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2017년 07월 11일.

뇌막염과 뇌염은 무엇인가요?

뇌막염이란 뇌와 척수를 싸고 있는 세 개의 막(수막)에 생기는 염증을 말합니다. 뇌염은 뇌에 염증이 생긴 것을 말합니다. 수막뇌염은 뇌와 수막 모두에 염증을 말합니다. 이들 상태는 세균과 바이러스, 진균 또는 기생충 감염에 기인합니다. 뇌막염과 뇌염은 급성 혹은 만성으로 일어날 수 있으며, 병의 위중도는 경미하면서 스스로 낫는 경우부터 치명적인 것까지 다양합니다. 질환과 관련된 염증과 부종은 뇌와 신경 조직에 대해 압력을 높입니다. 이것은 신경의 기능과 신경이 조절하는 신체 시스템을 방해하거나 영구적으로 손상시킬 수 있습니다.

또한 뇌막염과 뇌염은 뇌를 순환계로부터 분리하고 혈액과 뇌척수액 사이의 물질을 분배를 조절하는 혈액뇌장벽을 붕괴시킬 수 있습니다. 혈액뇌장벽은 큰 분자, 독소, 그리고 대부분의 혈구 세포로부터 뇌를 보호합니다. 이 장벽이 붕괴되면 백혈구와 적혈구, 면역체계의 화학물질들, 독소, 증가된 단백질, 그리고 염증을 일으키는 미생물을 뇌척수액에서 발견할 수 있습니다. 뇌척수액은 보통 뇌와 척수 주변을 자유롭게 흐르는 물처럼 투명한 액체입니다. 뇌막염과 뇌염이 있으면 뇌척수액의 흐름은 느려지거나 막히게 되고 이것이 뇌척수액과 뇌, 척수에 대한 압력을 증가시키고 뇌로 가는 혈류를 감소시킵니다.

뇌막염

뇌막염은 대부분 세균이나 바이러스의 감염에 의해 일어납니다. 감염은 수막에서 시작하는 일차적인 것과 신체의 다른 부분에서 감염이 발생하여 퍼지는 이차적인 것이 있을 수 있습니다. 미국 국립 신경질환 및 뇌졸증 연구소(National Institute of Neurological Disorders and Stroke) 보고에 따르면 미국에서는 바이러스성 뇌막염이 가장 흔합니다. 이것은 대게 경하거나 중등도의 심각성을 보이면서 자가제한적입니다. 바이러스성 뇌막염은 흔히 엔테로바이러스나 헤르페스 바이러스로 인해 일어나지만 아보바이러스로 인해 일어나기도 합니다(뇌염 참조).

세균성 뇌막염은 보통 의학적인 응급상황으로 여겨집니다. 급성인 경우 수 시간 내에서 며칠 사이에 악화되는 증상과 함께 갑자기 일어납니다. 신속한 동정과 치료가 매우 중요합니다. 치료받지 않은 세균성 뇌막염은 흔히 치명적입니다. 여러 종류 세균에 의해 일어날 수 있지만 그 중 흔한 것은 다음과 같습니다:

  • 폐렴알균폐렴알균 수막염이라고 불립니다. 이것은 현재 미국에서 2세 미만의 유아의 가장 흔한 세균성 뇌막염이고 면역체계가 저하된 사람이 걸릴 위험도가 높습니다. 미국 국립 신경질환 및 뇌졸중 연구소에 따르면 매년 약 6,000 사례가 발생합니다.
  • 수막알균수막알균 수막염이라고 불립니다. 대학생, 유아, 소아, 해외 여행객들과 면역저하자에서 관찰됩니다. 이것은 소아와 젊은 성인에서 세균성 뇌막염을 일으키는 주요 원인이고 매우 전염성이 높습니다. 
  • B 형 헤모필루스 인플루엔자균 – 한 때 미국에서 세균성 뇌막염의 가장 흔한 원인균이었으나 소아의 백신접종 증가로 인해 감소하고 있습니다.
  • B군 사슬알균, 대장균, 그리고 단구성 리스테리아(리스테리아모노사이토게네스)는 신생아에서 가장 흔한 뇌막염의 원인균이며 산모에서 아기로 수직 감염될 수 있습니다.

만성 뇌막염은 4주 이상 지속되는 것을 말합니다. 이것은 결핵을 일으키는 결핵균이나 매독을 일으키는 매독균, 및 진균에 의해서 발생합니다. 진균성 뇌막염은 후천성 면역 결핍증(AIDS)과 같은 면역저하자에서 가장 흔히 관찰되나 누구든지 감염될 수 있습니다. 가장 흔한 원인은 Cryptococcus neoformans (효모균성 뇌막염)이며, 흙이나 새의 배설물에서 발견됩니다. 다른 원인들로는 콕시디오이데스 이미티스(Coccidioides immitis)나 히스토플리스마 캡슐라툼(Histoplasma capsulatum), 그리고 캔디다 종(Candida sp.)이 있습니다.

아메바성 뇌막염은 드물지만 치명적일 수 있습니다. 따뜻한 물의 호수나 강에 있는 단세포 기생충인 파울러자유아메바(Naegleria fowleri), 자유생활 아메바에 의해서 감염됩니다.

뇌염

뇌염은 열, 두통, 그리고 경련을 동반하거나 하지 않는 의식변화를 특징으로 하는 급성 감염입니다. 대부분의 뇌염은 바이러스성입니다. 국소성(한 곳에 국한되어 있는) 혹은 전신성(뇌 전반에 걸친)일 수 있습니다. 미국 국립 신경질환 및 뇌졸증 연구소에 따르면 매년 수천 건의 사례가 보고되고 있으며 경한 것부터 중등도의 증상을 보이는 더 많은 경우가 발생하지만 보고되지 않는 것으로 여겨집니다.

바이러스성 뇌염은 단순포진 바이러스(herpes simplex virus), 엔테로바이러스(enteroviruses), 동물에게 물려서 생기는 광견병바이러스(rabies virus), 혹은 아보바이러스(arboviruses)- 일차적으로 모기에 의해서 생기지만 진드기에 의해서도 가능함- 와 같은 다양한 바이러스에 의해서 생깁니다.

인간은 아보바이러스가 선호하는 일차 숙주는 아닙니다. 대부분의 감염된 사람들은 경하거나 중등도의 증상을 보입니다. 매우 적은 수의 사람들만이 뇌염으로 발전합니다. 미국의 웨스트 나일 바이러스는 아보바이러스 뇌염을 일으키는 가장 흔한 원인입니다. 미국에서 더 드문 아보바이러스는 지리적으로 분포하고 있습니다. 전세계적으로는 뇌염과 관련 있는 여러 가지 다른 아보바이러스가 있습니다. 아보바이러스에 의한 뇌염의 종류는 다음과 같습니다:

  • 웨스트 나일 뇌염 – 웨스트 나일 바이러스에 감염된 사람의 150명중 한 명은 심각한 상태로 발전합니다. 2007년 1,204건의 감염 사례가 미국 질병통제예방센터(CDC)에 보고되었습니다.
  • 서부말뇌염(Western equine encephalitis) – 질병통제예방센터에 따르면 감염된 사람의 약 3%가 사망합니다; 성인보다 유아에서 더 심합니다.
  • 동부말뇌염(Eastern equine encephalitis) – 미국 국립 신경질환 및 뇌졸중 연구소에 따르면 매년 10 건 미만의 사례가 발생합니다. 질병통제예방센터에 따르면 약 삼분의 일이 죽고 생존자들의 다수가 뇌손상으로 고통 받는다고 합니다.
  • 라크로스 뇌염(LaCrosse encephalitis) – 미 중서부의 상부에서 발견되며 질병통제예방센터에 따르면 매년 약 75 사례가 발생하고 대부분 16세 미만의 소아입니다.
  • 세인트 루이스 뇌염(St. Louis encephalitis) – 질병통제예방센터에 따르면 매년 평균 193 사례가 발생하고 노년층에서 심한 증상을 보인다고 합니다.

다른 아보바이러스는 다음과 같이 국제적으로 관찰됩니다:

  • 일본 뇌염(Japanese encephalitis) – 질병통제예방센터에 따르면 매년 45,000 건 이상이 전세계적으로 보고됩니다.
  • 베네수엘라말뇌염(Venezuelan equine encephalitis) – 미국에서는 매우 드물며, 남아메리카 유행 지역에서 수 천명이 이로 인해 사망합니다.

바이러스성 뇌염은 바이러스성 질환이 발병한지 수 주 후에 이차적으로 발생하기도 합니다.

세균성, 진균성, 그리고 기생충에 의한 뇌염은 매우 드물게 발생합니다. 세균성 수막뇌염은 뇌막염을 일으키는 세균으로부터 발전할 수 있습니다. 진드기가 옮기는 라임병은 세균성 뇌염을 일으킬 수 있습니다. 톡소포자충, 고양이와 연관있는 기생충은 면역이 저하된 일부 사람들에서 기생충에 의한 뇌염을 일으킬 수 있습니다. 다른 세균, 진균, 기생충도 때때로 뇌염의 원인이 될 수 있습니다.

징후와 증상

뇌막염과 뇌염은 감기와 같은 증상으로 시작하여 수 시간에서 수 일 내에 악화될 수 있습니다. 두 질환의 특징적인 징후와 증상은 중복되며 다음을 포함합니다:

  • 심한 지속되는 두통
  • 뻣뻣한 목
  • 광과민
  • 의식 변화
  • 졸음증

이 밖에도 의식혼란, 구역, 구토, 홍조, 그리고 경련이 있습니다. 노령의 환자는 졸음증과 몇 가지 다른 징후를 보일 수 있습니다. 면역저하의 환자는 비정형적인 증상을 보일 수 있습니다. 유아는 안겨있을 때 보채거나 울고, 토하고 몸이 뻣뻣하며 경련을 일으킬 수도 있고 음식을 거부하고 측두천문(정수리의 부드러운 부분)이 부풀어 오르기도 합니다.

뇌염의 증상은 – 듣거나 말하는데 문제, 감각상실, 부분 마비, 경련, 환각, 근육 약화, 인성 변화, 그리고 혼수 – 같은 신경학적인 문제들을 포함합니다. 

합병증과 예후

뇌막염과 뇌염은 질환의 원인, 중증도, 환자의 건강과 면역 상태, 그리고 얼마나 빨리 진단하고 치료했는지에 따라 결과가 결정됩니다. 경증의 환자는 수 주 이내에 완전히 회복되거나 지속적이고 영구적인 합병증을 가질 수 있습니다.

세균성 뇌막염을 가진 신생아의 15-25%와 다른 환자의 15%는 적절하고 신속하게 치료받아도 사망합니다. 생존한 사람의 최대 15-25%는 수두증, 청력상실, 시력상실, 주기적인 경련, 그리고/또는 어느 정도의 사고 과정의 장애와 같은 신경학적인 후유증을 남깁니다. 이러한 합병증은 어느 나이에서나 생길 수 있으며 신생아에서 가장 높은 위험성을 가집니다.

검사

임상의는 먼저 신체 검사와 임상력 조사를 시행합니다. 이러한 검사는 증상이 갑자기 나타나고 수시간에서 며칠 사이에 빠르게 악화될 수 있기 때문에 응급실에서 해야 할 수도 있습니다. 임상의의 관심은 최근의 병력과 동물, 모기, 진드기에 노출력, 그리고 아픈 사람과의 접촉력, 최근의 여행력 – 특히 미국 외의 – 그리고 최근의 활동력 등입니다. 의사는 뇌막염과 뇌염과 흔히 관련된 징후나 증상 유무를 기록할 것입니다. 신경학적 검사는 환자의 신경계와 감각과 운동의 기능, 조화, 시력, 청력, 근력, 그리고 정신상태를 평가하기 위해 시행됩니다.

검사실 검사

검사실 검사는 뇌막염과 뇌염을 진단, 평가, 모니터 하기 위해 시행합니다. 이러한 검사들은 다음을 위해 시행합니다:

  • 유사한 증상을 보이는 다른 상태와 감염 질환을 구분하기 위해서
  • 원인 확인– 세균, 바이러스, 진균, 기생충 - 을 감별하기 위해서, 혹은 가능한 신속하게 치료를 시작하고 안내하기 위해서
  • 환자의 일반적인 건강, 면역상태, 현재의 징후와 증상, 그리고 현재의 증상 완화와 염증을 최소화하고 신경학적 또는 뇌손상과 같은 현재의 합병증을 평가하기 위해서
  • 가능하면 감염의 원인을 찾기 위해서; 특히 공중 보건과 관련된 원인균이 있는 경우 중요합니다.

다음 검사들을 포함합니다:

뇌척수액 검사. 이 검사는 뇌막염과 뇌염의 주요한 진단적 도구입니다. 뇌척수액 검사는 일반적인 검사와 여러가지 다양한 검사로 이루어져 있습니다. 뇌척수액은 요추 천자 혹은 척수 천자라고 불리는 시술을 통해 얻습니다.

초기 뇌척수액 검사 - 뇌척수액 검사의 기본적인 세트 검사의 첫 번째는 중추신경계의 의심되는 감염을 밝히기 위하여 시행합니다:

  • 이학적인 특징. 정상 뇌척수액은 투명하고 무색입니다. 검체는 물과 비교됩니다. 감염이 있는 경우, 검체를 모으는 동안의 뇌척수액 압력은 증가되어 있고 검체는 백혈구나 미생물 때문에 탁하게 보일 수 있습니다.
  • 뇌척수액의 단백질. 단백질은 큰 분자이고 혈액뇌장벽을 쉽게 통과하지 못하기 때문에 정상적으로 매우 적은 양만 존재합니다. 증가된 단백질은 뇌막염, 뇌농양, 그리고 신경학적 매독에서 나타날 수 있습니다.
  • 뇌척수액의 당. 정상적으로 혈당의 약 2/3의 농도를 가집니다. 세포가 정상적으로 당을 대사하지 않을 때 감소할 수 있습니다. 이러한 경우 세균이나 염증 때문에 세포가 보이는 경우가 됩니다.
  • 뇌척수액의 총 세포수. 신경계의 감염으로 백혈구가 증가할 수 있습니다.
  • 뇌척수액의 세포 분획. 정상적으로 적은 수의 림프구, 단구, (신생아에서는 호중구)가 존재합니다:
    • 세균 감염시에는 호중구 증가
    • 바이러스 감염시에는 림프구 증가
    • 기생충 감염시에는 때때로 호산구 증가
  • 미생물의 직접 관찰을 위한 그람염색
  • 세균, 진균, 그리고 바이러스에 민감한 배양

추가적인 혹은 뇌척수액 추적검사 – 초기 검사에서 비정상이었다면 추가적인 감염을 위한 검사를 해야합니다. 다음과 같은 검사들이 있습니다:

  • PCR로 바이러스 검출 – 헤르페스나 엔테로바이러스에서 바이러스의 유전적인 물질(DNA, RNA) 검출
  • 뇌척수액 크립토코쿠스 항원 – 특정 진균 감염의 진단
  • 다른 뇌척수액 항원 검사 – 어떤 감염원이 의심되는지에 따라서
  • 뇌척수액 특이 항체 검사 - 어떤 감염원이 의심되는지에 따라서

 덜 흔하게 시행하는 감염 질환 검사:

  • 뇌척수액 결핵균 도말과 배양검사 (결핵이 의심되는 경우) – 결핵균과 다른 마이코박테리아 양성일 때
  • 결핵균 검출 위한 분자학적 검사
  • 뇌척수액 매독 검사 (VDRL) – 신경매독에서 양성; 음성이라도 매독을 배제할 수 없음

 바이러스와 세균성 뇌막염을 구분하기 위해서 몇 가지 다른 검사를 할 수 있습니다:.

  • 뇌척수액 젖산 - 바이러스와 세균성 뇌막염을 구분하기 위해서 이용합니다. 세균과 진균 감염시에는 대게 수치가 증가하는 반면 바이러스성 뇌막염인 경우 정상이거나 약간 증가합니다.
  • 뇌척수액 젖산탈수소효소(LD) - 바이러스와 세균성 뇌막염을 구분하기 위해서
  • 뇌척수액 C-반응성 단백질은 급성기의 반응물질이며 염증시에 증가합니다. 세균성 뇌막염의 경우 현저하게 증가합니다. 세균성 뇌막염의 초기에도 민감하게 증가하므로 바이러스와 세균성 뇌막염을 구분하기 위해서 흔히 이용합니다.

 뇌척수액 외 검체에 대한 검사실 검사 – 뇌척수액 검사와 같이 시행할 수 있습니다:

  • 혈액 중 당, 단백질, 혈구검사 – 확인하고 뇌척수액과 비교하기 위해서
  • 웨스트 나일 바이러스와 같은 다양한 바이러스를 검출하기 위한 항체 검사. 한 달 간격으로 시행한 두 개의 검체에서 역가가 4배 이상 증가했다면, 미생물에 의한 최근 감염을 의미합니다.
  • 혈액 속의 세균을 검출하고 동정하기 위해 혈액 배양 시행
  • 뇌막염이나 뇌염을 일으킬 수 잇는 감염원을 검출하기 위해 몸의 다른 부분에 대한 배양 시행
  • 포괄적인 대사물질 패널검사(CMP) – 장기의 기능을 평가하기 위한 검사

비검사실 검사

뇌염에서 현저하지는 않으나 뇌의 염증이나 이상을 보이는 징후를 찾기 위한 영상의학적 검사를 시행할 수 있습니다. 뇌 손상, 종양, 출혈, 그리고 농양을 검출할 수 있습니다. 검사는 다음과 같습니다:

  • CT (컴퓨터단층촬영)
  • MRI(자기공명영상)
  • 초음파
  • 뇌파검사 –비정상적인 뇌파를 검출하기 위하여

예방

B 형 헤모필루스 인플루엔자균, 폐렴알균수막염, 수막알균수막염에 이용 가능한 백신이 있습니다. 미국에서는 광범위한 소아에서의 백신접종으로 B 형 인플루엔자의 발생을 감소시켰습니다.

수막알균수막염을 앓는 누군가와 호흡기적 접촉을 한 사람은 감염 위험성을 완전히 감소시키기 위해서 며칠 동안 항생체를 처방 받을 수 있습니다.

아보바이러스에 대한 위험은 모기에 대한 노출을 제한하고 야간 활동을 제한하며 긴 소매의 옷을 입고 방충제를 사용하며 집 주위의 물웅덩이를 제거하여 최소화할 수 있습니다.

치료

뇌막염, 뇌염, 수막뇌염의 치료 목표는 염증의 원인, 조직의 손상과 합병증의 최소화, 환자의 증상 경감에 있습니다. 조용하고 어두운 방에서 쉬며, 충분한 수분 공급, 두통과 동통의 감소, 항영증제, 항경련제, 진정제와 항구역제를 처방할 수 있습니다. 스테로이드는 조직과 뇌 부종을 감소시키는 것을 돕기 위해 줄 수 있습니다.

세균성 원인에 대한 치료

급성 세균성, 진균성 뇌막염과 뇌염은 의학적 응급으로 여겨집니다. 세균은 감염은 광범위 항생제로 확실히 양성으로 동정되기 이전이라도 가급적 빨리 치료합니다. 이러한 치료는 특정 세균이 배양 동정되고 항생제 감수성 결과라 나오면 수정할 필요가 있습니다. 선택된 항균제는 반드시 혈액뇌장벽을 통과하여 뇌척수액에서 충분한 농도에 도달할 수 있어야 합니다. 항균제는 정맥으로 주사되며 혈액에 높은 농도에 도달합니다. 환자들의 약제 독성과 장기의 기능에 관한 징후들을 감시합니다. 세균의 종류와 환자의 면역 체계 상태에 따라 치료는 수주에서 수개월, 수년까지 지속할 필요가 있습니다.

때때로 감염된 농양이나 공동을 배농하기 위해 의학적인 시술이 필요합니다. 이러한 시술들은 반복해서 필요할 수도 있습니다.

바이러스성 원인에 대한 치료

바이러스성 뇌염과 뇌막염의 많은 경우는 경하거나 중등도이며 자가치료되고 단지 관찰, 휴식, 증상의 완화만이 필요하기도 합니다. 좀더 심한 환자의 경우는 입원이 필요합니다. 헤르페스나 수두대상포진바이러스에 의한 바이러스성 뇌염의 경우 의사는 아시클로버와 같은 항바이러스제를 처방할 수 있습니다. 후천성면역결핍바이러스에 의한 경우는 매우 강력한 항레트로바이러스 치료가 필요합니다.

진균성 원인에 대한 치료
진균성 감염은 항진균제를 정맥주사로 치료합니다. 치료는 더 연장될 수 있습니다. 면역저하자의 경우는 재발을 방지하기 위해서 경구용 제제 치료를 무기한으로 지속해야 할 수 있습니다.

기생충 원인에 대한 치료

파울러자유아메바에 의한 급성 기생충 수막뇌염은 감염에 대하여 입증된 효과적인 치료제가 없기 때문에 종종 치명적입니다. 톡소플라스마와 다른 기생충에 의한 감염은 적절한 항기생충제로 치료할 수 있습니다.

자주 묻는 질문들

1.     뇌막염과 뇌염은 항상 감염에 의해서 발생하나요?

매우 드물게 뇌막염과 뇌염이 비감염성 원인에 의해 일어날 수 있습니다. 이런 경우는 신경계의 요소를 목표로 하는 자가면역 질환이나 약제나 어떤 암에 대한 반응을 포함합니다.

2.     다른 질환도 유사한 증상을 보일 수 있나요?

다른 심각한 질환도 뇌막염과 뇌염에서 보이는 것과 같은 증상을 일으킬 수 있으나 다른 원인을 가지고 있으며 다른 치료를 해야 합니다. 이러한 경우는 뇌농양, 뇌 병터, 약물, 외상, 혹은 경질막밑고름집 – 뇌막의 경질막과 거미막 사이의 공간에 고름이 찬 것 – 을 포함합니다.

3.     뇌막염과 뇌염은 뇌에서 시작되는가?

뇌막염은 뇌 가까이 (귀 감염)나 혈액의 감염으로 뇌척수액으로 미생물이 침투하거나 두부 외상으로 인해 부비동에서 혈류뇌장벽을 통과하여 발생합니다. 뇌염은 호흡기, 소화기, 또는 혈액에서 신경계로 퍼지는 감염으로 인해 발생할 수 있습니다.

4.     뇌막염은 전염성인가요?

뇌막염을 일으킨 미생물에 따라서 달라집니다. 수막알균수막염인 사람에게 노출된 사람들은 병으로 진행할 가능성을 최소화하기 위해 며칠간 항생제를 처방 받을 수 있습니다. 대부분의 세균성 뇌막염을 일으키고 호흡기의 분비물을 통해 전파될 수 있는 폐렴알균수막염, B 형 헤모필루스 인플루엔자균, 수막알균수막염에 대한 백신이 있습니다.

5.     뇌막염이나 뇌염이 걸린 적이 있다면 다시 걸릴 수도 있나요?

다른 종류의 감염으로 걸릴 수 있습니다. 면역저하 환자들은 반드시 재발을 방지하기 위해 무기한의 항균제 치료를 지속해야 합니다.

관련자료

On This Site

Tests: CSF Analysis, Glucose, Total Protein, CBC, Protein Electrophoresis, Antibody Tests, AFB Smear and Culture, Blood Culture, Herpes, Lyme Disease, Rubella, Syphilis, West Nile Virus

Conditions: Guillain-Barré Syndrome, HIV, Lyme Disease, Multiple Sclerosis, Travelers' Diseases, Tuberculosis, West Nile Virus

Elsewhere On The Web

CDC Division of Vector-Borne Infectious Diseases: Arboviral Encephalitides
CDC: Division of Foodborne, Bacterial and Mycotic Diseases
Meningitis Foundation of America
National Meningitis Association
National Brain Tumor Association: Essential Guide to Brain Tumors
Journal of the American Medical Association: Meningitis

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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