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MRSA
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수정일 2017년 07월 10일.

개요

황색포도알균(Staphylococcus aureus)은 포도알균 또는 “staph”라고 불리는 세균이며 인체의 피부에 쉽게 서식하며 미국 성인의 25-30%에서는 코에 존재합니다. 포도알균은 숙주에 영향을 끼치거나 증상을 유발하지 않고 존재할 수 있습니다. 그러나 만약 환자의 상처나 수술로 인하여 환자의 피부가 찢어지거나 면역기능이 떨어질 경우 서식하고 있던 포도알균은 감염을 일으킬 수 있습니다. Staph는 모낭염이나 종기, 농가진 과 같은 국소 피부감염을 흔하게 일으킵니다. 또한 농양을 유발하고 뼈까지 감염이 퍼지거나(골수염), 폐(staphylococcus 폐렴), 혈액감염(균혈증, 패혈증), 심장(심내막염), 그 밖의 장기에 까지 감염될 수 있습니다. Staph는 또한 피부 접촉이나 수건이나 면도기와 같이 감염된 물건을 사용했을 경우 감염되었거나 군락을 이루고 있는 사람에서 다른 사람으로 전염될 수 있습니다.

병원획득감염

Staph 감염은 병원이나 요양시설, 다른 보건시설에서 지속적으로 일어나고 있습니다. 제한된 인구집단이나 광범위해진 항균제 사용으로 인하여 항균제 내성 포도알균이 출현하였습니다. 이러한 균주들은 메티실린 내성 포도알균(MRSA)이라고 부르며 1960년대에 페니실린 내성균주에 대한 항균제 치료 이후에 발견되었습니다. MRSA에 의한 감염은 메티실린에 감수성이 있는 포도알균에 비해 광범위한 항균제에 내성을 보이며 이환율과 사망률이 높아 의료비의 증가와 장기입원을 유발합니다. 수술전 항균제 치료, 중환자실입원, MRSA보균자와의 접촉, 48시간 이상의 입원, 카테터나 다른 의료장비의 피하 삽입 등이 MRSA 감염의 위험요인입니다. 중환자실이나 다른 고위험 지역에 입원하는 한자들에 대해서 MRSA감염 여부를 적극적으로 확인하는 것이 감염의 전파를 막는 한가지 방침입니다. 다른 접근으로는 보건시설에 입원하는 모든 환자들에 대해 MRSA 감염여부를 검사하는 것이 있습니다.

지역사회 획득 감염

MRSA 감염은 교도소, 보건소, 군대, 접촉 스포츠와 같은 비의료적인 상황에서도 집단발생과 사망이 증가하여 최근 들어 지역사회에서 중요성이 증가하고 있습니다. 이러한 감염은 앞서 언급한 전형적인 MRSA 감염 위험요소를 가지지 않은 경우에도 일어납니다.  감염된 사람의 대다수는 입원해야 하는데 이는 단순해 보이지만 피부감염이 지속되거나 인플루엔자 후에 폐렴으로 발전할 수 있기 때문입니다.

최근까지 지역사회 획득 MRSA감염에 대한 문제점 중의 하나는 의료계와 사회의 의식 부족이었습니다. 역사적으로 의사들은 staph 감염을 그 심한 정도를 기준으로 하여 처방전이 필요 없는 항균제 연고나 표준 항균제 치료를 하고 있습니다. 의사들은 일반적으로 광범위한 감염이거나 초기 치료가 실패할 경우가 아니면, 균종의 동정을 위한 배양검사나 항균제 내성검사는 시행하지 않습니다. 그러나 지역사회 획득 MRSA 감염인 경우 이러한 고전적인 치료법은 종종 실패할 수 있습니다. 감염된 사람의 상당수가 입원하거나 이전에 건강했던 사람들도 몇몇에서는 사망하게 됩니다. 지역사회 획득 MRSA에 대한 역학 조사상 감염의 발생은 감염자 또는 보균자로부터 그들과 피부 접촉을 한 경우(운동으로 인한 절상이나 찰과상), 호흡기에서 유래한 비말, 오염된 스포츠장비나 수건, 장난감, 놀이터 기구로 인해 전파될 수 있습니다. 또한 지역사회 획득 MRSA와 병원내 감염 MRSA 균주는 유전적으로 다르다는 사실이 발견되었습니다. 지역사회 획득 MRSA는 메티실린과 관련 항균제(옥사실린, 디클로사실린, 나프실린)과 에리트로마이신에 내성을 보이나 다른 여러 가지 항균제에는 감수성을 보입니다.

검사

검사실 검사

창상감염의 배양검사 목적은 감염을 일으킨 세균을 확인하고 사용 가능한 항균제에 대해 그 미생물의 항균제 감수성을 판단하는 것입니다. 만약 감염의 원인이 MRSA라면 감염원을 찾아야만 합니다. 이 과정이 지역사회 획득 MRSA의 추가 발생을 막기 위해서 매우 중요합니다.

시행해야 할 일차적인 검사는 다음과 같습니다.

  • 감염된 부위의 균배양. 상처부위의 체액이나 고름, 가래, 혈액, 관절액, 모유(유방이 감염되었을 경우) 등을 채취하고 배지에 얇게 펴고/또는 영양배지에서 증식시켜야 합니다. 때때로 각각 다른 신체부위에 대해 평가하거나 감염된 세균의 수가 적을 경우 여러 개의 검체를 채취할 수 있습니다.
  • 비강배양(코 속으로 면봉을 넣어 검체 채취)은 건강한 사람들을 대상으로 하여 MRSA의 보균여부를 평가하는 선별검사법으로 사용될 수 있습니다. 배양된 검체는 배양기에 넣고 포도알균균집락의 특성을 평가합니다. 만약 균이 존재한다면 균주가 MRSA인지를 결정하는 감수성 검사를 시행합니다.
  • 비면봉 검체는 신속 분자진단검사를 통해 MRSA의 군집화를 발견할 수 있고 세균의 증식이 아니라 세균의 존재여부와 메티실린 내성에 관계된 유전자를 찾음으로써 항균제 내성을 검출할 수 있습니다.

MRSA를 동정하는 것은 때때로 어려울 수 있습니다. Staph 보균자들이 섞여 있기 때문입니다. 지역사회 획득 MRSA이거나 병원획득 MRSA의 경우 모든 staph이 동일한 내성을 갖는 것이 아닙니다. 따라서 내성균주는 항균제에 감수성이 있는 균주보다 더 천천히 자라게 되고 잠재적으로 그들을 놓칠 수 있는 가능성이 있습니다.

다양한 MRSA균주에 대한 추적하는 여러 가지 방법이 사용되고 있습니다. 이것은 지역사회 내에 MRSA의 전파에 대한 역학 조사에 사용되나 환자 개개인의 치료에는 사용되지 못합니다.

치료

감염관리가 MRSA 격리의 일차적인 초점입니다. 국가적으로 지역사회 내에서 MRSA에 대한 인식을 증대시키고 상처보호와 위생관리(공공장비의 일상적인 세척, 자주 손씻기 및/또는 알코올 손소독제의 사용과 같은)와 같은 예방책을 증진하도록 노력하여야 합니다. 정확한 손씻기 방법에 대해서는 미국 질병통제예방센터(CDC) 홈페이지에 소개되어 있습니다.

많은 스포츠 팀과 기관에서 MRSA 감염을 좀더 신속하게 인식하고 처리하도록 하고 있습니다. 의료인들은 외래 환자들의 피부과 창상에 대해 균배양과 감수성 검사를 정기적으로 시행하도록 권장되고 이것은 지역사회 획득 MRSA의 감염 가능성에 대해 경각심을 갖도록 하고 치료의 효율성을 감시 할 수 있게 합니다. 지역사회 획득 MRSA의 집단발생은 원인을 규명하기 위해서 그들의 발생근원을 조사하고 추적해야 하며 이는 다른 환자들이 인식되지 못한 MRSA 감염자이거나 보균자인지를 결정하고 잠재적인 감염을 줄여줍니다.

현재까지, 심각한 MRSA 감염 환자들은 일반적으로 반코마이신으로 치료하고 있습니다. 반코마이신은 정맥으로 주사되는 항균제로 치료에 몇 주의 시간이 소요됩니다. 대부분의 경우 반코마이신이 MRSA 감염을 없애주나 MRSA를 근절하거나 군집화를 방지하지는 못합니다. 2002년부터 소수의 반코마이신 내성 포도알균(VRSA)이 발견되기 시작하였습니다. VRSA의 경우 감염을 치료하기 위한 대체 항균제가 제한됩니다. 이런 VRSA감염의 증례가 증가할 것으로 예측되기 때문에 의료계에서는 우려가 커지고 있고 결국에는 항균제 내성 포도알균에 대한 치료 선택이 고갈될 것입니다.

관련 자료

On This Site
Tests: MRSA screening, Blood culture, Gram stain, Vancomycin, Bacterial wound culture
Conditions: Septic Arthritis, Wound and Skin Infections
In the News: Study shows jump in pediatric MRSA; doctors advised to culture suspected cases (2009)

Elsewhere On The Web
CDC: MRSA - Methicillin Resistant Staphylococcus aureus
CDC: VISA/VRSA - Vancomycin-Intermediate/Resistant Staphylococcus aureus, Fact Sheet
KidsHealth for Parents: Staphylococcus aureus
TeensHealth by Nemours Foundation: Staphylococcal (Staph) Skin Infections

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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