문서 작성일
수정일 2017년 07월 10일.

대장암은 무엇입니까?

대장은 4개 부위로 구성되어 있고, 큰 창자의 대부분을 차지하며 약 1.5m의 길이에 해당합니다. 위장관(인체에서 음식이 내려가는 길)에서 대장은 소장 이후에 시작되어 직장 전까지 이어집니다. 대장은 장 내용물로부터 수분, 비타민 및 미네랄을 흡수하여 이들을 보존하는 역할을 합니다. 또한 장 내용물을 섞고, 대변을 만들며, 흡수되지 않은 물질을 체내에서 제거합니다.

대장 및 직장암은 때로 “대장직장암”으로 통칭하여 부르기도 하지만, 여기서처럼 “대장암”으로 부르기도 합니다. 대장암은 성인에서 세번째로 흔한 암이며, 사망 원인으로는 네번째로 해당하는 암입니다. 대장암의 대부분은 장강에 수지상으로 돌출하는 양성 용종에서 시작됩니다. 이들 양성 용종은 50세를 넘으면 상대적으로 흔하게 발생합니다. 하지만 이들은 암이 되어 정상 대장을 침투하고 체내 다른 부위로 퍼질 수 있습니다. 종양은 장을 폐쇄하여 배출을 막을 수 있습니다. 암중앙등록본부에 따르면 약 22,000명의 환자가 새로 진단받고, 약 7,000명의 환자가 대장암으로 사망합니다.  

대장 및 직장암의 정확한 원인은 아직 알려져 있지 않지만, 유전, 식이 및 생활습관과 관련이 있는 것으로 보입니다. 염증성 대장질환의 일종인 궤양성 대장염, 및 면역결핍질환을 가진 사람에서 대장암의 위험도가 증가하듯, 대장암 또는 용종의 개인력 및 가족력을 가진 사람도 위험도가 증가합니다. 가족성선종 또는 용종증이라 부르는 드문 유전질환에서는 대장을 제거하지 않으면 양성 용종이 조기에 발생하고 거의 모든 환자에서 암이 발생합니다. 위험도는 또한 연령 및 다른 부위의 암 발생 여부에 따라 증가합니다. 과일, 채소 및 식이섬유 섭취가 적을 때 고지방식과 고육류식이는 특히 위험 요인이 됩니다. 생활습관 관련 요인으로는 흡연, 비만 및 좌식 생활이 있습니다.

증상

대장암은 대개 조기 징후나 증상없이 시작합니다. 발생할 수 있는 증상은 다음을 포함합니다.

  • 설사, 변비 또는 10일 이상 지속되는 배변 습관의 변화
  • 혈변(선홍색 또는 검은색일 수 있음)
  • 설명되지 않는 빈혈
  • 하복부의 복통 및 압통
  • 복부 불쾌감(가스통, 팽창, 팽만감, 및 경련)
  • 장 폐색  
  • 원인 미상의 체중감소
  • 평상시보다 가는 변  
  • 계속되는 피로감  

이들 징후 및 증상은 다른 다양한 질환에 의해서도 발생할 수 있습니다. 이들 징후나 증상에 대해 의사와 상의하고, 대장암의 선별검사를 받는 것이 중요합니다. 암으로 발전할 수 있는 용종 이 발견되고 제거되면, 때로 대장암이 예방될 수 있습니다. 대장암이 조기에 발견된다면, 약 90%에서 완치가 가능합니다.

검사

조기 검진을 위한 선별검사  

모든 성인은 50세부터 정기적인 대장암 선별검사를 받도록 권장됩니다. 어떤 검사를 사용하고, 얼마나 자주 검사를 받을지는 개인의 대장암 위험도에 따라 다릅니다. 예를 들어, 제1도 가족(부모, 자식 및 형제자매)이 대장암 환자라면, 전암성 용종을 발견하기 위해 대장암 진단을 받은 해당 가족 나이의 10년전 나이부터 선별검사를 시작해야 합니다.   

전암성 용종 및 대장암의 조기검진을 위한 선별 권고안이 2008년 3월 미국암학회, 미국방사선학회 등에 의해 발간되었습니다. 이들 권고안은 선별 옵션을 두 가지 범주로 나누었습니다. 1) 대장 자체를 완전히 또는 부분적으로 관찰하여 대장암 및 전암성 용종을 발견하는 검사, 2) 대변에서 암에 의해 유발된 가능성이 있는 혈액을 검출하거나 또는 대변 속에 있는 암세포를 발견하기 위한  검사. 이들 선별 옵션간 또 다른 차이는, 결장내시경 및 대장내시경과 같은 직접적인 관찰법은 검사 시점에서 용종을 제거할 수 있다는 점이며 여타 검사는 용종 등이 의심되는 경우 이를 제거하기 위한 별도의 검사를 추가해야 합니다.

영상검사

영상검사는 대장을 영상화하여 전암성 용종 및 암을 발견할 수 있습니다.

검사

기술

권장되는 검사 간격

장점

단점

결장내시경

굴곡내시경 및 강직내시경으로 직장 및 하부 대장 관찰

5년

최소의 전처치

일반적으로 진정제 투여하지 않음

비교적 빠르고 안전함

대장의 약 30%만 관찰
모든 용종을 제거할 수 없음

출혈, 감염 또는 장 천공의 위험이 작음.

비정상 결과시 대장내시경이 필요할 수 있음

대장내시경

내시경으로 직장 및 전체 대장 관찰

10년

전체 대장을 관찰할 수 있음

용종 제거, 병리검사를 위한 조직 채취가 가능함

전체 장에 대한 전처치가 필요함

진정제 투여가 필요함

전처치 및 회복에 최소 1-2일이 소요됨

출혈, 감염 또는 장 천공의 위험

대장이중조영검사

대장 및 직장에 대한 엑스선 연속촬영; 엑스선에서 대장 및 직장의 윤곽을 드러내기 위해 흰색의 바륨용액을 마심; 관을 직장에 삽입하여 공기로 장을 부풀림

5년

진정제를 투여할 필요가 없음

전체 대장을 관찰할 수 있음

상대적으로 안전함; 장 천공의 위험이 적음 

대장내시경에서 필요한 것과 동일한 전처치

용종을 제거할 수 없음

의심스런 결과가 발견되는 경우 대장내시경이 필요할 수 있음

가상대장내시경(컴퓨터단층대장촬영)

엑스선 및 컴퓨터를 이용하여 직장 및 전 대장 관찰;관을 직장에 삽입하여 공기로 장을 부풀림

5년

진정제를 투여할 필요가 없음

전체 대장을 관찰할 수 있음

상대적으로 안전함; 장 천공의 위험이 적음 

전체 장에 대한 전처치

용종을 제거할 수 없음

비정상 결과에 대해 대장내시경이 필요할 수 있음

진단 검사

이들 검사는 대변에서 암을 발견할 수 있는 검사입니다.

목적

기술

권장되는 검사간격

장점

단점

대변잠혈검사(FOBT)

대변에서 잠혈을 찾아내는 검사

매년

장의 전처치가 필요없음

장에 대한 직접적인 위험이 없음

가정에서 검체를 채취할 수 있음

검사 전 식이제한 필요

전암성 변화를 검출할 수 없음

 

암 뿐만 아니라 음식 또는 치과치료로 인한 혈액도 검출함

대변면역화학검사

대변에서 잠혈을 찾아내는 검사; FOBT와는 다른 채취기법

매년

식이 또는 약물 제한이 없음

장의 전처치가 필요없음

장에 대한 직접적인 위험이 없음

가정에서 검체를 채취할 수 있음

전암성 변화를 검출할 수 없음

일부 암은 놓칠 수 있음; 일회 검사는 효과적이지 않음

DNA 검사

대변에서 분리된 DNA로부터 대장암과 연관된 특정 유전자변이를 검출함

현재로서는 확정되어 있지 않음; 권고안을 만들기 위해서는 과학적 증거가 필요함 

장의 전처치 또는 식이제한이 없음

검체를 가정에서 채취할 수 있음

장 천공의 위험이 없음

전암성 변화를 검출할 수 없음

충분한 검체가 필요함

특수 처리가 필요함

이에 더해, 임상의사는 장갑을 낀 손가락으로 직장의 종괴를 만지기 위한 직장수지검사를 실시할 수 있습니다. 하지만 대부분의 대장암은 손가락이 닿치 않는 곳에 있고, 증상이 없습니다.

대장내시경 외 검사에서 용종이나 암이 의심되는 경우, 전체 대장을 관찰하고 용종 또는 암의 가능성이 있는 부위에서 조직 검체(생검)를 얻기 위해 종종 대장내시경이 시행됩니다.

대장암 진단 및 병기 결정을 위한 검사
대장내시경에서 암 추정 병변이 발견되는 경우, 해당 부위에서 일부 조직을 제거하여 병리전문의가 이를 현미경으로 관찰할 수 있도록 생검을 실시합니다. 그 조직이 암인 경우, 다음 단계는 암의 병기를 결정하는 것입니다. 치료는 부분적으로 대장 또는 직장암의 “병기”에 따릅니다; 원발 부위에서 얼마나 퍼졌는지에 따라 분류됩니다. 대장암의 병기체계는 세계적으로 다르며, 일부에서는 숫자 대신 문자를 사용합니다. 대장암 병기를 기술하기 위해 흔히 사용되는 체계는 다음과 같습니다.

  • 0기: 대장 점막층에만 존재하는 초기 암
  • I기: 대장의 내층에 존재하는 종양
  • II기: 대장의 외층 및/또는 주변 조직에 존재하는 종양
  • III기: 림프절에 퍼진 종양
  • IV기: 다른 장기에 퍼진 종양

암태아성항원(CEA) 이라고 부르는 검사가 병기 결정에 도움을 주기 위해 의뢰될 수 있습니다. 이 단백질은 많은 대장암 환자에서 증가되어 있고, 혈액 내 수치는 질병의 병기와 연관되어 있습니다. CEA 검사는 예후를 결정하는 데도 도움을 줄 수 있어, 수치가 증가된 경우  재발 및 전이성 암으로 발전할 위험이 높습니다.

치료

모든 병기의 대장암은 일반적으로 암과 가능한 주변 조직을 수술적으로 제거함으로써 치료됩니다. 2기 및 3기의 경우 항암화학요법 및/또는 방사선치료가 암을 죽이고 종양의 크기를 줄이기 위해 추가될 수 있습니다. 4기의 경우 증상을 개선하고 삶을 연장하기 위해 항암화학요법과 방사선치료를 사용할 수도 있습니다. 면역체계가 암세포를 인지하고 이와의 싸움을 촉진하는 생물학적 치료나 면역치료가 일부 환자에서 사용될 수도 있습니다.

관련자료

On This Site
Tests: Fecal occult blood test, Tumor markers
Screening: Adults (30-49), Adults (50 and up)
In the News: CDC reports increased screening rates for colon cancer but not for breast cancer (2010), Colorectal Cancer Screening Practices Need Improvement (2010), Colon Cancer Stool Screening Tests Vary in Accuracy (2009)

Elsewhere On The Web
College of American Pathologists: MyHealthTestReminder.com - Colon Cancer Screenings
The American Gastroenterological Association: Facts about Colorectal Cancer
The American Gastroenterological Association: Patient Center, Colorectal Cancer Screening
National Cancer Institute: Colon and Rectal Cancer
American Cancer Society: Colorectal Cancer: Early Detection
National Digestive Diseases Information Clearinghouse: Virtual Colonoscopy

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

Sources Used in Current Review

Levin B et. al, (2008). Screening and Surveillance for the Early Detection of Colorectal Cancer and Adenomatous Polyps, 2008: A Joint Guideline from the American Cancer Society, the US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. Published online before print March 5, 2008. CA Cancer J Clin 2008. Available online at http://caonline.amcancersoc.org/cgi/content/full/CA.2007.0018v1. Accessed March 2008.

American Cancer Society. News release, March 5, 2008. Health Groups Issue Updated Colorectal Cancer Screening Guidelines—Recommendations Include Two New Tests and Preference for Tests that Detect Precancerous Polyps. Available online at http://www.cancer.org. Accessed March 2008.

The Facts About Colorectal Cancer. The American Gastroenterological Association (online information). Available online at http://www.gastro.org.

(February 26, 2007) Gandey A. Colorectal Cancer Screening Improved With Immunochemical Fecal Occult Blood Test. Medscape Medical News (online information). Available online at http://www.medscape.com/viewarticle/552714. Accessed April 2008.

(March 5, 2008) American Cancer Society. Colorectal Cancer: Early Detection (online information). Available online at http://www.cancer.org. Accessed April 2008.

Clarke, W. and Dufour, D. R., Editors (2006).  Contemporary Practice in Clinical Chemistry, AACC Press, Washington, DC. Pp 244-245.

Sources Used in Previous Reviews

Thomas, Clayton L., Editor (1997). Taber’s Cyclopedic Medical Dictionary. F.A. Davis Company, Philadelphia, PA [18th Edition].

Pagana, Kathleen D. & Pagana, Timothy J. (2001). Mosby’s Diagnostic and Laboratory Test Reference 5th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO.

AGA (2001). The Facts About Colorectal Cancer. The American Gastroenterological Association [On-line information]. Available online at http://www.gastro.org.

AGA (2001). Clinical Practice Recommendations -- People at Average Risk. The American Gastroenterological Association [On-line information]. Available online at http://www.gastro.org.

CDC (2001, March 9). CDC says colorectal cancer screening rates remain low. Centers for Disease Control [Press Release]. Available online at http://www.cdc.gov.

DHHS (1996). “Screening for Colorectal Cancer” in Guide to Clinical Preventative Services, 2nd Edition, Report of the U.S. Preventative Services Task Force, U.S. Department of Health and Human Services, Office of Public Health and Science, Office of Disease Prevention and Health Promotion. [On-line information]. Available online at http://odphp.osophs.dhhs.gov.

MedlinePLUS (Page updated 2002, January 2). Fecal occult blood test (FOBT). MedlinePLUS Encyclopedia [On-line information]. Available online at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/007008.htm.

National Digestive Diseases Information Clearinghouse: Virtual Colonoscopy. Available online at http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/virtualcolonoscopy/.