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갑상선항진증
문서 작성일
수정일
2017년 07월 11일.

그레이브스병이란 무엇인가?

그레이브스병은 갑상선항진증의 가장 흔한 원인입니다. 이 질환은 자신의 면역계가 갑상선을 공격하는 자가면역질환입니다. 갑상선은 인두의 호흡기관에 면해서 평평하게 자리한 나비 모양의 기관입니다. 갑상선은 호르몬인 티록신(T4)과 삼요오드티로닌(T3)을 생산하고 신체의 대사를 조절하는 중요한 역할을 합니다. 갑상선호르몬 생산은 정상적으로 뇌하수체(뇌의 아랫부분에 위치한 완두콩 크기의 기관)를 포함하는 되먹임기전에 의해 조절됩니다. 뇌하수체는 티록신과 삼요오드티로닌 의 생산을 자극하는 갑상선자극호르몬(TSH)을 생산합니다. 그레이브스병에서는 갑상선자극면역글로불린(TSI)라고 부르는 자가항체가 생산됩니다. 갑상선자극면역글로불린은 갑상선자극호르몬처럼 작용하여 갑상선이 과도한 갑상선호르몬을 생산하게 만듭니다. 시간이 지나면서 호르몬의 계속적인 과도한 생산으로 인해 갑상선이 커지게 됩니다.

그레이브스병은 어느 나이의 누구라도 걸릴 수 있으나 20세가 넘은 여성에서 가장 흔하게 발생합니다. 미국의 국립여성건강정보센터에 의하면 그레이브스병은 여성의 약 2%에서 그들의 삶 중 언젠가는 일어난다고 합니다. 비록 그레이브스병은 소아에서 흔히 발생하지 않는다 하더라도 이 나이 집단에서 발생하는 갑상선항진증의 가장 흔한 원인입니다

징후와 증상

그레이브스병은 광범위한 징후와 증상을 일으킵니다. 징후와 증상은 천천히 발생하고 종종 가볍게 시작하여 처음에는 알아차리지 못하다가 점점 진행하여 악화됩니다. 다른 사람들은 다양한 때에 다양한 조합의 증상을 겪을 수도 있습니다.

그레이브스병은 안구돌출증 혹은 그레이브스눈병으로 알려진 상태를 유발할 수 있습니다. 안구돌출증은 안구 뒤에서 조직이 점점 커져 눈꺼플이 속으로 들어가 특징적으로 뚫어지게 쳐다보는 튀어나온 눈을 만듭니다. 이 증상으로 눈이 건조해지고 자극 받게 되어 시력방해를 일으키고 심한 경우 눈 앞부분에 위치한 투명막인 각막과 뇌에 빛이미지를 전송하는 시신경에 손상을 일으켜 시력상실을 초래합니다.

다른 징후와 증상으로 다음과 같은 것들이 포함됩니다:

  • 집중장애
  • 복시
  • 눈자극과 눈물
  • 피로
  • 잦은 배변
  • 갑상선종
  • 여성형유방증(드물다)
  • 손떨림
  • 열에 대한 민감도
  • 발기부전
  • 식욕증가
  • 심박증가 혹은 불규칙한 심박(두근거림 혹은 부정맥)
  • 불면
  • 참을성 상실
  • 생리불순
  • 근육쇠약
  • 신경과민
  • 돌출된 눈(안구돌출증) 혹은 뚫어지게 노려봄
  • 정강이 피부가 빨개지고 두꺼워짐
  • 초조와 신경과민
  • 발한
  • 체중 저하

임신 중인 그레이브스병 환자의 경우 갑상선자극항체가 태아에게 전달될 수 있기 때문에 신생아에서 일시적인 갑상선항진증을 일으킬 수 있습니다. 소아에서 그레이브스병은 키, 발달속도, 사춘기에 영향을 줄 수 있습니다.

과도한 갑상선호르몬에 장기간 노출될 경우 골다공증이 생길 수 있습니다. 갑상선호르몬의 갑작스런 급성 증가는 생명이 위험한 “갑상선 폭풍” 혹은 갑상선독성 위기를 초래할 수 있습니다.

검사

검사 목적은 갑상선 기능이상을 발견하고 그레이브스병을 진단하고 치료를 모니터하는 것입니다.

실험실 검사

갑상선 기능이상을 발견하기 위한 검사들은 다음으로 시작됩니다:

  • 갑상선자극호르몬(TSH) — 그레이브스병에서 특징적으로 낮다
  • 총T4 혹은 자유형T4 — 대개 증가  
  • 총T3 혹은 자유형T3 — 종종 증가

상기 검사는 갑상선 기능과 호르몬 생산을 모니터하기 위해 정기적으로 처방합니다. 실험실 검사는 그레이브스병의 진단과 다른 자가면역 상태로부터 그레이브스병을 감별하는데 이용됩니다. 자가면역상태는 갑상선 항체의 존재를 찾아내기 위해 하나 이상의 검사를 필요로 합니다.

  • 갑상선자극면역글로불린(TSI) — 이 항체가 존재하면 그레이브스병에 진단적이다.
  • 갑상선자극호르몬수용체항체(TRAb) — 갑상선자극면역글로불린(TSI)보다 덜 특이적이다.
  • 항갑상선과산화효소항체(anti-TPO) — 이 항체는 하시모토갑상선염 뿐만 아니라 대부분의 그레이브스병 환자에서 발견된다.

비실험실 검사

  • 방사성요오드섭취율 — 이 검사를 위해 양을 알고 있는 방사성요오드가 함유된 캡슐 혹은 “칵테일”을 삼킵니다; 요오드는 갑상선호르몬의 필수 구성물입니다. 요오드는 갑상선에 축적되고 갑상선의 활동이 과도할수록 그레이브스병과 마찬가지로 더욱 축적됩니다. 정해진 시간이 지난 후에 방사능 측정기와 비슷한 탐색자를 갑상선 위에 올려 놓고 처음에 주어진 방사능 양에 대해 측정한 방사능의 양을 비교하게 됩니다. 추가적인 정보를 알기 원한다면 Radiologyinfo.org를 방문하시기 바랍니다.

치료

치료는 갑상선에서 생산되는 호르몬을 줄이고 증상을 완화시키는 방향으로 설계됩니다. 프로프라놀롤 같은 베타차단제는 빠른 심박, 발한, 증가된 호르몬활성으로 인한 불안을 완화해줍니다. 종종 처음에 갑상선호르몬 생산을 감소시키는 약을 주어 갑상선항진증을 조절할 수도 있습니다.

많은 양의 방사성요오드가 갑상선의 대부분 혹은 전부를 파괴하여 호르몬 농도를 낮추어 갑상선항진증으로 인한 증상들을 없앨 수 있습니다. 몇몇 경우 이 치료가 그레이브스병을 치료하는데 충분치 못하여 반복치료 할 수도 있습니다. 시간이 지나면서 갑상선은 감소된 기능을 갖게 되어 비록 수 년 동안은 발생하지 않는다 하더라도 이후 갑상선저하증이 발생할 수 있습니다. 이 때문에 치료받은 사람들도 모니터해야 합니다.

때로 갑상선을 제거하기 위해 수술을 시행하기도 합니다. 일단 갑상선이 제거되거나 파괴되면 환자는 갑상선호르몬 대체치료를 받아야 합니다. 호르몬 농도가 낮아짐에 따라 눈과 관련된 대부분의 문제도 나아지긴 하나 후속 조치가 필요할 수도 있습니다. 

관련 자료

On This Site

Tests: Autoantibodies, TSH, T4, T3, Thyroid antibodies, Thyroid panel
Conditions: Autoimmune disorders, Thyroid diseases

Elsewhere On The Web
MedlinePlus Medical Encyclopedia: Graves Disease
The National Graves' Disease Foundation
National Endocrine and Metabolic Diseases Information Service: Graves' Disease
American Autoimmune Related Diseases Association
John Hopkins University: Hyperthyroidism and Graves’ Disease
American Thyroid Association: Graves disease
Familydoctor.org: Hyperthyroidism

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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