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2017년 07월 11일.

뇌전증이란 무엇인가?

뇌전증은 반복적인 발작으로 특징되는 질환입니다. 발작은 일시적으로 체내로의 정상적인 이동 수신이 방해되는 뇌의 비정상적 방전입니다. 그것들은 의식의 변화를 일으키거나, 이상 리듬이나 반복적인 움직임, 사지가 홱 움직이거나 연축 되도록 할 수 있고, 몸 전체의 근육을 수축시키는 경련을 유발시킬 수 있습니다. 때때로 발작은 뇌전증 전조가 앞서 나타날 수 있습니다. 전조는 발작이 임박했음을 경고하는 감각의 고조나 시각, 청각, 후각, 미각, 감각의 비정상적인 인식 등이 있습니다. 예를 들어 전조는 시원한 바람이나 밝은 불빛 같은 감각을 포함 할 수 있고, 저림이나 오심과 같은 느낌이 나타날 수 있습니다. 발작 중 무엇이 발생하는지는 뇌의 어느 부분이 영향을 받았는지에 따릅니다. 뇌전증 시 많은 사람들이 각각의 발작과 유사한 증상을 경험하지만, 일부는 다양한 증상을 가질 수 있습니다.

대부분의 발작은 수초에서 수분 동안 지속됩니다. 만약 의식이 변하거나 소실된다면, 그들은 흔히 어떤 일이 일어났는지 기억하지 못할 수도 있습니다. 발작이 있었던 사람들은 발작 후 영향이 없을 수도 있고, 짧은 혼돈기를 갖을 수도 있으며, 수일 동안 지속되는 허약감과 피로감을 경험할 수도 있습니다. 대부분의 발작은 뇌나 신체에 지속되는 영향이 없을 수 있지만, 의식 소실은 넘어지거나 외상을 유발할 수 있습니다 - 특히 운전, 샤워, 요리, 또는 다른 잠재적인 위험한 활동을 하고 있을 때. 5분 내지 10분 이상 지속되는 발작은 뇌전증지속증(status epilepticus)이라고 불리우고 즉각적인 의학적 주의가 필요합니다. 30분 이상 지속되는 뇌전증은 영구적인 손상의 위험이 증가할 수 있고, 몇몇의 경우는 치명적일 수 있습니다.

모든 발작이 뇌전증으로 간주되는 것은 아닙니다. 영아에서의 고열, 급성 뇌수막염이나 뇌염, 술 또는 약물 금단증과 같은 일시적인 상태로 인한 발작은 비유발성 발작으로 간주되지 않습니다. 발작처럼 보이는 모든 증상이 실제로 뇌의 전기적 활동의 변화에 의해 유발되는 것은 아닙니다. 기절, 편두통, 기면증, 약물 사용, 정신 질환 그리고 일시적으로 의식이나 인식을 변화시키는 다양한 다른 상태들이 같은 증상들을 일으킬 수 있습니다.

뇌전증은 누군가가 최소 24시간 차를 가지고 2회 또는 그 이상의 비유발성 발작이 있을 때 진단됩니다. 약 성인 10명 중 1명이 전 생애 동안 단 한번의 발작을 경험하지만, 대부분은 더 이상 발생하지 않을 것입니다. 질병관리본부에 따르면 미국 내 2천7백만 명의 사람들에서 뇌전증이 발생하였고, 매년 약20만 건이 새로이 진단되고 있습니다. 뇌전증은 누구나 발생할 수 있지만, 2세 미만의 어린이나 65세 이상의 성인에서 가장 쉽게 영향을 받습니다. 뇌전증이 있는 대다수의 사람들은 치료에 반응하지만 약 25-30%는 치료에도 불구하고 발작을 지속적으로 갖을 수 있습니다.

뇌에 영향을 줄 수 있는 어떠한 상태도 뇌전증을 유발할 가능성을 갖습니다. 이는 머리 외상, 이상 뇌 발달, 출생 시 산소 결핍, 뇌 종양, 뇌졸중, 뇌혈관 질환, 납 중독과 같은 독성 물질, 감염, 신경 질환, 그리고 대사성 질환 등을 포함합니다. 뇌전증의 일부 형태들은 가족 내 발생하고 유전적 결함과 관련이 있습니다. 많은 경우의 뇌전증의 원인들은 알려져 있지 않으며, 이를 특발성 뇌전증으로 부르고 있습니다.

뇌전증 발작은 부분 또는 전신 발작으로 분류될 수 있습니다. 부분 발작은 뇌의 단일 위치에서 시작되지만 전신 발작은 뇌 양쪽이 관여합니다. 몇몇 발작은 부분 발작처럼 시작해서 이차적으로 전신발작이 될 수 있습니다. 뇌전증이 있는 사람의 약 60%는 부분발작입니다. 발작의 유형에 대한 더 많은 정보를 원한다면 Epilepsy Foundation website를 방문하여 Seizure and Syndromes이라는 기사를 읽으세요.

검사

실험실 그리고 비 실험실 검사는 뇌전증의 진단 및 감시, 어떤 종류의 뇌전증인지 확인, 발작을 일으킬 수 있는 독성 물질, 감염, 약물 또는 술 금단 증상, 열(어린이에서), 또는 당뇨와 같은 기저 상태를 확인하기 위해 그리고 몇몇 같은 증상을 유발 할 수 있는 기절이나 뇌졸중과 같은 상태와 뇌전증을 구분하기 위해 이용됩니다.

병력, 환자와 환자의 발작을 목격한 가족으로부터 얻은 정보들은 진단과정에 중요한 부분입니다. 환자는 발작에 앞서 이상한 냄새, 전조, 이상감각들을 기억할 수 있지만 발작 자체가 발생하는 중은 기억하지 못할 수 있습니다. 징후와 환자 발작의 빈도에 따라, 적절한 진단을 결정하는 데 시간이 걸릴 수 있습니다.

실헐실검사

실험실 검사는 주로 항 뇌전증 약물을 감시하기 위해, 당뇨, 빈혈, 감염, 뇌수막염이나 뇌염 같은 다른 상태를 배제하기 위해 사용됩니다. 검사는 다음을 포함합니다:

다음과 같은 약물을 복욯하는 환자에서, 주기적인 치료약물감시

  • 카바마제핀
  • 페니토인
  • 발프론산
  • 페노바비탈

 다른 검사:

  • 일반혈액검사(CBC, Complete Blood Count) –백혈구와 적혈구 검사
  • 당 – 당뇨와 관련되어 증가 또는 감소
  • 뇌척수액 검사 – 감염이 있는지 확인하고 뇌수막염과 뇌염을 진단하는 데 도움을 줌
  • 혈액 배양 – 패혈증, 혈액 감염 확인

실험실검사

  • 뇌전도 (EEG) – 뇌전증의 일차 진단 도구; 뇌의 전기적 활성을 평가하고 뇌파 변화를 확인하기 위해 시행

영상검사:

  • 컴퓨터 단층 촬영(CT) - 뇌 구조 이상과 종양을 확인
  • 자기 공명 영상 (MRI) – 뇌 이상 확인
  • 양전자 방출 단층 촬영 (PET) –뇌의 활성 부위를 보는데 방사선 물질 사용
  • 단일 광자 단층 촬영(SPECT) –다른 영상 검사에서 분명히 나타나지 않을 때, 발작이 기원한 뇌의 위치를 확인 하기 위해 방사성 물질을 사용

치료

뇌전증은 대부분의 사람들에서 성공적으로 치료될 수 있지만 예방되거나 완치될 수는 없습니다. 머리 손상으로 인한 뇌전증의 위험은 자전거나 오토바이를 타는 동안 헬멧을 쓰고, 차에서 안전벨트를 하는 것과 같이 안전 도구를 착용함으로써 줄일 수 있습니다.

뇌전증이 있는 환자에서, 발작은 종종 계속 카바마제핀, 페니토인, 페노바비탈 또는 발프로산과 같은 적절한 항 뇌전증 약물을 복용함으로써 예방되거나 빈도가 줄 수 있습니다. 약물의 선택은 환자와 발작의 유형에 따라 결정 될 수 있습니다. 환자들은 적절한 약물과 용량을 결정하기 위해 그들의 주치의와 상담하여야 합니다.

발작의 횟수는 수면 박탈, 과도한 스트레스, 술 소비, 코카인과 같은 불법 약물 사용과 같은 발작 유발 요인들을 피하여 줄일 수 있습니다. 기저 질환을 치료하는 것 또한 발작의 빈도를 줄일 수 있습니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Carbamazepine, Phenytoin, Phenobarbital, Valproic acid, Therapeutic Drug Monitoring, CSF Analysis, Blood culture
Conditions: Meningitis and Encephalitis, Anemia, Diabetes

Elsewhere On The Web
Epilepsy Foundation
NINDS Epilepsy Information Page
American Epilepsy Society
Epilepsy Action Australia
Nemours Foundation TeensHealth: Epilepsy
Medscape Epilepsy Resource Center
CDC: Epilepsy

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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