관련 명칭
악성 종양
수정일 2019년 02월 28일.

암이란 무엇입니까?

암은 신체의 세포가 과잉 성장하여 나타나는 질환입니다. 암 세포는 정상세포에서 일어나는 자연스러운 성장, 분화, 사멸의 단계를 거치지 않습니다. 암은 비정상적으로 증식하여 하나 혹은 그 이상의 세포 덩어리(종양(tumor))을 형성합니다. 종양은 신체 조직을 손상시키고 신체 기능을 방해 할 정도로 커질 수 있습니다. 그러나 모든 암이 종양을 형성하지는 않으며(예: 백혈병(leukemia)), 모든 종양이 악성은 아니고 양성 종양(비정상적으로 증식하지 않고 주위 조직을 침윤하지도 않음)도 있습니다.  

암은 다른 곳으로 전이(metastasize)할 수 있으며, 종양이 발생한 곳에서 인접한 림프절, 조직, 다른 장기로 퍼질 수 있습니다. 다양한 암이 있으며 체내 발생한 부위에 따라 명칭이 다릅니다. 

다양한 검사실 검사가 암의 선별, 진단, 관리, 위험도 평가에 사용됩니다. 그러나 모든 종류의 암에서 이러한 모든 검사들이 가능하지는 않습니다. 아래는 몇 가지의 검사에 대한 예입니다.

  • 위험도 평가개인이 특정한 암에 대한 위험이 높은지의 여부를 판정합니다; 예로 유방암감수성유전자(BRCA) 돌연변이 검사로 유방암과 난소암의 위험을 확인할 수 있으며, 인유두종바이러스 (HPV)검사로 자궁경부암의 위험을 확인할 수 있습니다. 
  • 선별검사증상이 나타나기 이전에 암을 확인하기 선별하기 위해 시행합니다; 예로 자궁경부암의 선별검사로 자궁경부 세포진 검사(Pap test)를 시행합니다. 
  • 진단BCR/ABL 돌연변이 검사는 만성 골수성 백혈병(chronic myelogenous leukemia, CML)이나 급성 림프구성 백혈병(acute lymphoblastic leukemia, ALL)을 진단하는데 도움이 됩니다.
  • 치료암을 치료하기 위한 약제를 선택하고 치료효과를 모니터링 하기 위해서 시행합니다; 예로 HER2/neu 검사는 유방암이 있는 여성에서 trastuzumab 약제에 치료반응이 있는지 확인하기 위해 시행하며, BCR/ABL은 백혈병의 치료반응을 모니터링 하기 위해 시행합니다. 

모든 종류의 암을 Lab Test Online홈페이지에서 다루지는 않았으나, 다양한 자료가 있습니다.