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2017년 07월 11일.

자궁경부암은 무엇입니까?

자궁경부암은 자궁경부에서 세포가 비정상적으로 성장함으로써 발생합니다. 자궁경부는 여성의 자궁의 좁은 바닥 부위를 말합니다. 모양은 깔때기와 같고, 자궁과 질을 연결하므로 출산시 산도의 입구에 해당합니다.  

2008년 한국중앙암등록본부 통계에 의하면 국내에서 자궁경부암은 연 평균 3,900 명의 여성에서 발생하고, 이로 인해 약 950명이 사망합니다. 서구의 경우, 침습성 자궁경부암의 발생률이 예전에는 매우 높았으나, 자궁경부의 암성 변화 및 전암성 변화의 검출을 가능하게 하는 선별검사인 자궁경부 세포도말검사의 도입과 함께 70% 정도 감소한 바 있습니다. 하지만 건강검진 및 선별프로그램이 제한적인 국가 및 지역에서 A여전히 자궁경부암은 심각한 문제입니다. 자궁경부암은 세계적으로 여성에서 두번째(유방암에 이어)로 흔한 암종이며, 매년 약 30만명이 사망합니다.  

자궁경부암은 서서히 시작됩니다. 가장 초기의 전암성 변화는 자궁경부의 안쪽과 바깥쪽을 둘러싸고 있는 세포의 모양을 정상의 자궁경부세포와 다르게 만듭니다. 자궁경부 세포도말에서 이러한 변화를 “비정형 세포”라고 부릅니다. 비정형 세포는 전암성 조건에 전적으로 특이적이지는 않고, 자궁경부 상피의 감염증 또는 자극에 대한 반응으로 일시적으로 생길 수도 있습니다. 전암성 비정형 세포가 시간이 지남에 따라 더 비정상 모양을 보이는 경우, 치료하지 않고 내버려두면 암으로 진행할 가능성이 더 높습니다. 자궁경부 세포도말에서, 비정상적인(중등도) 이들 변화를 저도 또는 고도 편평상피내종양이라 부릅니다[자궁경부 세포도말 용어의 사이드바 참조]. 이들 세포가 암성 변화를 겪는 경우, 초기에는 표피의 외층에 국한됩니다. 치료하지 않는 경우, 암 세포는 자궁경부의 지지조직 속으로 성장함으로써 침습적으로 변하게 되고, 체내 다른 부위로 퍼질 수 있는 잠재력을 가질 수 있습니다.

자궁경부암의 약 80-90%는 자궁경부의 바깥쪽을 덮고 있는 편평세포에서 발생하는 편평세포암입니다. 그 다음은 자궁경부의 입구(자궁경내막)에 있는 점액생성 세포에서 발생하는 선암입니다. 소수의 자궁경부암은 두 유형이 혼합되어 있습니다.   

조기에 진단하는 경우 자궁경부암은 일반적으로 쉽게 치료가능합니다. 하지만 발견되지 않은 경우는 거의 항상  치명적입니다. 시간이 지남에 따라 암세포가 자궁의 다른 부위, 방광, 직장 및 복벽으로 퍼질(전이) 수 있습니다. 암세포는 최종적으로 골반 림프절에 다다르게 되고,  체내 다른 기관을 침습하여 전이될 수 있습니다.

위험요인

인유두종바이러스(HPV) 감염은 자궁경부암의 가장 중요한 위험요인입니다. HPV는 자궁경부를 포함하여 체내 다양한 부위에서 사마귀를 일으키는 100 여종으로 이루어진 바이러스군이며, 생식기를 침범하는 것들은 성매개로 전파됩니다.

HPV는 자궁경부암과의 연관성에 따라 “고위험군” 및 “저위험군”으로 나뉘어집니다. 예를 들어, HPV6과11은 대부분의 생식기 사마귀를 일으키지만 암은 거의 일으키기 않으므로 “저위험군”으로 분류됩니다. HPV 16, 18, 33, 35 및 45와 같은 HPV는 자궁경부암 및 질암의 위험도를 증가시키므로 “고위험군”으로 분류됩니다.

이른 연령에 성생활을 시작하거나, 여러 명의 파트너를 가지고 있거나 또는 파트너가 여러 명의 파트너를 가진 여성은HIV 감염(AIDS) 및/또는 면역이 저하된 여성들처럼 HPV에 감염될 위험이 커지게 됩니다. 흡연도 면역력을 떨어뜨리고 자궁경부 세포의DNA에 손상을 줄 수 있습니다. 흡연자들은 비흡연자에 비해 자궁경부암의 위험도가 2배에 이릅니다.

예방

자궁경부암은 여러 명의 파트너, 보호되지 않은 성생활과 흡연을 피하고, 전암성 병변의 선별 및 치료로 예방될 수 있습니다. 자궁경부에서 발견되는 전암성 병변의 조기 발견 및 치료는 암으로의 진행을 예방할 수 있습니다.

자궁경부암의 가장 흔한 원인이 되는 인유두종바이러스 종류에 의한 감염을 예방하는 백신이 있습니다. 2006년 미국의 FDA는 자궁경부암을 예방하기 위한 첫번째 백신을 승인했고, 나머지들도 개발 중에 있습니다. 이 백신은 자궁경부암의 70%를 일으키는 HPV 16과 18, 생식기 사마귀의 90%를 일으키는 HPV 6과 11로부터 보호합니다. FDA는 9-26세의 소녀 및 여성에서 이의 사용을 승인하였고, 6개월 동안 세번에 걸쳐 투여됩니다. 이 백신은 안전한 것으로 여겨지고 있으나, 바이러스에 대한 첫 노출 이전인 경우에만 효과적이므로, 성 경험 전에 접종되도록 권장됩니다. 하지만 백신이 모든 자궁경부암을 예방하는 것이 아니므로, 백신을 접종하더라도 정기 검진을 받도록 권장됩니다. 

증상

자궁경부의 전암성 병변은 아무런 증상을 일으키지 않습니다. 질 분비물 증가, 월경과 월경 사이나 성교 후 비정상 출혈과 같은 비특이적 증상을 자각할 때쯤이면, 일반적으로 침습성 암으로 발전해 있고, 이미 주변 조직에 퍼져 있을 수 있습니다. 

암이 아니면서 비정상 질출혈이나 분비물을 일으키는 경우도 많습니다. 예방적 선별을 위해 의사를 방문하고 증상의 원인을 찾는 것이 중요합니다.

검사

선별검사

자궁경부 세포도말
자궁경부세포를 모아 유리슬라이드에 도말한 후 현미경 관찰을 위해 특수 염색을 하는 전통적인 세포도말이 자궁경부세포에서 전암성 또는 암성 변화를 선별하는데 널리 사용되고 있습니다. 최근에는 액상 기법이 도입되었고, 현재 가장 좋은 방법으로 이용되고 있습니다. 어떤 방법이든 이용될 수 있지만, 액상 기법은 윤활제, 월경혈 또는 분비물 오염과 같은 간섭 물질 뿐 아니라 슬라이드 건조로 인한 원치 않은 결과를 막을 수 있습니다. 가장 최근의 기술은 슬라이드 위에 있는 다량의 세포에서 이상을 선별하는 자동화된 슬라이드 분석시스템을 사용하여 좀 더 광범위한 관찰을 할 수 있습니다.  전통적 세포도말의 이러한 변화는 질병 진행 과정의 초기에 존재할 수도 있는, 적은 수의 비정상 세포를 더 잘 검출할 수 있도록 합니다.   

세포도말에 의한 자궁경부암 선별검사의 주기에 대한 지침은 약간 다를 수 있습니다:    

  • 미국 산부인과학회는 21세 미만의 여성은 자궁경부암이 발생할 위험이 매우 낮으므로 검사하지 않도록 권장합니다. 이 연령대에서 흔히 생길 수 있는 정상적인 변화를 선별 검사에서 검출함으로써 불필요하고 유해한 과도한 치료가 이어질 수 있습니다. 21-29세의 여성은 2년에 한번씩 세포도말검사를 시행하여야 합니다.
  • 미국 암학회 및 미국 질병예방특별위원회는 21세이하는 제외하고 성경험 이후는 3년에 한번씩 세포도말검사를 받도록 권장합니다. 또한 30세까지 검사를 매년 받아야 합니다.
  • 이들 세 단체의 지침은 30세 이상의 여성에 대해서는 동일합니다. 새로운 위험 요인이 없고, 세포도말검사에서 연속 3년간 정상인 여성은 3년마다 검사를 받아야 합니다. 하지만 디에틸스틸베스트롤 노출, 자궁경부암의 기왕력, 고위험 성활동, HIV 감염, 또는 면역계 저하와 같은 위험요인이 있다면, 3년보다 더 자주 검사를 받아야 합니다.
  • 미국 산부인과학회는 3년간 세포도말에서 비정상 소견이 없고, 10년간 다른 검사 소견이 정상인 경우, 65-70세 여성은 세포도말검사를 중지하도록 권장합니다. 하지만 상기한 바와 같은 위험요인이 있다면 선별 검사가 여전히 필요할 수 있습니다.

 HPV 검사 

HPV 검사 및 유전형 검사가 가능합니다. 미국 산부인과학회는 2003년 여름에 세포도말검사와 골반검진과 더불어 자궁경부암의 추가 선별검사로 HPV DNA 검사를 제공하는 것을 권장하는 지침을 발간하였습니다(30세 미만에서는 HPV 유병율이 높고, 거의 암을 일으키지 않으므로 이 검사가 권장되지는 않았습니다). HPV DNA 검사는 특정 형을 결정하지는 않지만 가장 흔한 고위험군 HPV 유형을 검출합니다. 미국 산부인과학회에 따르면, HPV DNA 검사 및 세포도말검사가 모두 음성이고 HIV 또는 면역저하와 같은 건강상 기저문제가 없다면 3년 후에 다음 세포도말검사 및 HPV DNA 검사를 받을 수 있습니다(하지만 골반검진은 계속 매년 받아야 합니다).  

HPV DNA 검사 및 세포도말검사는 HPV 검사가 양성이거나 세포도말검사가 비정상인 경우, 그리고 HIV나 면역저하와 같은 의학적인 기저문제를 갖고 있는 환자에 대해서 추적관찰용으로 더 자주 의뢰될 수 있습니다.  

HPV의 특정 유형을 결정하는 것이 항상 필요한 것은 아니지만, 필요한 경우 DNA 검사가 이용될 수 있습니다. 세포도말검사가 비정상인 여성에서 HPV 유형을 결정하는 것은 환자가 자궁경부암으로 발전할 위험에 대한 추가의 정보를 제공할 수 있습니다. 고위험군 유형의 HPV에 의한 지속적인 감염이 대부분 자궁경부암의 원인이라는 것이 밝혀져 있지만, HPV에 감염된 대부분의 여성이 자궁경부암에 걸리는 것이 아니고, 일부의 자궁경부암에서는 HPV가 발견되지 않습니다. HPV 검사가 세포도말검사의 보조적 검사일지 또는 대체검사일지에 대해서 추가의 연구가 필요합니다.     

진단 검사

  • 질경검사- 식초와 유사한 용액을 자궁경부에 도포하고, 밝은 빛과 확대기구를 사용하여 비정상 부위가 있는지 자궁경부를 자세히 관찰하는 검사. 자궁경부에 요오드를 도포하여 정상세포는 갈색으로 비정상세포는 흰색 또는 노란색으로 보이게 하는 쉴러 검사가 이용될 수도 있습니다.
  • 생검- 자궁경부에 비정상 부위가 발견되면, 조직에서 일부 조각을 채취하여 병리의사에게 보냅니다. 생검 및 현미경적 관찰은 비정상 세포가 암인지 또는 전암성이나 반응성인지를 구별하는 유일한 방법입니다.

병기

암이 발견되면, 병기가 매겨집니다. 병기는 암이 얼마나 퍼졌는지 또 어떤 기관이 침범되었는지 조심스럽게 그리고 철저하게 검사하여 분류하는 것을 이릅니다. 병기는 0(자궁경부 상피에서만 암이 발견됨)에서 IVB(암이 폐와 같은 다른 부위에 퍼졌음)까지 있습니다. 병기는 진단에서 매우 중요한 일이며, 치료 선택 및 환자의 예후는 이러한 병기에 크게 의존하고 있습니다.  

치료

자궁경부암의 치료는 병기에 달려 있습니다. 암이 자궁경부의 상피에 또는 자궁경부 내에 국한되어 있다면, 비정상 세포를 포함하는 조직을 수술적으로 제거하거나, 냉동요법 또는 레이저 기술로 파괴할 수 있습니다.

더 침습적인 자궁경부암은 침범 조직 및 기관을 제거한 후 잔존하는 암세포를 파괴하기 위해 방사선치료를 필요로 할 수 있습니다. 암이 전이가 되고 항암화학요법이 필요한 경우, 때로 인터페론과 같은 생물학적 치료제가 도움이 될 수 있습니다.

치료방법 및 치료약물이 끊임없이 발전하고 있기 때문에, 최선의 치료 계획을 선택하기 위해 주치의와 상담하고, 주치의 및 부인종양전문의와 협력하여야 합니다.  

관련 자료

On This Site
Tests: Pap smear, HPV
Screening: Cervical cancer (ages 13-18), (ages 19-29), (ages 30-49), (ages 50 and up)
In the News: Cervical Cancer Screening Guidelines Evolve for Teens, Young Women, and Seniors (2009), Approval of new HPV DNA tests prompts update to guidelines for appropriate use (2009), Rapid Test for Cervical Cancer Virus Aimed at Developing Countries (2008)

Elsewhere On The Web
College of American Pathologists: MyHealthTestReminder.com - Pap Tests
National Cancer Institute: What you need to know about cancer of the cervix
American Cancer Society: All About Cervical Cancer
National Cervical Cancer Coalition  
CancerLinks
ASCCP: Consensus Guidelines

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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