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2017년 07월 11일.

폐경이란 무엇인가요?

폐경은 노화의 자연스러운 부분입니다. 폐경은 정상적인 생리 기간이 중지되고 더 이상 임신을 할 수 없게 되는 여성인생의 한 시기입니다. 폐경은 35세 이후에 언제든지 발생할 수 있지만, 전형적인 시작 시기는 40대 후반에서 50대 초반입니다. 가임기 동안에는 난포자극호르몬(FSH), 황체형성호르몬(LH), 에스트라디올, 그리고 프로게스테론같은 호르몬들이 매달 난소에서 난자를 발달 및분비 시키고생리 기간을 조절하거나, 임신초기에 임신을 유지하는 역할을 하게 됩니다. 폐경기에 가까워 질수록, 난소로부터의 에스트라디올, 프로게스테론의 주기적인 생산이 감소하고 더 적게 유지됩니다.

폐경 초기를 폐경이행기나 폐경전후증후군이라고 합니다. 폐경은 여성의 40대에 시작할 수도 있고, 30대 후반 이전 일 수도 있습니다. 폐경은 점진적인 과정으로 완료되는데까지 일반적으로 2~5년이 걸립니다. 이 기간 동안, 호르몬은높거나 낮게 변동될 수 있고 배란과 생리주기가 불규칙하게 될 수 있습니다.비록 가능성은 적지만, 폐경이행기에 있는 여성도 여전히 임신 가능성이 있습니다.

일단 폐경기가생리주기 없이 12개월이 지나게 되면, 일반적으로 폐경이행이 완료되었고 폐경후(post-menopause)에 들어선 것입니다. 이 단계에서, 여성의 난소는 본질적으로 에스트라디올, 프로게스테론의 생산을 중단하고, 더이상은 배란을 하지 않고, 임신을 할 수 없게 됩니다. 비록 이것이 노화의 정상적인 과정이지만, 폐경과 폐경후 단계와 관련된 몇 가지 건강문제들이 있습니다.

  • 에스트로겐의 감소가 골다공증의 위험을 증가시킬 수 있습니다.
  • 에스트로겐 수치 변화는 심장병 발생의 원인이 될 수 있습니다.

폐경은 여성의 나이에 따라 자연스럽게 발생하지만, 또한 다른 여러 가지 이유로 발생 할 수도 있습니다.난소암이나 자궁절제술처럼 난소가 제거되면 외과적폐경이 발생합니다. 난소 제거는 난소 호르몬 생산을 중단시키기 때문에, 수술 후 곧 증상이 발생합니다.또한 폐경은 방사선이나 화학요법의 과도한 노출, 뇌하수체장애, 또는 매우 건강하지 않은 여성에서 발생할 수 있습니다. 

40대 이전에 폐경 증상들과 호르몬 불규칙성을 경험한 여성들을 한때 "조기폐경"이라고 했으나, 지금은 "조기난소기능상실"이나 "일차난소부족증"이라고 지칭합니다. 이러한 여성 중 일부는 임신이 가능합니다.

증상

여성의 몸은 폐경기 동안 여러 변화를 겪습니다. 에스트로겐레벨이 감소하기 시작할 때, 폐경기의 가장 흔한 증상 중 일부를 경험하게 됩니다. 증상들은 다음과 같습니다.

  • 피부의 홍조
  • 야간발한
  • 우울증에서 이상행복감이 되는 심한 감정기복
  • 성적 충동과 성욕 감소
  • 소변의 빈도증가 또는 절박뇨의 증가
  • 성관계 도중 통증을 일으킬 수 있는 질 건조
  • 골다공증을 일으킬 수 있는 뼈 손실의 증가
  • 심장 질환의 위험도 상승(혈액에 있는 LDL "나쁜" 콜레스테롤의 수치가 증가 할 수 있기 때문입니다.) 

검사

폐경을 경험하는 모든 여성에서 검사를 시행할 필요는 없습니다. 그러나 조기난소기능상실이거나 골다공증과 같은 다른 건강상의 위험이 있는 폐경기 증상을 가진 여성은 다음 나열된 검사 중 하나 이상을 시행할 수 있습니다.

  • 난포자극호르몬 (FSH): 폐경을 겪지 않았는지 겪었는지를 알아보기 위함
  • 에스트라디올: 난소의 에스트로겐 생산을 측정하고 월경주기가 정상인지 여부를 평가하기 위함
  • 갑상샘기능검사(free T4 및TSH): 월경에 영향을 줄 수 있고, 폐경과 유사한 증상을 일으킬 수 있는 갑상선의 기능을 검사하기 위함

추가 검사는 다음과 같습니다.

  • 지질검사: 심혈관질환을 평가하기 위해 혈중트라이글리세라이드(중성지방)과 좋고 (HDL)나쁜 (LDL) 콜레스테롤 수치 검사
  • 전혈구계산치(CBC): 혈액에 적혈구와 백혈구의 수치 검사
  • 간과 신장 기능에 대한 화학 검사, 특히 호르몬대치치료를 고려할 때
  • 혈압검사

에스트로겐이 낮아지면, 뼈들이 약해질 수 있습니다. 골밀도검사 지침에 대해서는 국립 골다공증 재단(National Osteoporosis Foundation)을 참조하십시오.

치료

일반적인 폐경기에 대한 치료는 매우 논란이 되어 왔습니다. 폐경기 증상의 대부분은 시간이 지남에 따라 감소되지만, 생활 방식의 변화, 좋은 식단, 운동, 금연, 그리고 처방전 없이 구할 수 있는 의약품들로 관리하면 일반적으로 증상의 호전이 있습니다.

심각한 증상을 가진 여성들과 수술 또는나이와 관련이 없는 다른 원인에 기인한 폐경을 가진 사람들은 동반 증상을 최소화하기 위해 호르몬대치치료(HRT 또는 MHT라고 불립니다)를 선택할 수 있습니다. HRT와 관련된 위험에는혈전(피덩이), 깊은정맥혈전증(DVT), 유방암, 자궁암, 그리고 심장병이 있습니다. HRT에 대한 자세한 내용은 호르몬 재단 웹 사이트(Hormone Foundation web site)를 참고하십시오. 여성들은 자신을 위한 올바른 선택을 하기 위해 의사와 자신의 증상, 대처전략, 그리고 치료방법들을 논의해야 합니다.

관련 자료

On This Site
Tests: FSH, Estrogen, Cholesterol, HDL, LDL, Triglycerides, Lipid profile, CBC, Glucose, T3, T4, TSH
Conditions: Diabetes, Thyroid disease, Heart attack, Heart disease
In the News: Menopause Linked to Worsening Cholesterol Levels (2010)

Elsewhere On The Web
The Hormone Foundation
The North American Menopause Society
The American College of Obstetricians and Gynecologists: Pause, Your Complete Guide to Midlife Health
American Menopause Foundation
Centers for Disease Control and Prevention: Women's Reproductive Health, Menopause
The National Women's Health Information Center: Understanding Menopause
National Institute on Aging: Menopause
National Institute on Aging: Menopause, Time for a Change

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

Sources Used in Current Review

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Sources Used in Previous Reviews

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Okie, Susan. "Hormones Don't Protect Women From Heart Disease, Study Says." The Washington Post, July 24, 2001; Pp. A1, A6.

JoAnn V. Pinkerton, M.D., Department of Obstetrics and Gynecology, University of Virginia Health System, The Women's Place: Midlife Health Center.

Laurence M. Demers, PhD. Distinguished Professor of Pathology and Medicine, The Pennsylvania State University College of Medicine, The M. S. Hershey Medical Center, Hershey, PA.