관련 명칭
안정협심증
불안정협심증
문서 작성일
수정일 2017년 07월 10일.

협심증은 무엇인가?

협심증은 심장에 혈액과 산소의 공급이 불충분함으로써 생긴 흉통을 나타내는 용어입니다. 미국의 경우 약 9백만명 이상이 협심증을 갖고 있습니다. 협심증은 관상동맥질환에서 발견되는 좁아진 동맥과 관련이 있으며, 동맥이 좁아지는 현상은 죽상경화증으로 인해 생깁니다. 협심증을 갖고 있더라도 환자의 심장은 일상 생활에 충분한 혈액을 공급받을 수 있습니다. 그러나 운동이나 감정적 혹은 육체적인 스트레스를 받을 경우, 매우 높거나 낮은 온도처럼 산소 요구가 증가하는 경우 동맥은 적절히 반응할 수 없습니다.

협심증에는 세가지 주요 형태가 있습니다:

  • 안정협심증은 증상 및 운동이나 스트레스 중에 발생하는 불편한 기간이 예측 가능한 패턴으로 특징됩니다. 안정협심증의 통증은 보통 안정을 취하거나 니트로글리세린이나 다른 적절한 약물 치료에 의해 완화됩니다. 이러한 형태의 많은 협심증 환자는 수 년간 비교적 정상적인 삶을 살 수 있으나 일부 환자들은 시간이 지남에 따라 비교적 빠르게 불안정협심증으로 진행합니다.
  • 불안정협심증은 심장마비를 포함하는 급성심장증후군의 하나로 협심증 발생 패턴의 변화로 특징됩니다. 협심증 발생 패턴 변화란 협심증 발생이 더 자주 일어나고, 안정 시기에도 발생하고, 치료에 잘 반응하지 않는 것을 의미합니다. 불안정협심증은 보통 환자의 상태가 나빠지고 있다는 징후입니다. 불안정협심증 환자의 통증은 안정협심증 환자의 통증보다 더 심각하고 지속적일 수 있습니다. 불안정협심증 환자는 심장마비, 심각한 심부정맥, 심장정지의 위험도가 증가합니다. 불안정협심증은 긴급한 비상상태로 즉각적으로 평가 및 치료받아야 합니다.
  • 변이협심증(Prinzmetal 협심증)은 거의 항상 안정 시기 중(대부분 밤에)에 일어납니다. 원인은 관상동맥의 경련에 의합니다. 이러한 형태의 협심증을 갖는 많은 환자는 적어도 심장의 한 개 이상의 주요 혈관에 심각한 죽상경화증을 갖고 있습니다. 비록 훨씬 적기는 하지만 심장 판막 질환이나 조절이 안되는 고혈압 환자에서도 변이협심증이 일어날 수 있고 코카인과 메탐페타민을 사용하는 경우에서도 변이협심증이 일어날 수 있습니다.   

증상

협심증의 증상이 나타나면 환자가 안정을 취하는 경우 그 증상이 사라질 수도 있고 그렇지 않을 수도 있습니다. 환자는 흉통, 불편감 및/또는 압박, 혹은 연관통(왼쪽 어깨, 팔, 등, 턱 등의 통증)을 보일 수 있습니다. 협심증은 일부 노인 환자에서 식후의 복통(소화를 위해 혈액 공급 요구가 증가하여 생기는 복통) 혹은 요통이나 어깨 통증(관절염으로 인한 통증으로 생각할 수 있는) 같은 증상을 갖는 경우 알아차리기 어려울 수 있습니다. 협심증을 촉발하는 활동량은 사람마다 다르고 시간이 지남에 따라 발생하는 협심증 에피소드마다 다릅니다. 관상동맥질환은 진행하는 경향이 있으므로 협심증은 시간이 지남에 따라 악화되어 증상이 더 심각해지거나, 더 자주 발생하거나, 안정을 취하거나 치료를 해도 잘 반응하지 않게 됩니다.

검사

협심증에 대한 검사의 목적은 골격근육 손상 같은 심장과 관련 없는 흉통, 심장 손상을 일으킨 단계는 아니나 치료가능한 협심증으로 인한 흉통, 아니면 심장마비로 인한 흉통 인지를 구별하는 것입니다. 환자가 급성심장증후군(심장 손상을 시사하는 일련의 증상)으로 응급실에 왔을 때, 다양한 진단검사의학 검사 및 기타 검사들로 환자를 평가합니다. 이 검사들은 통증의 원인과 상태의 심각성을 판단하는데 이용됩니다. 심장마비의 몇몇 치료법은 심장 손상을 최소화하기 위해 단시간 내에 이루어져야 하므로 정확한 진단이 빨리 이루어져야 합니다.

실험실 검사
근육세포가 손상됐을 때 방출되는 단백인 심장표지자는 흔히 협심증과 심장마비를 구별하기 위해 처방합니다. 이들 표지자로는 다음과 같은 것들을 포함합니다.

  • 트로포닌 – 가장 많이 처방되며, 가장 심장에 특이적인 표지자; 심장이 손상된 지 수 시간 내에 증가하고 2주까지 증가상태 유지.
  • CK-MB – 주로 심장 근육에서 발견되는 크레아틴 활성효소(CK)의 특정 형태로 심장 근육 세포가 손상을 입었을 때 증가한다.
  •  미오글로빈 – 심장이나 다른 골격 근육이 손상됐을 때 혈액으로 방출되는 단백
  • 허혈변형 알부민(ischemia modified albumin, IMA) – 아직 널리 사용되지 않는 심장 표지자. 흉통을 보이나 진단이 확실하지 않은 환자에서 허혈을 배제하는데 도움이 됩니다. 이 검사는 트로포닌 검사 및 심전도검사와 함께 혹은 이들 검사 후에 처방되어야 합니다. 
  • BNP 혹은 NT-proBNP – 심장부전에 대한 자연적 반응으로 체내에서 분비됩니다; BNP의 증가는 심장마비에 진단적이지는 않으나 급성심장증후군 환자에서 심장 문제가 발생할 위험성이 높다는 것을 알려줍니다.

불안정협심증 증상을 갖는 환자의 경우 응급실에서 처음에 상기 검사 중 하나 이상의 검사가 처방되며 농도의 변화를 보기 위해 다음 12-16시간 안에 1-2회 이상 추가로 검사가 처방됩니다. 만약 심장표지자가 정상이라면 증상이나 흉통은 심장 근육 손상에 의한 것일 가능성은 적고 안정협심증에 의한 통증일 가능성이 큽니다.

환자의 증상을 유발하거나 악화시킬 수 있는 초과상태나 결핍, 혹은 기능장애가 있는지 보기 위해 환자의 주요 기관이나, 전해질 균형, 혈당, 적혈구 및 백혈구 수를 평가하고자 다른 일반적인 선별검사들을 처방할 수 있습니다. 이들 검사들로는 다음의 것을 포함합니다:

  • 종합 대사 패널 – 대개 14가지의 검사로 이루어진 검사 그룹으로 환자의 신장, 간, 전해질 및 산/염기 균형, 혈당, 혈액 단백 상태를 평가하는, 광범위한 선별 도구로 이용됩니다.
  • 완전혈구계산 – 일반적인 건강 상태를 결정하기 위해 시행하는 검사이며 빈혈이나 감염 같은 다양한 질환을 선별하는데 이용됩니다.

비실험실 검사

흉통 및 이외의 다른 증상을 평가하기 위해 다양한 비실험실 평가와 검사들이 이용됩니다. 이들에는 다음의 것들이 포함됩니다:

  • 병력 : 나이, 관상동맥질환, 당뇨, 흡연 같은 위험요소 평가를 포함합니다.
  • 진찰(신체검사)
  • 심전도검사 (ECG 또는 EKG) – 심장의 전기활동 및 리듬을 보기 위한 검사
  • 연속 심전도 감시 – 심장 리듬을 평가하기 위해 환자가 일정 기간 동안 모니터를 부착하고 있게 됩니다.

상기 검사들의 소견을 근거로 다른 시술들이 필요할 수도 있습니다. 이들로는 다음의 것들이 포함됩니다:

  • 운동부하시험
  • 흉부 X-ray 촬영
  • 방사핵 이미지검사 – 방사성 화합물을 혈액 내로 주입하여 혈류를 평가하고 심장 주위의 좁혀진 혈관 이미지를 관찰하는 검사.
  • 심초음파검사 – 심장의 초음파 이미지 검사
  • 심장카테터삽입 - 이 시술은 얇고 유연한 관을 다리에 있는 동맥 내로 삽입하여 관상동맥으로 올려 보내 심장의 혈류와 압력, 심장에 분포한 동맥의 상태를 평가합니다.
  • 관상동맥 혈관조영술 – 관상동맥질환을 진단하기 위해 방사선 불투과 조영제를 이용하여 동맥 X-ray 촬영하는 것; 이 시술은 심장카테터삽입 시술 중에 이루어집니다.

치료

협심증의 치료는 여러 다른 측면을 혼합하고 있습니다. 치료에는 생활양식 변화, 약물치료 및 필요하다면 외과적 시술이 포함됩니다. 생활양식을 바꾸는 것은 위험요소를 줄이고, 기존의 관상동맥질환의 진전을 느리게 하고, 협심증의 발생을 예측, 조절하고 때로는 방지할 수 있도록 하기 위해 권장됩니다. 생활양식의 변화는 높은 혈압의 조절, 콜레스테롤 수치 줄이기, 의사의 감독하에 운동하기, 과도한 몸무게 줄이기, 금연을 포함합니다. 안정협심증 환자에서 시간의 흐름에 따라 패턴을 모니터링하고 어떤 활동이 협심증을 촉발하는지 알아내는 것이 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어 일부 사람들에서는 스트레스를 관리하기 위한 조치, 활동이나 온도의 갑작스런 변화 피하기, 과식하지 않기 등으로 협심증 발생 빈도를 줄일 수 있습니다.

협심증에 대한 새로운 약제, 시술 및 지침이 끊임없이 평가되고 있으므로 당신이나 가족이 협심증으로 진단받았다면 최선의 치료 선택에 관하여 주치의와 상담해야 합니다.

관련 자료

On This Site
Tests: CK, Myoglobin, CK-MB, AST, Troponin, Cardiac biomarkers, BNP
Conditions: Heart attack, Heart disease

Elsewhere On The Web
American Heart Association: Angina Pectoris
American Heart Association: Angina Pectoris Treatments
National Heart, Lung, and Blood Institute: What is Angina?

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

Sources Used for Current Review
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