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수정일 2017년 07월 10일.

다발성 경화증은 무엇인가?

다발성 경화증(MS)은 중추 신경계에 영향을 미치는 만성 질병으로, 염증과 수초의 파괴를 유발합니다. 수초는 신경 섬유를 둘러싸고 있어, 원하는 효과를 얻기 위해 신경 신호의 분산을 예방하는 절연체와 같은 역할을 합니다. "탈수초" 과정은 신경 자극 전파를 방해하며 근육의 조절에 영향을 미치고 다양한 감각, 운동 그리고 심리적 증상을 야기합니다. 수초 손상은 보통 시간이 지나면 호전되고 증상은 진정되지만, 반복되는 손상은 탈수초와 재수초화(remyelination)의 거듭되는 과정을 통해 신경 섬유 흉터와 점진적인 장애를 야기할 수 있습니다.

MS의 원인은 알 수 없습니다. 이것은 바이러스, 환경적 요인 및 유전적 소인에 의해 발생되는 자가 면역 과정이라고 여겨집니다. 일반적으로 MS는 20세에서 40세 사이에 발병합니다. 남성보다 여성의 발병률이 높고, 다른 민족보다는 북유럽 백인에 더 흔하고, 열대 기후보다는 온대 기후에서 더 흔합니다. 국립 다발성 경화증 학회(NMSS)에 따르면, 미국에서 약 400,000명이 MS를 진단받았고, 매주 약 200명의 환자가 발생한다고 합니다. 이 질병의 발생 위험은 일반 인구의 0.1% 미만으로 추정됩니다. MS 환자의 가족일 경우 발생 위험이 3%로 증가하고, 환자의 일란성 쌍둥이는 약 30%로 증가하는 것으로 보아 MS의 원인으로 유전적 요소가 강하게 대두됩니다.

증상 및 징후

MS는 CNS를 공격할 수 있기 때문에, MS의 증상과 징후는 많고 다양합니다. 증상은 침범한 신경이 통제하는 영역과 관련되어 있습니다. MS의 증상은 호전과 악화를 반복하여 몇일에서 몇 개월까지 지속될 수 있습니다. 이들 중 일부는 다음과 같습니다:

  • 무감각, 저림, 통증, 화끈거림, 가려움증, 얼굴통증, 그리고 시각장애와 같은 감각증상
  • 언어장애, 위약, 떨림, 보행장애, 조화 불능, 변비, 그리고 배뇨 조절 문제 같은 운동 증상
  • 감정기복, 우울증, 그리고 사고, 학습 및 기억의 문제와 같은 심리적 증상
  • 피로는 환자의 최대 90 %에서 발생함
  • 온도 민감성은 60%에서 발생, 증상은 열로 인해 일시적으로 악화됨

NMSS에 의하면, MS환자의 약 85 %가 처음에는 재발 완화형 다발성 경화증을 가지고 있습니다. 그들은 주기적인 발병 또는 재발 후 증상 완화를 경험합니다. 질병의 치료 후반에, 대략 절반은 2차 진행형 다발성 경화증으로 진행됩니다. 그들의 증상과 장애는 계속 재발하지만 완전히 회복하지는 않기 때문에 악화됩니다. MS 환자의 약 10%가 진행형 다발성 경화증입니다. 그들은 완화 기간 없이 서서히 악화되어갑니다.

검사

진단 의학 검사

MS에 대해 완전히 특이적인 진단 의학 검사는 없습니다. 그러나가  MS 환자에게서 비정상적인 결과를 보이는 여러 진단 의학 검사가 있으며, 이 질병을 진단하거나 배제하는데 도움을 줍니다. 가장 유용한 검사는 중추 신경계 내의 면역글로불린 G (IgG) 생성에 대한 검사입니다.

그것은 다음과 같습니다.

  • 뇌척수액 분석. MS에 의해 변할 수 있는 뇌척수액의 물리적이고 화학적인 성상을 평가할 수 있습니다.
  • 뇌척수액 (CSF) 전기영동과 isoelectric focusing. 전기영동과isoelectric focusing은 체액 또는 혈청에서 단백질을 분리하는 두 가지 방법입니다. 이 방법들로 환자의 뇌척수액과 혈청을 동시에 검사합니다. 분리 단계 후에, 단백질을 염색하고, 혈청과 뇌척수액의 단백질 띠 염색 패턴을 서로 비교합니다. 혈청에 없는 IgG 띠가 뇌척수액에서 2개 이상 관찰되면 oligoclonal banding 양성입니다. MS 환자의 약 90%는 뇌척수액에서 oligoclonal banding 양성입니다.
  • 뇌척수액  IgG 지수. 뇌척수액  IgG의 증가는MS와 여러 다른 질병에서 관찰되는 중추 신경계 내에 IgG의 과다 생산 때문이거나 염증 또는 외상에서 발생할 수 있는 뇌척수액으로의 혈장 단백질 누출 때문입니다. Ig지수로 이 두 가지를 구분할 수 있습니다.  IgG지수는 뇌척수액과 혈청에서 IgG 및 알부민을 측정한 후 아래와 같이 계산하여 구할 수 있습니다.

IgG 지수 = [IgG (뇌척수액) / IgG (혈청)] / [알부민 (뇌척수액) / 알부민 (혈청)]

높은 IgG지수는 중추 신경계 내에 IgG생산의 증가를 의미하고, 이는 MS 환자의 약 90%에서 발견됩니다.

  • Myelin basic protein은 수초의 주요한 요소입니다. 뇌척수액에서 수초의 증가는 탈수초 발생을 의미합니다. 중추 신경계의 다른 염증 질환도 뇌척수액의 myelin basic protein 양을 증가시킬 수 있기 때문에, 이는 MS에 특징적이지는 않습니다. 이 검사는 널리 사용되지 않습니다; 그러나, MS로 진단된 환자의 질병 활성도를 평가하는 데 사용될 수 있습니다.

기타 검사

  • MRI (자기공명영상)검사는 그야말로의사가 두뇌를 보는 것을 가능하게 합니다. 이 검사는 영구적인 흉터와 새로운 병소 모두를 보여 줍니다. 이 검사는 MS를 진단하고 진행을 추적하는 데 사용됩니다. 표준 MRI뿐만 아니라, 기능 MRI, magnetic resonance spectroscopy(자기 공명 분광법) 및 diffusion-tensor MRI등 다양한 전문 기술들을 사용할 수 있습니다. 국립MS협회(NMSS)웹사이트에는 MS에서의 MRI 사용에 대한 자세한 정보를 제공합니다.
  • 시각유발전위(VEP)는 뇌 곳곳에 있는 신경 전달(메시지)의 속도를 측정하는 전기 진단 연구입니다. 이 검사는 MS 손상에 민감하고, 신경 경로를 따라 흉터의 증거를 발견할 수 있습니다.  NMSS 웹페이지에 이 검사에 대한 자세한 내용이 있습니다.

치료

MS에 대한 치료는 없습니다. MS 치료의 목표는 질병의 진행을 늦추고, 증상을 완화하며, 급성 발작의 영향을 최소화하는 것입니다. 의사는 재발의 중증도를 감소시키기 위해 단기간 동안 코르티코스테로이드를 처방할 수 있습니다. 그리고 특정 증상을 해결하기 위해 다양한 약제를 처방할 수 있습니다.

MS는 수명을 의미 있게 단축시키지는 않지만, 자주, 간헐적으로 삶의 질에 영향을 끼칠 수 있습니다. MS환자들은 보통 그들의 상태를 모니터하고 지지해 주며, 그들의 변화하는 필요를 고심해 주는 전문가 팀에게 도움을 받습니다.

적용 가능한 치료법은 계속 발전합니다. MS의 원인을 더 잘 이해하고, 질병의 진행을 늦추고, 조정하며, 관련 증상 및 합병증을 완화하기 위해 MS관련 연구가 지속되고 있습니다.

관련자료

On This Site
Tests: CSF Analysis, Protein Electrophoresis
Conditions: Autoimmune disorders

Elsewhere On The Web
Multiple Sclerosis Foundation
The National Multiple Sclerosis Society (NMSS)
International MS Support Foundation
National Institute of Neurological Diseases and Stroke: MS Information Page
Multiple Sclerosis Association of America

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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