습니다. 암이 전립선 내에 국한되어 있어 증상이 거의 없고 매우 천천히 자라는 암의 경우 의사는 즉각적인 치료를 시행하기 보다는 정기적으로 암의 성장을 감시할 수 있습니다. 이것은 “조심스러운 기다림”이라고 말하며, 수년간 좋은 방법으로 이용되어 왔습니다.

의학적 처치를 요하는 전립선 암을 가진 남성은 수술과 방사선치료, 호르몬 치료 등을 조합해서 치료할 수 있습니다. 수술을 시행하게 되면 전체 암을 제거하거나, 좀 더 암이 진행된 경우에는 소변을 보기 쉽게 할 수 있습니다. 동결요법은 상대적으로 새로운 수술방법인데, 액체 질소를 이용해 암 세포들을 얼려 죽이는 방법입니다. 방사선 치료는 전립선 내에 작은 방사성 물질들을 투입하거나 주사하여 몸 밖에서 전립선을 향해 방사선을 쬐어 암을 치료하는 방법입니다. 방사선치료는 통증 경감을 위해 호르몬 치료와 병행하기도 합니다.

호르몬 치료는 몸의 다른 곳으로 전이된 전립선 암을 치료하기 위해 가장 흔히 이용되는 방법입니다. 호르몬 치료로 완치되지 않을지라도 암세포의 크기를 줄이고, 증상을 완화시키며, 환자의 생존기간을 늘려줄 수 있습니다. 또한 호르몬 치료는 방사선 치료와 병행하거나 또는 이전에 수술로 암의 크기를 줄여놓은 상태에서, 이른 병기의 전립선암 치료에 이용됩니다. 항암화학치료는 전립선 암에서는 거의 이용되지 않으나, 호르몬 치료에 반응 없는 진행된 병기에서는 이용되기도 합니다.

다른 전립선암 치료방법에 따른 부작용은 없을 수도 있으며, 피로, 탈모, 요실금, 발기 부전 등 다양하게 나타날 수 있습니다. 남성에서 전립선암 치료로 인해 테스토스테론 수치가 감소하면 골다공증에 걸릴 위험도가 높아집니다.

전립선암을 발견하고 치료하는 방법들은 계속적으로 개선되고 있으며, 언제 그리고 어떻게 진단 및 치료 방법들을 이용할지에 대해 끊임없이 개발되고 있습니다. 사람들은 의사와 함께 현재 전립선암 선별검사와 치료 대안을 토론하고 올바른 선택을 할 수 있어야 합니다.

관련 자료

On This Site
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Conditions: Benign Prostatic Hyperplasia (BPH), UTI
Screening: Adults (30-49), Adults (50 and up)
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Elsewhere On The Web
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National Cancer Institute: Fact Sheet, Prostate-Specific Antigen (PSA) Test
American Cancer Society: Detailed Guide, Prostate Cancer
Centers for Disease Control and Prevention: Prostate Cancer
American Urology Association, Urologyhealth.org: Adult Conditions
National Comprehensive Cancer Network: Making Treatment Decisions, Prostate Cancer
College of American Pathologists: MyHealthTestReminder.com - Prostate Cancer Tests
American Cancer Society: Prostate Cancer 
 Prostate Cancer Screening with Prostate-Specific Antigen Testing: More Answers or More Confusion? (Clinical Chemistry, March 2010)

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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