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이자질환
문서 작성일
수정일
2017년 07월 11일.

췌장이란 무엇인가?

췌장은 머리부분, 중간부분, 꼬리부분을 가진 약 15cm 길이의 좁고, 평평한 기관입니다. 췌장은 위와 척추 사이의 간 아래 위치하며 머리부분은 십이지장과 연결됩니다. 췌장 안에 작은 관(튜브)들이 췌장에서 생산된 액체를 더 큰 췌관으로 보냅니다. 이 췌관은 꼬리부분에서 머리부분까지 췌장의 길이를 따라 액체를 십이지장까지 운반합니다. 총담관은 췌장의 머리부분 속으로 연결되어 담즙을 간과 담낭에서 소장으로 운반합니다. 담관과 췌관은 보통 십이지장으로 들어가기 직전 합쳐져 소장으로 들어가는 공통 구멍을 갖게 됩니다.

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췌장은 두 종류의 조직으로 이루어집니다:

  • 외분비췌장 – 지방, 단백질, 탄수화물을 소화하는 강력한 효소들을 만드는 곳 입니다. 정상적으로 효소는 생산되어 비활성 상태로 십이지장까지 운반됩니다. 비활성형 효소는 필요할 때마다 십이지장에서 활성화됩니다. 외분비췌장 조직은 또한 중탄산염을 만들어 분비하는데 중탄산염은 위산을 중화시킴으로써 췌장 효소들이 활성화될 수 있도록 합니다.
  • 내분비췌장 – 호르몬인 인슐린과 글루카곤을 생산하고 혈류로 방출합니다. 이 호르몬들은 체내 세포 안으로 당을 실어 나르는 것을 조절하여 정상적인 당 농도와 에너지 생산을 유지하는데 결정적 역할을 합니다.

췌장에 흔한 질환

췌장염

췌장염은 췌장의 염증을 말합니다. 췌장염은 외분비췌장에서 생산된 소화효소가 십이지장이 아니라 췌장 안에서 활성화되어 췌장 자신이 “소화”됨으로써 유발됩니다. 췌장염은 대개 복통을 보이며 구역질과 구토를 유발할 수 있습니다.

  • 급성췌장염은 단일 혹은 반복되는 형태로 일어날 수 있으며 대개 갑자기 발생합니다. 급성췌장염의 복통은 종종 심각합니다, 분비물이 췌장 안에서 뒤로 역류하여 단지 수 시간 안에 영구적인 손상을 초래합니다. 급성췌장염의 경우 종종 혈액 내 췌장효소의 증가를 보입니다. 이 효소들이 다른 신체 기관으로 들어가 쇼크와 기관부전을 일으킵니다. 급성췌장염은 내출혈 및 감염을 초래하여 생명이 위험할 수도 있습니다. 급성췌장염의 가장 흔한 원인은 췌관폐색(차단)으로 대개는 담석으로 인하며, 가끔 담즙 내 침전된 담즙찌꺼기인 작은 조각(때로는 미세한 담석)으로 인하여 막힐 수도 있습니다. 담즙찌꺼기들이 췌관을 통해 지나가기 때문에 담낭분비물과 췌장분비물 둘 다 십이지장으로 들어가는 통로인 총담관을 막을 수도 있습니다. 다른 원인으로는 알코올 과다 섭취, 복부 외상, 과도하게 높은 혈액 중성지방 농도 및 높은 혈액 칼슘 농도 등이 포함됩니다.
  • 만성췌장염은 만성 혹은 지속적 복통으로 특징되며 췌장 효소는 증가할 수도 그렇지 않을 수도 있습니다.  만성췌장염은 점진적으로 발생하며 종종 췌장은 천천히 파괴되어 췌장부전(아래 설명 참조), 세균감염, 제2형 당뇨 같은 다른 문제를 초래합니다. 만성췌장염의 주요 원인으로 담낭질환(관 폐색)과 알코올중독 같은 변경인자에 의해 증가되는 유전적 위험이 있습니다. 다른 원인들로는 고칼슘혈증, 매우 높은 중성지방 농도, 몇몇 약제, 및 자가면역질환 등이 있습니다. 유전적만성췌장염은 낭성섬유증 같은 소화효소의 분비에 영향을 주는 돌연변이 혹은 소화효소가 여전히 췌장 안에 있음에도 조기 활성화를 일으키는 돌연변이로 인해 생깁니다.  

췌장암

췌장암은 미국에서 암사망의 4번째 원인으로 일 년에 35,000명 이상이 사망합니다. 위험요소로는 흡연, 나이, 성별(남자에서 더 흔함), 만성췌장염, 몇몇 공업약품에 노출 등이 있습니다. 췌장암의 약 95%가 외분비췌장에서 발생합니다. 췌장암은 증상이 없거나 복통, 구역질, 식욕저하, 가끔 황달처럼 비특이적이기 때문에 조기에 발견하기 매우 어렵습니다. 췌장의 머리부분에서 발생한 종양은 소장으로 분비를 차단할 수 있으므로 좀 더 조기에 발견할 수 있습니다. 진단 시점에서 췌장암의 약 10% 만이 전이 없이 췌장 내에 한정되어 있습니다.   

췌장부전

췌장부전은 일차적 질환이 아니라 다른 원인으로 인한 췌장 질환에서 2차적으로 생기는 질환입니다. 췌장부전은 췌장이 음식물을 소화시키기 충분한 소화효소를 생산하지 못하거나 운송하지 못하는 상태입니다. 췌장부전은 대개 다양한 상태에서 기인한 진행성 췌장 손상의 결과로 발생합니다. 가장 흔하게 소아에서는 낭성섬유증, 성인에서는 만성췌장염과 관련 있으며 자주는 아니지만 때때로 췌장암과 관련이 있습니다.

몇몇 드문 췌장질환에 대해 알기 원한다면  다음 인터넷 사이트 (Pancreas.org: Rare syndromes)을 방문하시기 바랍니다.

관련 자료

On This Site
Conditions: Pancreatitis, Pancreatic Cancer, Pancreatic Insufficiency, Alcoholism, Endocrine Syndromes, Diabetes, Cystic Fibrosis

Elsewhere On The Web
National Pancreas Foundation
Pancreas.org
National Digestive Diseases Information Clearinghouse: ERCP (Endoscopic Retrograde Cholangiopancreatography)
Mayo Clinic: Pancreatic cysts
MedlinePlus Health Topics: Pancreatic Diseases
UCLA Center for Pancreatic Diseases
American Gastroenterological Association: Understanding Pancreatitis
National Digestive Diseases Information Clearinghouse: Zollinger-Ellison Syndrome

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

Sources Used in Current Review

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Sources Used in Previous Reviews

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