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수정일 2018년 02월 05일.
고혈압이란 무엇입니까?

고혈압이란 혈관의 압력이 지속적으로 높아진 상태이며, 이는 심장에 부담을 주게 됩니다. 시간이 지남에 따라, 고혈압은 심장 뿐만 아니라 신장, 뇌 및 안구 같은 다른 장기에도 심각한 손상을 일으킬 수 있습니다. 우리나라 성인의 약 세 명 중 한 명은 고혈압을 가지고 있습니다. (국민건강영양조사 2015 건강행태 및 만성질환 통계 보고서국가건강정보포털 의학정보 고혈압 참조)

혈압(blood pressure, BP)이란 혈액이 동맥 벽에 부딪히는 힘을 뜻합니다. 혈압은 심장이 혈액을 펌프질 하면서 수축하는 강도와 속도에 따라, 그리고 동맥 내 혈액의 흐름에 저항하는 압력에 따라 결정됩니다. 저항의 크기는 혈관의 탄성 및 직경, 그리고 혈관을 통과하여 흐르는 혈액의 양에 따라 달라집니다. 동맥의 직경이 좁을수록, 그리고 흐르는 피의 양이 많을수록, 혈압은 높아질 것입니다. 건강한 생활습관을 유지하는 것은 고혈압을 늦추거나 예방할 수 있는 방법입니다.

혈압은 활동 정도와 신체적 혹은 정신적 스트레스에 따라 하루 중에도 계속 변동하게 됩니다. 주로 자율 신경계(무의식적인 행동을 조절하는 신경계의 일부)에 의해 조절되는 혈압은 몇 가지 다른 호르몬들에 의해서도 영향을 받을 수 있습니다. 이러한 호르몬들 중 한가지 혹은 그 이상이 균형이 깨어졌을 때, 고혈압이 유발될 수도 있습니다.

그 호르몬들은 다음과 같습니다:

  • 안지오텐신 II—이 호르몬은 동맥의 수축을 유발하여, 동맥의 직경을 일시적으로 더 좁혀서 혈액이 흐를 때 받는 압력을 높이는 역할을 합니다.
  • 알도스테론—이 호르몬은 부신에서 생성되며(주로 안지오텐신 II에 의해 분비가 자극됩니다) 신장에서 나트륨, 칼륨 및 수분이 배출되는 양을 조절하는 역할을 합니다.
  • 카테콜아민류—이 호르몬들은 도파민, 에피네프린(아드레날린) 등을 포함하며, 스트레스에 반응하여 뇌와 부신에서 생성됩니다. 이 호르몬들은 심장 박동을 빠르게 하고 혈관 내 압력을 높이는 역할을 합니다.

혈압을 측정하는 방법은 주로 두 종류의 압력을 재며, 수은 밀리미터(mmHg) 단위로 측정합니다. 첫째, 수축기 혈압은 심장이 혈액을 펌프질 할 때 혈관벽에 가해지는 압력입니다. 이완기 혈압은 심장이 박동과 박동 사이 이완할 때 혈액이 들어오면서 받는 압력입니다. 이것은 수축기 다음에 이완기 혈압으로 기록됩니다. 예를 들면, 120/80 mmHg로 표시된 혈압은 수축기 혈압이 120, 이완기 혈압이 80임을 나타내는 것 입니다.

혈압은 한번 측정해서 바로 진단을 하지는 않습니다. 통상적으로, 여러 번 각기 다른 날에 측정을 하여, 측정 결과가 지속적으로 높았을 때, 고혈압 진단이 될 수 있는 것 입니다.

일반적으로, 이완기 혈압은 수축기 혈압을 반영하지만, 나이가 들어감에 따라, 이완기 압력은 감소하게 됩니다. 그렇게 되면, 주로 수축기 혈압과 관련있는 고혈압의 형태(이것을 단독 수축기 고혈압이라고 합니다.)가 보다 흔한 형태가 됩니다. 일반적으로, 장기간에 걸쳐 혈압이 높아지면 높아질수록 손상의 정도 또한 증가하게 됩니다.

미국 국립 심장폐혈액 연구원(NHLBI)의 고혈압 예방, 검진, 판별, 치료에 관한 국가공동위원회 제 7차 보고서(JNC 7)의 권고에 따라 혈압은 다음 테이블과 같이 분류될 수 있습니다.

혈압 분류 (JNC7)

분류

수축기 mmHg (심장이 수축할 때 가장 높은 압력)

 

이완기 mmHg (심장이 이완할 때 가장 낮은 압력)

정상

120 미만

And

80 미만

고혈압전단계

120-139

or

80-89

1단계 고혈압

140-159

or

90-99

고혈압 2단계

160 이상

or

100 이상

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

이 분류는 검사 시점에 특별한 질병을 가지고 있지 않은 대부분의 성인에게 적용이 됩니다.

2014년도에 새로운 혈압 가이드라인이 발표되었으나, 아직까지 사회적 합의가 이루어지지 않은 상태로, 임상 진료에 이를 적용할 지 아직 명확하지는 않습니다. 주치의와 혈압의 목표와 약물치료 혹은 생활습관 개선 중 당신에게 가장 적절한 것이 무엇인지 상의하는 것이 중요합니다. 아래의 표는 특정 인구집단에서 적용할 수 있는 혈압의 새로운 목표를 정리한 것입니다.

목표 혈압

분류

수축기/이완기 혈압 (mmHg)

정상인 (60세 이상)

150/90 미만

정상인 (60세 미만)

140/90 미만

당뇨병 환자

140/90 미만

비당뇨병성 만성 신질환 환자

140/90 미만

 

Accordion Title
고혈압에 관하여
  • 징후 및 증상

    대부분의 사람들에게서, 고혈압은 어떠한 징후나 증상을 일으키지 않습니다. 따라서 이 질환을 가지고 있는지 알지 못한 채 오랜 기간 동안 방치할 수도 있습니다. 종종, 고혈압은 정기 건강 검진 상에서 발견이 되기도 합니다. 드물게는, 생명을 위협할 정도로 혈압이 상승한 경우에도, 두통, 현기증, 또는 빈번한 코피 등의 일부 비특이적 증상만을 일으킬 수도 있습니다.

    이러한 이유로, 고혈압은 “침묵의 살인자”라고 알려져 있으며, 조용히 뇌졸중, 심장 질환, 심장 마비, 신장 손상이 발생할 위험도를 상승시킵니다. 장기간에 걸쳐 혈압이 높아지면 높아질수록 손상의 정도 또한 증가하게 됩니다.

  • 원인

    대부분의 경우, 고혈압은 원인 미상이거나 특발성 입니다. 고혈압의 이러한 형태를 본태성 혹은 일차성 고혈압이라 부르며, 전체 환자의 95%를 차지합니다.

    미국 질병통제예방센터에 따르면, 여성도 고혈압이 발생할 확률은 남성과 비슷하다고 합니다. 하지만, 45세 미만의 집단에서는 남성에서의 유병률이 훨씬 높습니다. 65세 이상의 집단에서는, 여성의 고혈압 유병률이 증가합니다. 아프리카계 미국인들은 유럽과 스페인 계 사람들보다 이른 나이에 고혈압이 발생하는 경향이 있습니다.

    나이가 들어감에 따라, 고혈압은 매우 흔한 질병이 됩니다. 정상 혈압을 가진 50대의 90%는 이후로 고혈압이 발생할 위험성을 가지고 있습니다. 이완기 혈압은 대게 유지가 되나 수축기 혈압이 증가하는 형태(단독 수축기 고혈압이라고 불립니다)가 보다 흔해집니다. 50세 이상에서, 이완기 혈압보다 수축기 혈압이 140 mmHg 이상인 경우가 심혈관 질환 발생에 있어 보다 중요한 위험인자가 됩니다.

    • 비만
    • 좌식 생활습관
    • 흡연
    • 과음
    • 나트륨 과다 섭취
    • 스테로이드, 코카인 및 암페타민과 같은 약물 복용
    • 노화
    • 가족력

    하나 이상의 확인이 가능한 기저질환으로 인하여 발생한 고혈압은 이차성 고혈압이라고 하며, 전체 고혈압의 약 5% 정도를 차지합니다. 기저질환을 치료함으로써 혈압을 정상화 시킬 수 있기 때문에 이를 파악하는 것은 중요합니다. 이차성 고혈압을 일으킬 수 있는 몇 가지 질환들은 다음과 같습니다:

    • 신장 질환 또는 신손상 – 몸에서 염분과 수분의 제거 능력이 감소하여 혈액량과 혈압이 상승됩니다. 고혈압 자체가 신장의 손상을 유발하기 때문에, 치료받지 않을 경우 점점 더 악화될 수 있습니다.
    • 심장 질환 – 심장 수축의 정도와 횟수에 영향을 줄 수 있으며, 이 질환 역시 진행할 수 있습니다.
    • 당뇨병 – 이 질환 역시 신장에 손상을 줄 수 있으며 시간이 지남에 따라 혈관을 망가뜨립니다.
    • 동맥경화증 – 동맥이 딱딱해 지면서 혈관이 늘어나고 수축하는 능력에 제한이 생깁니다.
    • 쿠싱 증후군 – 부신에서 분비되는 호르몬인 코티솔의 증가와 관련된 질환입니다.
    • 고알도스테론혈증(콘 증후군) – 알도스테론의 과잉분비와 관련된 질환으로, 알도스테론은 신장에서 염분의 저류나 배출을 조절하는 기능을 합니다; 주로 부신 종양(대개 양성)에 의한 질병입니다.
    • 크롬친화세포종 – 에피네프린을 분비하는 부신의 종양(드물게 발생하며 대게 양성)입니다. 에피네프린은 스트레스에 반응하여 분비되는 호르몬으로서; 종종 심각한 고혈압의 원인이 됩니다.
    • 갑상선 질환 – 갑상선 호르몬의 과잉과 결핍 모두가 혈압 상승의 원인이 됩니다.
    • 임신 – 고혈압은 임신 중 어느 때라도 발생 가능하지만, 주로 임신 3분기에 흔히 발생합니다. 임신으로 인하여 임신중독증(자간전증)이 발생하면, 혈압 상승과 수분 저류가 나타나게 됩니다.

     

  • 검사

    검사는 다음과 같은 몇 가지 목적을 위해 시행될 수 있습니다:

           • 고혈압을 검출하고 지속되는 지 확인하기 위하여
           • 고혈압을 유발하는 원인이 되는 기저질환이 해결되거나 조절될 수 있는지를 확인하기 위하여
           • 장기의 상태를 평가하고 약물 치료 전 장기 건강상태의 기본상태를 파악하기 위하여
           • 시간이 지남에 따라 고혈압 조절여부 및 장기 상태를 모니터링 하기 위하여

    혈압 측정

    혈압은 전통적으로 청진기와 혈압계를 이용하여 측정하는데, 이 혈압계는 팔에 감는 커프스, 공기를 짜넣는 벌브 및 압력을 밀리미터 머큐리(mmHg)로 나타내주는 압력 다이얼로 구성되어 있습니다. 이 방법은 아직까지도 가장 좋은 방법으로 평가되나, 커프스와 전자식 센서로 구성된 전자혈압계가 보다 흔하게 사용됩니다. (보다 자세한 정보를 얻으려면, 미국 국립 심장폐혈액 연구원(NHLBI) 웹사이트 내의 고혈압은 어떻게 진단됩니까? 부분 혹은 국가건강정보포털 의학정보 고혈압 웹페이지를 확인하십시오.)

    또 다른 방법은 피검사자가 시간의 흐름에 따라 변동하는 혈압을 평가하기 위하여 하루 종일 주기적인 간격으로 혈압이 모니터링되고 기록되는 장치를 착용하여 측정합니다. 이는 일부 사람들이 병원에 갔을 때에만 혈압이 높아지는 것(백의 고혈압)을 찾아내어 진단을 도와줄 수 있는 방법입니다. (서울대학교병원 진료과 정보 순환기 내과 참조)

    앞서 언급한 형태의 혈압 측정법은 간접적인 측정법입니다. 매우 드물게, 혈압을 직접적인 방법으로 측정해야 할 때도 있습니다. 이 때에는 카테터를 동맥 안으로 삽입하여 혈관 벽 안에서의 압력을 직접 측정하게 됩니다.

    진단의학 검사

    진단의학 검사는 고혈압을 진단하는데 사용되는 것은 아니지만, 고혈압의 원인과 악화요인을 찾고 시간의 흐름에 따른 장기의 기능을 모니터링하기 위하여 사용하게 됩니다.

    일반적인 검사들은 다음과 같습니다:

    • 요검사, 요단백 검사 – 신장 기능을 평가하는데 사용됩니다.
    • 소변 알부민(미세알부민), 혈액요소질소(BUN) 및 크레아티닌 – 신장 부전을 검출하거나 모니터링 하기 위하여 또는 약물 치료가 신장에 주는 영향을 모니터링하기 위하여 사용합니다.
    • 칼륨 – 전해질 패널 검사의 한 종목이며, 전해질 패널검사는 나트륨, 염소 및 이산화 탄소 등을 포함합니다; 신체의 전해질 균형을 평가하고 모니터링 하기 위하여 사용합니다. 쿠싱 증후군과 콘 증후군에서는 종종 칼륨 수치가 낮아지는데, 이는 상기 질환들을 진단할 수 있는 단서가 될 수 있습니다. 몇몇 고혈압 약물들은 칼륨의 과다 소실 또는 축적을 일으켜 전해질 균형을 깨뜨릴 수 있습니다.
    • 공복 혈당, 당화혈색소 검사 – 당뇨병을 진단하고, 당뇨병 환자에서 시간의 흐름에 따른 혈당 조절 정도를 모니터링 하기 위하여 사용합니다.
    • 칼슘 – 총 칼슘이나 이온화 칼슘이 혈액 내 얼마나 존재하는 지 측정하는 검사이며; 부갑상선의 활동이 증가하게 되면 혈청 내 칼슘 수치가 상승하게 되는데, 이 증가한 칼슘이 고혈압과 연관이 있을 수 있습니다.
    • 갑상선 자극 호르몬(TSH) 및 티록신(T4) – 갑상선 기능 장애를 진단하고 모니터링 하기 위하여 검사합니다.
    • 지방 패널 검사 – 총콜레스테롤, HDL 콜레스테롤, LDL 콜레스테롤 및 중성지방의 수치를 평가하고 죽상경화증의 위험도를 평가하기 위하여 검사합니다.
    • 기초대사검사패널(BMP) 검사는 위에서 언급된 여러 가지 검사들을 포함하며, 각각의 검사 대신에 이 패널검사로 처방될 수 있습니다.

     

    개개인의 병력, 신체적 특징이나 일상적인 진단의학 검사 결과들에 따라 특수한 검사들이 이차성 고혈압의 원인이 되는 기저질환을 진단하고 모니터링하기 위하여 추가적으로 시행될 수 있습니다. 이 검사들은 다음과 같습니다:

    • 알도스테론 및 레닌 – 부신에 의해 과다 생산된 알도스테론(이것은 종양 때문에 발생할 수 있습니다.)이나 신장에 의해 과다 생산된 레닌(이것은 신장 손상 혹은 신장으로 혈액이 유입되는 동맥이 좁아져서 발생 가능합니다.)을 진단하기 위하여 시행합니다.
    • 코티솔 – 쿠싱 증후군으로 인하여 코티솔이 과다 분비되는 지 측정합니다.
    • 카테콜아민 및 메타네프린 – 에피네프린, 노르에피네프린(카테콜아민) 및 그들의 대사체들(메타네프린)을 측정하는데, 이는 심각한 고혈압을 일으킬 수 있는 크롬친화세포종의 존재를 확인하는데 일차적 목적이 있습니다.

     

    기타검사

    진단의 한 부분으로서, 또한 필수 장기의 상태를 평가하기 위하여 주치의는 다음의 한 가지 이상의 검사를 시행할 수 있습니다.:

    • 심전도(ECG) 검사 – 심장 박동수와 리듬을 평가하고 심장 손상 여부를 찾기 위하여 시행합니다.
    • 안구 검사 – 망막을 검사하여 고혈압이 지속될 때 발생할 수 있는 혈관의 변화가 있는지(망막증) 평가하기 위하여 시행합니다.
    • 신체 검사 – 복부 팽만을 평가하고, 잡음을 청진(좁아져 있는 동맥을 통과하는 혈액이 내는 소리)하며, 갑상선 비대나 기능 이상의 징후가 있는지 검사하며, 다른 고혈압의 임상적 징후가 있는지 평가하기 위하여 시행합니다.
    • 신장에 대한 X선 검사나 초음파 검사 또는 흉부 X선 검사와 같은 이미지 스캔 검사를 시행할 수 있습니다.

     

예방 및 치료

생활습관 교정은 고혈압 발생 위험을 낮추는데 도움이 될 수 있습니다. 약간 높은 혈압을 가진 많은 사람들에게서 정상 체중을 유지하고, 규칙적으로 운동하고, 음주와 소금 섭취를 자제하며, 금연을 하는 것 만으로도 혈압을 정상으로 되돌아오게 하는 치료가 될 수 있습니다. 성별, 인종 및 노화에 따른 위험도는 그러나 이러한 생활습관을 개선한다고 해도 사라지지 않습니다. 많은 경우에서, 약물 복용을 포함한 치료적 계획이 고혈압을 조절하기 위하여 필요할 수 있습니다.

고혈압을 치료하기 위한 약물은 여러 종류가 있으며; 각각은 혈압 조절을 위하여 다른 표적부위를 가지고 있습니다. 종종 혈압조절을 달성하기 위해서 다른 종류의 약을 한꺼번에 복용할 수도 있습니다. 주치의와 함께 약물의 적절한 병용 요법 빛 용량에 관하여 상의하시기 바랍니다.

이차성 고혈압의 경우, 고혈압을 유발하는 기저질환이 해결(부신 종양을 제거하거나 원인 약물을 중단하는 것과 같이)되거나 조절(당뇨병이나 갑상선 질환을 조절하는 것과 같이)이 된다면, 혈압은 정상 수치로 감소할 수 있을 것입니다. 만약 신장 질환과 같이 기저질환의 완치가 불가능하고 오로지 손상이 진행하는 것을 최소화하는 방법밖에 없는 경우라면, 고혈압은 약물 병용 요법을 통해 조절되어야 하고, 자주 질환에 대한 검사를 실시하여 장기 기능이나 급성으로 악화되는 것을 방지하는 노력이 필요할 것입니다.

고혈압적 긴박상황은 장기 손상 없이 무증상으로 혈압이 180/110 mmHg 이상일 때를 말하며, 반면에 장기 손상이 있으면서 혈압이 180/120 mmHg 이상으로 상승할 경우는 응급상황이며, 반드시 즉시 치료를 받아야 합니다. 두 경우 모두 입원하여 정맥주사 약물치료와 모니터링을 해야 하며, 치료를 하지 않을 경우, 급속히 장기가 손상될 수 있습니다.

임신중독증(자가전증)을 앓고있는 임신한 여성은 휴식과 면밀한 감시가 필요하며, 주치의를 자주 방문해야 합니다. 임신중독증의 유일한 치료는 분만이나, 가능한 한 오랫동안 분만을 연기해야 뱃속의 태아가 성숙할 수 있는 시간을 확보할 수 있습니다. 이 같이 분만을 지연하는 문제는 모체의 장기 손상이나 발작, 그리고 태아와 엄마 둘 다에게 치명적이 될 수 있는 응급 상황이 발생할 위험이 증가하는 것과 균형을 맞추어 결정하여야 합니다.

 

원문보기

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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