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수정일 2017년 07월 10일.

폐질환은 무엇인가?

폐는 호흡기계를 담당하는 장기로, 갈비뼈와 횡경막으로 둘러싸인 흉곽 내에 위치하고 있습니다. 폐는 스폰지와 탄성조직으로 이루어져 산소를 흡수하고 이산화탄소를 배출하는 역할을 하는 장기입니다.

산소는 우리가 숨을 들이쉴 때 폐 안으로 들어갑니다. 산소는 직경이 좁은 기관지와 세기관지로 구성된 기관지나무를 따라 폐에 분포하게 됩니다. 이 기관지나무는 들이마신 공기속의 산소를 폐 속의 작은 주머니(허파꽈리)에 운반하고, 이 산소는 폐에서 혈류로 이동하며, 이산화탄소와 대사산물들은 혈류로부터 폐로 이동하여 밖으로 배출됩니다. 산소를 흡수하고 혈류로 인해 각 조직으로 이동되는 과정은 우리 몸의 모든 세포들이 제기능을 하는데 필수적입니다. 이산화탄소의 제거는 우리 몸의 피의 산성도를 적정한 수준으로 유지하여 우리 몸이 산염기 균형을 맞출 수 있게 합니다.

우리가 들이마신 공기는 각종 먼지, 이물질, 세균, 바이러스, 담배연기, 휘발성 화학물 등을 포함하고 있기 때문이 폐는 이러한 잠재적인 독성 물질들에 대해 방어체계를 유지하고 있습니다. 폐의 방어체계는 이러한 원치않는 물질들을 제거하는 면역세포, 점액의 분비 등으로 구성되어 있습니다.

폐질환

폐질환은 폐의 일부 기능이 제대로 작동하지 못하는 상태를 말합니다. 몇몇 경우에서, 허파꽈리와 혈액 사이의 막에서 일어나는 가스 교환 과정에 문제가 있어, 효율적인 산소의 흡수와 이산화탄소의 배출에 방해를 받는 경우가 있습니다. 또한, 기관지가 효율적으로 공기를 허파꽈리에 전달하지 못하는 경우가 있는데, 이는 기관지 나무가 막히거나, 또는 흉곽 근육들이 충분히 확장하거나 수축하지 못하는 경우에 발생할 수 있습니다. 때때로 폐가 이물질을 제거하거나 해독하지 못하는 경우도 있는데, 이는 폐에 기저 문제가 있거나, 이물질의 양이 폐의 방어체계를 능가하는 경우에 발생할 수 있습니다.

흔한 폐질환의 종류

천식은 기관지와 세기관지에 염증과 기관지 협착으로 인한 발작이 특징적인 만성폐질환입니다. 천식을 가진 사람들은 다양한 물질에 과민반응을 보이는데, 사람마다 같은 반응을 보이지는 않습니다. 천식발작은 담배나 공기중의 먼지, 흙, 알레르겐, 또는 운동이나 찬 공기 등에 의해 발생할 수 있습니다. 이는 사람들마다 다른 원인을 가지고 있습니다. 천식발작 동안, 기관지 내벽이 붓고 기관지를 둘러싼 근육들은 수축하여 기관지 내경이 좁아지게 됩니다. 점액 분비는 공기가 들어오는 것을 방해하여 숨쉬기를 어렵게 하고 쌕쌕거리는 소리를 나게 합니다. 대부분의 천식발작은 영구적인 폐 손상을 입히지는 않지만, 산소가 부족하고 이산화탄소가 축적됨으로 인해 위험할 수 있기 때문에 즉각적인 의학적 처치가 필요한 경우가 많습니다. American Lung Association (ALA)에 따르면 천식은 유아기에 가장 흔한 만성 질환이라고 합니다. 천식은 미국의 600만명 이상의 아이와 1500만명의 성인들에 영향을 미치고 있습니다.

만성폐쇄성폐질환(COPD)은 폐기종과 만성 기관지염을 지칭하는 용어입니다. ALA에 따르면 만성폐쇄성폐질환은 미국 사망 원인의 4위입니다. 만성 기관지염은 기관지 내에 염증이 있고 반흔이 남는 것이 특징입니다. 폐기종은 폐 내의 공기 주머니가 점차 파괴되는 것이 특징입니다. 양쪽 모두에서 환자는 숨을 내뱉기가 어렵고, 점차 충분한 산소를 공급받지 어려움을 느낍니다. 흡연은 만성폐쇄성폐질환의 사망원인의 80~90%를 차지합니다. 다른 위험인자로는 공기오염에 반복적인 노출이 있습니다.

폐섬유화는 간질성 폐 질환으로, 공기 주머니 사이의 조직들이 손상받아 반흔이 남으며, 공기 주머니에 염증이 생기며, 폐가 뻣뻣해지는 것이 특징입니다. 폐섬유화의 원인은 다음과 같습니다.

  • 직업적 또는 환경적인 노출(석면, 석탄, 베릴륨, 규소 등의 무기물질)
  • 유기물질에 반복적인 노출(곰팡이 낀 건초, 동물의 배변, 곡류 등)이 과민성폐장염을 일으킬 수 있고 결국 폐 섬유화를 일으킬 수 있습니다.
  • 폐에 독성이 있는 화학물질과 약물
  • 이전의 방사선 치료
  • 유육종증
  • 전신성 경화증과 기타 자가 면역 질환
  • 원인 미상

감염은 폐에 발생할 수 있으며, 이는 폐를 포함한 몸 전체에 영향을 미치거나, 또는 폐를 감싸는 흉막에 영향을 미칠 수 있습니다. 감염은 급성 또는 만성일 수 있으며, 박테리아, 바이러스, 그리고 낮은 확률로 진균에 의해 발생할 수 있습니다. 폐렴은 급성 폐 조직의 염증으로 다양한 미생물들에 의해 발생할 수 있습니다. 인플루엔자는 급성 전신성 질환으로 바이러스에 의해 발생하며, 호흡기계 증상을 동반합니다. 결핵과 비결핵항산균 감염은 만성 질환으로 대부분 면역 체계가 감소된 환자(에이즈 감염 등)에서 발생합니다. 마이코박테리아로 인한 감염은 천천히 발병하며, 전신적일 수 있으며, 폐에만 국한될 수도 있습니다.

폐암은 폐 내에서 악성 세포들이 제어할 수 없을 정도로 빠르게 성장하는 것을 말합니다. 폐암은 소세포폐암과 비소세포폐암으로 크게 두 종류가 있습니다. 다른 암으로는 암세포가 폐 조직이 기원이 아닌 전이암이 있습니다. 폐암환자의 수는 최근 여성에서 증가하며 남성에서 감소하고 있습니다. 국제 여성 건강 정보 센터에 따르면 폐암은 현재 미국 여성 사망 원인의 1위이며, 난소암, 유방암, 자궁경부암보다 높은 사망률을 보입니다. 폐암의 위험인자에는 흡연과 라돈 노출이 있습니다.

폐고혈압은 폐혈관이 좁아져 폐혈관의 압력이 증가하고 폐로 혈액을 전달하기 위해 심장에 무리가 가는 질환입니다. 이러한 상태는 다양한 폐질환과 함께 발생하며, 심부전을 일으킬 수 있습니다.

폐색전증은 다리 또는 골반의 정맥에서 발생한 혈전이 폐혈관을 막아 흉통이 생기며 숨이 차고 기침 등의 증상이 발생하는 질환입니다. 이러한 상태는 상당히 위험하며, 즉각적인 의학적 처리를 요합니다.

기관지폐이형성증은 지속적인 산소치료나 오랜 시간 기계호흡을 하는 미숙아에서 주로 발생하는 질환으로, 산소 독성 또는 폐렴을 앓았던 미숙아에서도 보일 수 있습니다. 이 질환은 기도에 염증이 있어 정상적으로 기도가 성장하지 못합니다.

신생아 호흡곤란증후군은 생명을 위협하는 호흡기계 문제로서 예정보다 6주 이상 일찍 태어난 신생아에게 잘 발생합니다. 이러한 미숙아들은 폐를 보호하는 액체인 계면활성제를 충분하게 생산할 정도로 폐가 발달되어 있지 않습니다. 계면활성제 없이 폐는 적절하게 늘어나거나 부풀릴 수 없어 아기들은 숨쉬기가 어렵게 되고 충분한 양의 산소를 공급받지 못합니다. 이는 미숙아가 출생한 후 수시간내에 발생하게 됩니다.

급성호흡곤란증후군은 급성으로 발생하며, 폐에 광대하게 염증이 발생하고 폐가 액체로 차서 호흡하는데 심각한 어려움을 겪게 되는 질환입니다. 이것은 간혹 치명적인 상태를 유발하는데, 바이러스나 세균 감염, 패혈증, 외상, 대량 수혈, 약물 과다 복용, 소금물이나 담배연기 등의 흡입 등을 포함하여 여러 종류의 손상으로 인해 발생할 수 있습니다.

낭포성 섬유증은 유전질환으로, 폐, 이자, 다른 곳에도 영향을 미칩니다. 소금기 많은 땀이 특징으로, 이것은 두꺼운 점액이 숨쉬는 것을 방해하며, 지방과 단백질 소화능력을 감소시켜 흡수 불량, 영양 부족을 일으킬 수 있습니다. 이는 다른 인종에 비해 코카시안에서 흔하며, 보통 영아기에 진단됩니다. ALA에 따르면, 미국에서 연간 약 1,000 명의 환자가 새로 발생한다고 합니다.

알파-1 안티트립신결핍은 폐를 보호하는 단백질의 유전적 결핍을 말합니다. 이 단백질의 보호 없이, 폐는 점차 손상을 입고, 환자는 이른 시기에 폐기종과 폐질환에 걸릴 위험이 매우 증가합니다. ALA는 약 100,000명의 미국인 이 질환을 가지고 있으며 약 2500만명이 이 질환의 유전적 보인자라고 합니다.

다른 질환들은 직접적으로 폐에 영향을 미치지는 않지만, 사람이 적절하게 호흡하는데 영향을 미칩니다. 이러한 외부적 질환들은 흉곽, 근육, 신경, 심장에 영향을 미칠 수 있습니다. 이는 근이영양증, 소아마비, 근무력증, 길랑바레 증후군, 근육위축가쪽경화증(루게릭병) 등의 신경근육질환이나 척추 형태 또는 흉곽의 움직임에 영향을 미쳐 폐가 팽창을 제한하는 질환들이 있습니다. [노트 : 이 질환의 특정 검사와 치료는 이 논문에서 다루지 않습니다.]

징후와 증상

폐질환의 징후와 증상은 사람마다 그리고 시간이 지남에 따라 다양합니다. 만성 상태에서는 증상은 서서히 발생하며 점차적으로 악화됩니다. 급성 상태에서는 증상은 경미하기도, 심각하기도 합니다. 몇몇에서는 즉각적인 의학적 처치 없이는 굉장히 위험해지는 경우도 있습니다. 각 질환들은 고유의 특성을 가지고 있는 반면에, 많은 폐질환들에서 보여지는 공통적인 징후와 증상들이 있습니다. 이것은 바로 지속적인 기침과 호흡곤란입니다. 사람들은 쌕쌕거리거나, 숨이 차고, 기침하면서 피나 가래를 뱉거나, 흉통이 있을 수 있습니다. COPD와 같은 폐쇄성 폐질환에서는 숨을 내뱉기가 어려워 이를 “빨대로 호흡하려는 것과 같다”고 표현하기도 합니다. 산소가 부족하면 피부가 푸른 빛을 띌 수 있습니다. 시간이 지나면서 산소 부족은 몇몇 사람들에서는 곤봉지를 만들 수 있습니다. 이는 손가락 끝이 두꺼워지고 손톱이 비정상적으로 자라는 것을 말합니다.

검사

검사의 목적은 폐질환을 진단하고 가능한 원인들을 알아내고, 그것들의 심각도를 평가하기 위함입니다. 많은 의사들은 산소, 이산화탄소 수치와 같은 혈액 내 가스 검사, 폐가 제대로 작동하는지 보기 위한 폐기능검사, 폐 구조물들을 관찰하기 위한 가슴 X-ray나 CT 등을 시행합니다. 다른 검사들도 특정 상태들을 진단하기 위해 시행되고 있습니다.

검사실검사

  • 혈액 내 가스 – 동맥혈을 이용해 혈액 산성도와 산소, 이산화탄소 수치를 평가합니다.
  • 일반혈액검사 –빈혈 진단 목적
  • 낭포성섬유증 검사 (CF 유전자 돌연변이 검사, 땀 내 염소, 면역반응성 트립신, 대변내 트립신) – 낭포성섬유증을 일으키는 유전적 돌연변이를 찾고 이를 진단 목적
  • 알파-1 안티트립신 – AAT 결핍 환자 진단 목적
  • 가래 세균 배양 – 세균성 폐 감염 진단 목적
  • 항산성균 도말 및 배양 – 결핵과 비결핵항산균 감염 진단 목적
  • 혈액 배양 – 혈액내 세균과 이스트 감염 진단 목적
  • 인플루엔자 검사 – 인플루엔자 진단 목적
  • 폐 생검 – 폐 조직의 손상 또는 폐암을 진단 목적
  • 가래 세포 검사 – 비정상적 변화나 폐암을 진단 목적
  • 태아 폐 성숙도 검사 – 태아의 폐 성숙도를 평가하는 검사로 레시틴/스핑고미엘린 비율, 포스파티딜글리세롤(PG), 기포 안정성 지표, 층판소체 수 등을 포함합니다. 제왕절개 전에 재태기간을 평가하거나 임산부가 조기분만 증상을 나타낼 때 이용됩니다.
  • 약물 테스트 -  호흡을 억제하거나 급성호흡곤란을 일으킬 수 있는 약물 과다복용 발견목적

기능검사 (PFT)

흔히 이용되는 검사들로 더 많은 정보를 원한다면 John Hopkins Medicine: Pulmonary Function Laboratory 웹사이트를 방문해주십시오.

  • 폐활량계 – 튜브를 통해 환자가 배출하는 공기의 양과 속도를 측정합니다. 좁아지거나 막힌 기도를 평가하는 이용됩니다.
  • 최대호기량측정기 – 배출하는 공기의 속도를 측정합니다. 천식 환자가 집에서 상태를 관찰하는데 이용됩니다.
  • 폐용량 – 사람이 폐로 들이마쉴 수 있는 공기의 양과 공기를 다 내쉰 후에 폐에 남아있는 공기의 양을 측정합니다. 폐의 탄성도, 흉곽의 움직임, 호흡 관련 근육들의 힘을 평가할 수 있습니다.
  • 확산능 측정 –폐의 허파꽈리로부터 혈류로 이동하는 산소를 측정하는 검사로, 해롭지 않을 정도의 소량의 일산화탄소를 들이마쉬었을 때, 얼마나 많은 양이 흡수되는지를 평가합니다.

영상학적검사

  • 가슴 X-ray – 폐구조와 흉강을 보기 위한 검사
  • CT 스캔 – 폐 구조에 대한 좀 더 자세한 검사
  • MRI (Magnetic resonance imaging) – 흉강 내 장기와 혈관에 대한 세부적인 평가
  • 초음파 – 흉막 사이의 액체를 발견하기 위한 검사
  • 핵의학적 폐 스캔 –폐색전증, 또는 드물게 폐암 치료의 효과를 평가하기 위한 목적
  • 양전자단층촬영 (PET) – 폐암의 진단 목적

기타검사

  • 심전도(EKG, ECG) – 심박동을 관찰하고, 심장 질환이 호흡에 영향을 주는지 평가하기 위한 목적
  • 수면 검사 – 보통 특수 수면 센터에서 행해지는 검사로, 사람이 수면중에 정상적으로 호흡하는지를 평가하기 위한 목적

치료

폐질환 치료의 목표는 가능한한 질환을 예방하고, 감염의 치료, 다른 사람에게의 전파를 예방, 염증을 줄이고 폐 손상의 진행을 멈추게 하거나 늦추며, 증상은 완화시키고 치료와 관련된 부작용을 최소화하며, 질병을 가진 사람들이 충분한 산소를 들이마실 수 있게 하는 것 입니다.

폐질환의 많은 경우, 금연, 라돈 검사, 또는 석면 석탄 베릴륨 규소 흙 곡물먼지 공기오염 폐에 영향을 주는 화학물질과 약물 등에 노출을 최소화함으로써 예방할 수 있습니다. 면역 체계가 손상받거나 매우 어리거나 나이가 든 사람들이 폐질환에 걸린 경우, 매년 독감 예방접종 그리고 폐렴구균 예방접종을 통해 질환을 예방해야 합니다.

폐질환의 새로운 치료들은 현재 계속 개발중이며, 시간이 지남에 따라 환자들의 치료의 필요성은 변합니다. 환자들은 의사에게 주기적으로, 그들이 받는 치료가 올바른 것인지 이야기해봐야 합니다.

관련 자료

On This Site
Tests: CF Gene Mutation Testing, Sweat chloride, Immunoreactive trypsin (IRT), Stool trypsin, Alpha-1 antitrypsin, Electrolytes, CBC, AFB Smear and Culture, Influenza tests, Pertussis, RSV
Conditions: Cystic Fibrosis, Asthma, Influenza, Pneumonia
In the News: Whooping Cough Cases Continue to Rise (2011), Procalcitonin test may stem antibiotic overuse (2009)

Elsewhere On The Web
American Lung Association
American Thoracic Society, Patient Information Series: Pulmonary Functions Tests in COPD
The Lung Association: Lung 101
The Lung Association: COPD
John Hopkins Medicine: Pulmonary Function Laboratory

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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