관련 명칭
비소세포폐암(Non-Small Cell Lung Cancer), 소세포폐암(Small Cell Lung Cancer)
수정일 2019년 02월 28일.
폐암은 무엇입니까?

폐암은 폐에서 기원한 세포의 과잉 성장을 말하며 주로 공기 통로를 싸고 있는 세포층에 발생합니다. 이러한 비정상 세포는 정상세포에서 일어나는 자연스러운 성장, 분화, 사멸의 단계를 거치지 않습니다. 암은 비정상적으로 증식하여 하나 혹은 그 이상의 세포 덩어리(종양(tumor))를 형성합니다. 종양은 신체 조직을 손상시키고 호흡을 방해할 정도로 커질 수 있습니다. 폐암은 결국에는 폐 조직에서 인접한 림프절이나 조직, 다른 장기로 침범(전이(metastasize))할 수 있습니다. 

폐는 호흡기관의 일부로 가슴에 위치하고 흉각 안, 횡경막 위에 있습니다. 숨을 들이 쉴 때 공기가 폐로 들어가고 기관지와 세기관지라고 불리는 좁은 통로를 통과하게 됩니다. 이러한 흡기를 통해 산소가 폐 안에 있는 작은 주머니(페포(aveoli))로 운반되어 폐에서 혈액으로 이동하고 상대적인 대사산물인 이산화탄소는 혈액에서 폐로 배출됩니다. 폐암을 포함한 폐질환이 있는 경우 이러한 호흡교환 과정을 방해하여 이용 가능한 산소의 양이 줄어들면 체내 조직 및 장기에 영향을 미칠 수 있습니다.

미국 암 협회(the American Cancer Society (ACS))에 따르면, 폐암은 남성과 여성(피부암 제외) 모두에서 두 번째로 흔한 암이며, 암 사망의 주요 원인입니다. 매년 폐암으로 인해 사망하는 환자의 수는 유방암, 전립선암, 대장암 환자를 합한 수보다 많습니다. 미국 암 협회에서 2013년 추산한 자료에 따르면, 연간 약228,000명의 새로운 환자가 발생하며, 159,000명에 가까운 사람이 사망하는 것으로 예상하였습니다. 어느 연령에서도 폐암이 발생할 수 있지만, 새로 진단되는 환자의 2/3는 65세 이상입니다. 

2013년도 국가암정보센터 자료에 따르면, 폐암은 국내에서 4번째로 흔한 암이며 연간 23,177명의 새로운 환자가 발생하고 전체 암 중 사망률이 가장 높습니다. 

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폐암에 관하여
  • 위험요인

    폐암 발생의 위험요인은 다음과 같습니다.

    • 흡연 – 폐암 사망의 80% 이상은 흡연과 관련이 있을 것으로 생각됩니다. 흡연량이 많을수록, 장기간 흡연할수록 폐암의 위험이 높아집니다. 이차흡연 역시 폐암의 위험을 증가시킵니다. 
    • 라돈 노출 – 비흡연자에서 발생하는 폐암의 주요 원인입니다. 라돈은 색깔과 냄새가 없는 방사성 기체로 토양에서 자연적으로 발생하지만 일부 가정에서도 축적될 수 있습니다. 
    • 석면 노출 – 석면노출이 폐암의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 석면은 중피종(mesothelioma)과 연관성이 큽니다. 중피종은 가슴과 복부의 안쪽면에 발생하는 드문 암입니다. 중피종 환자의 약 70-80%는 석면에 노출된 직업력이 있으며, 특히 조선, 건설, 자동차, 방화 산업에 종사한 경우가 해당합니다. 
    • 비소(arsenic)나 크롬(chromium)과 같이 암을 유발하는 물질(발암물질(carcinogen))에 노출된 경우(주로 직장에서)
    • 방사선 치료 – 다른 암의 치료를 받은 병력이 있을 때
    • 폐암의 가족력

    폐암은 폐에 있는 하나의 세포 유형에서 시작합니다. 대부분의 경우는 DNA에 후천적인 유전적 변화나 돌연변이가 일어나 비정상 단백질을 생성하여 세포의 과잉 증식 또는 정상적인 사멸을 억제함으로써 발생하는 것으로 여겨집니다.

    전이성 유방암과 같이 신체의 다른 부위에서 발생한 암이 폐에 전이된 경우는 폐암이라고 하지 않습니다. 다른 부위에서 발생한 암이 폐에 전이된 경우에는 치료도 달라지므로, 이 주제에서는 다루지 않았습니다. 

    폐암은 크게 소세포폐암과 비소세포폐암의 두 가지 유형으로 구분됩니다. 폐암은 암세포의 크기, 모양, 특성에 따라 명명과 분류를 합니다. 또한 폐에 영향을 미치는 몇 가지 드문 암의 유형도 있습니다. 폐암의 종류에 대해서는 이 문서의 다음 페이지를 참조하십시오 (폐암의 종류).

  • 폐암의 종류

    다음 표는 폐암의 종류를 나열한 것입니다.

    폐암의 종류

    폐암빈도

    설명

    비소세포폐암(Non-small cell lung cancer, NSCLC)

    85-90%

    대부분의 폐암이 해당합니다.

    • 편평상피세포암(Squamous cell (epidermoid) carcinoma)

    25-30%

    편평상피세포는 폐 이외에 주로 피부, 구강, 인후에서 발견되는 납작한 세포입니다. 폐가 지속적으로 손상을 입게 되면 폐에서 발생하며, 흡연자에서 주로 발견되는 유형입니다.

    • 선암(Adenocarcinoma)

    40%

    점액을 분비하는 세포에서 기원한 암입니다. 주로 현재 또는 과거 흡연자에서 발생하지만, 비흡연자에서 발생하는 가장 일반적인 유형의 암입니다. 

    • 대세포암(Large cell (undifferentiated) carcinoma)

    10-15%

    이 유형의 암은 매우 빠르게 성장하고 전이되는 경향이 있습니다. 주로 흡연자에서 나타납니다.

    • 기타 다양한 아형(Various subtypes)

    매우 드믐

    예로, 선편평상피암(adenosquamous carcinoma)과 육종양암종(sarcomatoid carcinoma)이 있습니다.

     소세포암(Small cell lung cancer, SCLC)

    10-15%

    Oat 세포암(oat cell cancer)이라고도 알려져 있으며, 작고 미분화된 암입니다. 주로 흡연자에서 발생합니다.

    기타

     

     

    폐카르시노이드 종양(Lung carcinoid tumors)

    5%미만

    대부분은 천천히 성장합니다.

    폐에서 발견된 다른 종양

    드믐

     예로, 림프종(lymphoma)과 육종(sarcomas)이 있습니다.

  • 증상과 징후

    폐암은 진행될 때까지 증상이 없어 조기에 진단이 어렵습니다. 폐암의 증상은 다음과 같습니다. 

    • 지속적인 기침
    • 지속적인 또는 재발성의 폐 감염(예, 폐렴, 기관지염)
    • 쉰 목소리
    • 호흡 곤란
    • 천명
    • 가슴 통증
    • 피로 또는 쇠약
    • 체중 감소
    • 식욕 저하
    • 객혈

    폐암이 신체의 다른 부위로 전이되면, 전이된 부위와 연관된 증상이 나타납니다. 예를 들면 뼈의 통증이나 신경학적 증상, 림프절 종대 등이 해당합니다.

  • 검사

    폐암 검사의 목적은 가능한 빨리 암을 진단하고 암의 유형과 전이의 정도를 확인하여 치료방향을 결정하고 환자의 건강상태와 폐기능을 평가하는 데 있습니다. 

    선별검사

    폐암을 선별하기 위해 사용할 수 있는 혈액 검사는 없습니다. 그러나 최근 미국 흉부의사 학회(American College of Chest Physicians )와 미국 암학회(American Cancer Society), 국립포괄적암네트워크(National Comprehensive Cancer Network)의 지침에 따르면 나이와 현재 혹은 과거 흡연력이 있어 폐암의 발병 위험이 높은 환자에서는 조기 폐암을 진단하기 위해 주기적으로 저선량 전산화단층촬영(low-dose computed tomography , LDCT)을 받을 것을 권고하고 있습니다. 이러한 권고사항은 고위험군에 국한되며, 검사에 대한 경험이 풍부한 기관에서 시행되어야 합니다. 

    이외에도 폐와 주변조직에서 종양을 확인하기 위해 흉부 엑스레이(X-ray)를 시행할 수 있습니다. 마찬가지로, 암 세포를 확인하기 위해 폐로부터 세포를 얻는 객담 세포검사를 시행할 수 있습니다. 그러나 이러한 검사들은 기존의 지침에서는 선별검사의 목적으로는 권장하지 않습니다. 

    진단과 병기판정

    폐암은 폐 조직이나 세포를 현미경으로 확인하여 진단할 수 있습니다. 조직이나 세포에 암이 있는 경우 병기 판정을 위한 검사를 시행하게 됩니다. 치료는 병기에 따라 달라지며, 원발 조직에서 얼마나 멀리 전이되었는지에 따라 병기가 분류됩니다. 진단과 병기 판정을 위한 검사들은 다음과 같습니다. 

    • 조직검사 – 의심되는 암이 발견되면 조직검사를 시행하게 되며, 의심되는 부위의 조직을 얻어 병리의사가 현미경으로 판독합니다. 세포를 얻는 과정은 폐에 작은 바늘을 찔러 세포를 흡인하는 것입니다.(이를 세침흡입검사(fine needle aspiration, FNA)라고도 합니다. 
    • 세포검사 – 이는 기관지내시경에서 채취한 액체 혹은 객담 검체에 섞인 암세포를 관찰하여 폐암을 진단하는 검사입니다. 객담 검체(타액이 아닌 호흡기 분비물)는 기침을 하여 얻게 되며 무균 용기에 담아 채취합니다. 객담을 생성하지 못하는 환자의 경우, 폐의 객담을 용해시키기 위해 무균 식염수나 글리세린 에어로졸을 수분간 흡입하게 하여 객담을 유발할 수도 있습니다. 
    • 흉수 검사 – 폐와 흉벽 사이의 공간에서 얻은 액체를 분석하는 것으로, 흉강천자(thoracentesis)라고 부릅니다. 흉수 검사는 암이 폐 내벽을 벗어나 외부로 전이했는지 여부를 확인하여 병기를 분류하는데도 사용합니다. 흉수는 정상적으로는 안전하게 채취하기에는 매우 적은 양이 존재하기 때문에 이 검사는 흉수가 증가된 환자에서만 시행합니다. 

    병기 분류를 위해서는 신체 검진이나 다른 장기나 신체부위에 암이 있는지 확인하기 위한 영상의학 검사들을 시행하게 됩니다. 

    치료결정

    치료를 결정하기 위해 종양 조직에 대한 검사를 시행할 수 있습니다. 비소세포폐암 환자의 일부는 표적 치료의 대상이 되며, 비소세포폐암의 유형과 분자유전 검사에 결과에 따라 결정됩니다. 표적치료는 새로운 암 치료 방법 중 하나로, 암 조직에만 효과적으로 작용하는 약제를 사용하여 일반적인 치료와 연관된 많은 부작용들을 감소시킬 수 있습니다. 이는 암 세포는 정상 세포와 유전적인 성상이 다른 것을 이용한 것입니다. 표적치료는 암 세포 고유의 성장 단계나 과정을 차단하는 것을 목적으로 합니다. 

    이러한 검사에는 다음과 같은 것이 있습니다.

    • EGFR 유전자 돌연변이 – 비소세포폐암 중 선암의 10-15%에 존재합니다. 돌연변이가 있는 경우 gefitinib과 erlotinib과 같은 타이로신 키나아제 억제제(tyrosine kinase inhibitor)에 반응이 있을 가능성이 많습니다.
    • KRAS 유전자 돌연변이 – 비소세포폐암 중 선암의 20-30%에서 발견됩니다. 돌연변이가 있는 경우 타이로신 키나아제 억제제(tyrosine kinase inhibitor)에 반응이 있을 가능성이 적습니다
    • ALK 유전자 돌연변이/유전자 재배열(EML4-ALK, 비소세포폐암의약 5%)– 선암 환자들 가운데 가벼운흡연자 또는 비흡연자에서 가장 흔히 나타납니다. 돌연변이가 있으면 crizotinib와 같은 ALK 키나아제억제제(ALK kinase inhibitors)에 반응이 있을 가능성이 많으며, 타이로신 키나아제 억제제(tyrosine kinase inhibitor)에는 반응이 있을 가능성이 적습니다. 
    • ROS1 유전자 돌연변이(비소세포폐암 중 선암의 1-2%) – 유전자 재배열이 있으면 crizotinib에 반응이 있을 가능성이 많으며, 타이로신 키나아제 억제제(tyrosine kinase inhibitor)에는 반응이 있을 가능성이 적습니다.  

    기타 진단의학 검사

    일반검사는 환자의 상태를 평가하고 치료 중 추적관찰을 하는데 사용합니다. 이러한 검사는 다음과 같은 것이 해당합니다.

    기타검사

    폐기능검사(pulmonary function test, PFT)는 폐의 기능을 평가하는데 도움이 됩니다. 

    다양한 영상의학 검사는 폐암의 진단과 병기를 결정하는데 도움이 됩니다. 다음과 같은 것이 해당합니다.

    • 흉부 엑스레이(Chest x-ray)
    • 전산화단층촬영(Computed tomography, CT)
    • 자기공명영상촬영(Magnetic resonance imaging, MRI)
    • 양전자단층촬영(Positron emission tomography, PET)
    • 초음파(Ultrasound)
    • 뼈스캔(Bone scan)
  • 치료

    적절한 폐암의 치료는 암의 유형과 병기, 특성에 따라 다릅니다. 병기를 판정하기 위해서 암의 크기와 위치, 전이의 정도를 평가합니다. 치료법은 다음과 같습니다.  

    • 엽의 일부 , 폐의 엽 또는 전체 폐의 수술적 절제
    • 기도 폐쇄 또는 체액 생성으로 인한 증상을 완화하기 위한 수술
    • 방사선 치료
    • 항암치료
    • 표적치료
    • 종양의 혈관성장(혈관신생(angiogenesis))을 표적으로 하는 약제
    • EGFR을 표적으로 하는 약제- gefitinib과 erlotinib과 같은 타이로신 키나아제 억제제(tyrosine kinase inhibitor)약제치료
    • Crizotinib과 같이 변이된 ALK 유전자에 의해 생성된 단백질을 표적으로 하는 약제
원문보기

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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