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독감
플루
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2017년 07월 11일.

인플루엔자란 무엇인가?

인플루엔자(독감)는 기침, 콧물, 오염물과의 접촉을 통해 사람과 사람 사이 퍼져나가는 바이러스성 호흡기 감염입니다. 독감은 A, B 드물게는C형 인플루엔자 바이러스에 의해 유발됩니다. 가장 흔한 원인은 인플루엔자 A이고, 이는 범세계적이고 가장 유행하는 바이러스입니다. 추운 기후에서, 인플루엔자는 계절성이며 주로 겨울에 발생합니다. 따뜻한 지역에서는 연중 계속되어 나타날 수 있습니다. 각 독감 계절 동안 인플루엔자의 여러 주(strain)들이 존재하지만, 일반적으로 하나 또는 두 가지 주가 그 해의 “계절성 독감”으로 우세합니다.

인플루엔자 A와 B형 바이러스는 시간에 따라 변화합니다. 계절성 인플루엔자 주들은 사람들이 더 이상 이전 감염이나 백신으로부터 얻은 면역성을 갖지 않게 하는 일련의 유전자 변화를 겪을 수 있습니다. 많은 사람들이 바이러스에 감수성이 예민할 때, 인플루엔자 전염이 발생할 수 있습니다. 이 뿐만 아니라, 인플루엔자 A는 바이러스 주가 훨씬 더 치명적이고 전달되기 쉽도록 주요 유전자 변이를 겪을 수 있습니다. 독감 감염을 방지하기 위해 어떤 주가 유행할 것인지에 대해 의학 전문가의 견해에 기반하여, 보통 두 인플루엔자 A형 주와 한 인플루엔자 B형 주를 대상으로 하여 약화시키거나 비활성화된 바이러스를 포함하는 독감백신이 매년 개발됩니다.

인플루엔자 바이러스는 인간과 새, 돼지, 개, 말을 포함하는 많은 동물에서 질병을 일으킬 수 있습니다. 인간 인플루엔자 주는 쉽게 사람 간 전염되지만, 대부분 동물 인플루엔자 주는 사람에 드물게 전염됩니다. 닭이나 돼지를 키우는 사람과 같이 동물과 매우 밀접한 접촉이 있을 때 발생될 수 있고, 그 다음 감염은 감염된 사람에서 다른 사람에게 거의 전염시키지 않습니다.

전세계 의료계의 계속되는 고민은 새나 돼지와 같은 동물을 감염시키는 인플루엔자 주가 인간(그것에 대한 보호할 수 있는 항체가 없는)에서 심각한 질병을 일으키고 죽음을 유발하도록 변이 될 것이라는 것입니다.

인플루엔자 A바이러스는 두 가지 고유한 단백질 항체인 H(혈구응집소)와 N(뉴라민가수분해효소)에 기초를 둔 아형으로 나눠질 수 있습니다. 현재 인간을 감염 시키는 가장 흔한 인플루엔자 A바이러스 아형 H1N1과 H3N2입니다. 만약 인플루엔자 바이러스를 주소와 비유하면, A는 주(state)를 나타내고 H와 N은 지명, 도시를 나타냅니다. 추가적인 설명들이 특정 거리와 집을 확인하는데 필수적일 수 있습니다. 인플루엔자바이러스에서, 바이러스가 처음 발견된 장소와 주의 수, 년도의 조합을 표기할 수 있는데, 예를 들어, 2003년부터 2004년 독감 유행계절 동안 우세 주는 인플루엔자A/Fujian/411/2002 (H3N2)입니다.

대부분의 경우에서, 인플루엔자 바이러스의 특정 명칭은 단지 의료계와 인플루엔자 감시에 책임이 있는 단체와 관련이 있습니다. 그러나 최근 수년간 첫 조류 독감과 H1N1(돼지)독감에 주의가 집중되고 뉴스화 되어 왔습니다.

조류 독감
조류 독감, 인플루엔자 A, H5N1은 1997년 홍콩에서 처음으로 발견되었습니다. 2004년에 동남아시아에서 조류들간 유행이 있었고, 이후 새와 일부 아시아 몇몇 사람에게서 질병과 죽음을 야기하였습니다. 지금까지 인플루엔자의 이 주(strain)가 새로부터 사람으로의 감염으로 남아 있습니다.

H1N1 (돼지) 독감
2009년 H1N1 독감 바이러스는 원래 “돼지 독감”으로 불렸지만 지금은 인간, 돼지, 그리고 조류 독감 유전자의 조합으로 알려져 있습니다. 멕시코와 미국에서 처음 보고되었고, 이는 새로운 인플루엔자 A, H1N1바이러스였습니다.  현재 우세한 인플루엔자 A바이러스이고 전세계적으로 인플루엔자 감염을 일으키고 있습니다.

미질병관리본부에 따르면, 미국에서 매년 약 36,000명의 사람이 독감과 관련된 합병증으로 사망하고 200,000명 이상의 사람들이 병원에 입원하고 있습니다. 보통 계절 독감에서 가장 높은 감염율은 매우 어린 아이들에서 보여지지만, 인플루엔자와 관련된 사망의 90% 이상과 입원 환자의 60%정도가 65세 이상의 노인에서 발생합니다.

지금까지, 2009 H1N1독감은 65세 이하의 사람에서 더 많은 영향을 주었던 것으로 나타났습니다. 2009년 4월과 12월 사이에, 독감과 관련되어 입원한 사람의 약 90%와 사망의 88%는 65세 이하의 사람들이었습니다. 질병관리본부는 2009년 4월과 2010년2월 13일 사이, 2009 H1N1이 미국내에서 4천2백만 건에서 8천6백만 건 발생하였고, 188,000명에서 389,000명이 H1N1관련되어 병원에 입원하였고, 8,520명에서 17,620명이 H1N1과 관련되어 사망하였습니다.

독감에 걸린 사람들 중 많은 수가 의학적 치료를 받지 않았고, 그 중 일부만이 검사를 받았기 때문에, 독감에 걸린 실제 건수를 측정하는 것은 어렵습니다. 검사는 병원에 입원한 사람들에게서 더 흔히 이루어질 수 있지만, 전반적으로 실험실에서 확인된 인플루엔자 건수는 지역사회에서 실제 독감이 걸린 사람들의 적은 비율만을 나타냅니다.

2009-2010독감 유행 계절과 비교하여, 최근 역사상 가장 치명적으로 전세계적으로 유행한 1918-1919 H1N1인플루엔자A형은 전세계 인구의 1/3을 감염시켰으며(약 5억명으로 추정), 이로 인해2천에서 5천만명이 사망하였다고 추정되며, 미국에서만 5십만명 이상이 사망하였습니다.

증상과 징후

대부분의 사람에게, 계절성 독감은 피로, 열, 추위, 코막힘, 인후통, 두통, 근육통, 위약감, 기침과 같은 증상을 일으키고, 일부 인플루엔자 주에서는 설사와 구토를 유발시키는 중등도의 질병입니다. 이러한 증상들은 다양한 다른 질환과 계절성 바이러스 감염에서도 나타날 수 있습니다.

인플루엔자는 매우 어리거나 노인, 임산부, 그리고 천식, 폐질환, 심질환, 당뇨, 신질환, 간질환과 같은 기저 질환이 있는 사람, 종양이나 인간면역결핍바이러스감염/후천성 면역결핍증과 같은 면역 저하가 있는 사람에서 심각해 질 수 있고 바이러스 폐렴이나 이차 세균성 폐렴과 같은 합병증을 일으킬 수 있습니다.

인플루엔자의 잠복기는 약 2일 입니다. 이후 질병이 수일 동안 발생하고 이후 증상이 회복됩니다. 사람들은 바이러스를 배출하여 증상이 나타나기 약 하루 전부터 그 후 약 5-7일 동안 또는 발열이 끝난 후 약 24시간 까지 전염시킬 수 있습니다.

어린이들과 면역저하자들은 더 장기간동안 바이러스를 전염시킬 수 있습니다

검사

인플루엔자 검사는 독감을 진단하기 위해, 다른 바이러스 감염이나 증상의 다른 원인과 구분하기 위해, 치료의 방향을 정하고 사회와 전세계적으로 독감이 퍼지는지를 감시하기 위해 시행됩니다.

독감에 걸린 많은 사람들은 검사를 받지 않습니다. 그들은 의학적 치료를 찾지 않거나 주치의들이 증상과 독감 계절이라는 점, 사회에 독감이 유행한다는 점을 토대로 독감이라고 추정 진단을 합니다. 이것은 일부는 신속 인플루엔자 검사가 모든 경우의 인플루엔자를 검출 할 수 없기 때문이고, 일부는 더 민감한 검사는 치료방향을 결정하는데 이용하기에는 시간이 너무 많이 소요되기 때문입니다. 만약 의사가 치료에 대한 결정을 내리는 것을 도와주는데 유용하기 위해서는 검사는 증상이 시작한 지 48시간 이내에 시행되어야만 합니다.

신속 검사 결과가 음성일 때, 의사들은 다음 검사를 시행할 수 있지만, 초기 치료를 위하여 결과를 기다리지는 않을 것입니다. 검사는 주로 심각하게 아픈 사람들(병원에 입원한), 인플루엔자의 심각한 경우나 합병증에 대한 위험성이 높은 사람을 대상으로 시행됩니다.

실험실 검사
몇몇 다른 방법의 인플루엔자 검사들은 감염을 확인하기 위해 이용될 수 있습니다. 이들은 다음 검사들을 포함합니다:

  • 신속 인플루엔자 항원 검사– 인플루엔자 A 또는 인플루엔자 A와 B를 확인하기 위해, 항 바이러스 치료의 방향을 결정하기 위해 사용됩니다. 30분 내에 결과가 확인되므로 의사의 진료실에서 행해질 수 있습니다.
  • 직접 면역형광항체 염색(DFA) –신속검사보다 더 민감하지만 해석하는데 숙련된 훈련이 요구됩니다.
  • 바이러스 배양 – 인플루엔자를 진단하는데 표준 검사법이지만 3-7일이 소요됩니다. 인플루엔자 A와 B를 검출할 수 있으며 인플루엔자 주를 확인할 수 있습니다.
  • 실시간 중합효소 연쇄 반응(RT-PCR) – 바이러스 유전 물질을 검출하는데 민감한 검사. 이 검사의 특정 방법이 2009H1N1인플루엔자 바이러스를 확인하기 위하여 개발되었습니다.
  • 인플루엔자 A또는 B항체 검사 – 인플루엔자 감염에 대한 체내의 면역 반응을 확인하기 위해 사용되는 혈액 검사. 이 검사는 보통 연구나 공중보건 목적으로 시행됩니다.

비-실험실 검사

  • 흉부 X선 검사– 때때로 폐렴 증상이 있는 사람의 폐를 평가하기 위해 시행됩니다.

치료

인플루엔자를 다루는 최선의 방법은 처음 감염되는 것을 막는 것이며, 이는 계절 인플루엔자 예방 접종과 확산을 최소화하기 위해 취하는 행위들을 통해 이루어집니다.

2009-2010 독감 계절에, 2가지 인플루엔자 예방접종 권장되었습니다: 하나는 계절성 독감을 표적으로 하는 것이었고 다른 하나는 2009H1N1인플루엔자 바이러스에 특이적인 것이었습니다. 인플루엔자가 퍼져나가는 것을 최소화하기 위해 취할 수 있는 행동은 손씻기, 오염가능성이 있는 표면을 소독하는 것, 기침과 재채기를 하거나 아플 때 집에 머물며 다른 사람과의 접촉을 피하는 것 등을 포함합니다.

인플루엔자에 걸린 많은 사람들은 중등도의 자가치유되는 질병으로, 의학적 치료가 필요하지 않을 수 있습니다. 수액, 침상안정, 처방전 없이 살수 있는 진통제와 해열제는 감염이 치료될 때까지 증상을 완화시키는데 사용됩니다.

항 바이러스 제제는 인플루엔자에 걸린 사람들을 치료하는데 유용합니다. 그들은 증상이 나타난 후 가능한 빨리 투여되어야 하며, 증상 시작 첫 48시간 이내에 복용되면 증상의 기간과 바이러스 배출을 줄일 수 있습니다. 이 약물들은 감염의 심각도와 기간을 줄일 수 있습니다. 질병관리본부는 심각하고 합병증이 있거나 진행성 질환을 갖는 사람이거나 병원에 입원한 환자 그리고 심한 합병증의 위험이 있는 사람에게서 인플루엔자가 확인되거나 의심되는 경우 치료하도록 권장하고 있습니다. 때로 고위험 환자들은 만약 그들이 인플루엔자에 걸린 사람들과 밀접한 접촉을 했다면 증상이 시작되기 전에 치료를 받을 수 있습니다. (항 바이러스 화학적 예방법)

세균성 폐렴과 같은 이차 합병증이 발생한 사람들은 항균치료가 요구될 것 입니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Influenza Tests, RSV
Conditions: Asthma, Lung Diseases, Pneumonia, Kidney Diseases, Heart Disease, Cystic Fibrosis, Diabetes, Pregnancy

Elsewhere On The Web
Centers for Disease Control and Prevention: Seasonal Influenza (flu)
Centers for Disease Control and Prevention: 2009 H1N1 Flu
Centers for Disease Control and Prevention: Pandemic Influenza Storybook
Kidshealth.org: Influenza (Flu)
Mayo Clinic: Influenza (flu) Treatment and drugs
World Health Organization: Influenza
National Institute of Allergy and Infectious Diseases: Flu (Influenza)
Flu.gov

Ariticle Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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