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수정일 2017년 07월 10일.

천식은 무엇인가?

천식은 가역적 또는 적어도 부분적으로 가역적인 기관지의 수축을 특징으로 하는 만성 염증질환입니다. 기관지는 폐에 공기를 전달하는 근육으로 이루어진 관으로서, 모세기관지라고 불리는 더 작은 기관분지까지 공기를 전달합니다. 천식 일 경우, 기관지의 벽에 염증이 생기고 부어있습니다. 이것은 기도를 좁게 만들고, 숨쉬기 어렵게 만들어서, 천명(wheezing), 호흡곤란, 기침을 유발합니다. 급성 천식 발작이나 급성 천식 에피소드의 경우에는 기관지 근육이 좁아지고, 점액의 분비가 증가하여, 천명, 호흡곤란, 기침과 같은 현상이 증가합니다. 기관지의 직경이 작아질수록 공기가 들어오고 나갈 수 있는 곳은 점점 줄어듭니다. 이렇게 되면, 기침을 하게 되고, 가슴에 조이는 감을 느끼고, 숨쉬기가 힘들어 지게 됩니다. 원인은 명확하지 않은데, 천식 발작은 언제든지 발생할 수 있지만 특히 야간과 아침에 발생합니다. 심한 천식 발작은 생명을 위협할 수 있으며 종종 즉각적인 의료 처치가 필요하게 됩니다.

미국에는220만 명의 천식환자가 있습니다. 천식은 소아기의 가장 흔한 만성 질환 중 하나로, 6백만 명의 어린이가 천식으로 인해 영향 받을 것으로 추정됩니다. 천식은, 사춘기 전에는 남아에서 더 영향을 미치며, 청소년기 이후에는 여아에서 더 영향을 미친다. 시골보다는 도시지역에서 더 흔하며, 코카시안보다는 아프리카계와  히스패닉계에서 더 흔히 발생합니다. 천식은 현재 예방하거나 치료할 수는 없으나, 조절 가능하며, 대부분의 사람들은 비교적 활동적으로 정상적인 삶을 살고 있습니다.   

증상

천식은 환자의 증상의 심각도 및 빈도에 따라 경도간헐, 경도 지속, 중등도 지속, 중증지속의4 가지 범주로 구분합니다. 경도 간헐 천식은 가끔 에피소드가 있을 뿐 평소에는 증상이 없는 상태입니다. 중증 지속 천식의 경우 복합 제제 치료를 매일 필요로 하게 됩니다. 

천식의 정확한 원인은 알 수 없지만, 다양한 요소의 복잡한 상호작용이 원인으로 생각됩니다. 천식발작의 유발요인은 사람마다 조금씩 다릅니다. 천식환자의 대부분은 특정물질에 대한 알레르기가 있습니다. 천식발작은 각 사람마다 민감한 항원에 의해 유발됩니다. 기관지는 집, 직장, 환경에서 발견할 수 있는 공기 중 항원인 꽃가루, 오염, 곰팡이, 먼지 진드기, 동물비듬, 바퀴벌레, 입자, 가스 같은 것에 과민반응을 합니다. 또한, 천식발작은 스트레스, 강한 감정적 반응(웃음, 울음, 분노), 운동, 차가운 공기에 노출로 인해 발생합니다. 어떤 사람에서는 베타차단제와 아스피린 같은 일부 약제, 와인과 말린 과일의 황산염, 감염에 의해서도 천식 에피소드가 발생할 수 있습니다.

기타 폐 질환과 환자의 기타 상태에서 천식과 유사한 증상을 나타내며, 천식이 함께 존재 하는 것일 수도 있고, 천식이 악화된 것 일 수도 있습니다. 위식도 역류 (산성 역류) 같은 상태는 천식을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다.   

검사

초기 검사의 목표는 천식을 진단하고 그 심각도를 평가하는 것입니다. 검사는 유사한 증상을 일으킬 다른 조건과 천식을 구분하고, 천식 발작을 유발/악화 시킬 가능성이 있는 알레르기와 같은 조건의 여부를 확인하기 위해 수행됩니다. 진단 이후 계속되는 검사의 목표는 폐기능과 천식 조절을 모니터 하고, 천식 발작을 평가하고 개선하며, 발생하는 합병증 및 부작용을 명확히 하는 데에 있습니다.  

2007년 8월, 국립 심장, 폐, 및 혈액 연구소(NHLBI) 국립 천식 교육 및 예방 프로그램 (NAEPP)은 “전문가 패널 보고서 3: 천식의 진단 및 관리를 위한 지침 "을 발표했습니다. * 이 최신의 지침은 천식 환자의 진단 및 모니터링을 안내합니다. 이 지침은 천식의 평가와 모니터링, 환자의 교육에 초점을 맞추고 있으며, 환자 자신의 상태를 조절하고 천식 발작을 유발하거나, 악화시키는 환경적 요소의 통제에 관여하도록 격려하고, 투약을 하도록 하는 것을 목표로 합니다. 지침은 환자가 가지고 있는 장애 및 약물 부작용, 천식 악화, 폐 기능 손실의 위험을 평가하는 것을 권장합니다.

폐기능 검사와 영상학적 검사

폐기능 검사와 영상학적 검사는 천식의 진단, 평가및모니터링을 하는데 사용되는 기본 검사입니다.

천식진단
NAEPP 지침에 의한 천식 진단

  • 상세한 의료 기록과 흉부 및 호흡기관에 초점을 둔 신체 검사
  • 속효성 기관지 확장제 흡입에 의한 기관의 폐쇄성의 가역성 혹은 부분 가역성 여부를 판단하기 위해 5세 이상의 환자에서는 폐활량 검사. 이 검사는 환자가 튜브를 통하여 밖으로 뱉은 숨의 양과 속도를 측정합니다. 이 검사는 좁아지고 막힌 기관을 평가합니다.
  • 다른 질병을 배제하기 위해 추가적인 검사도 필요. 운동, 찬 공기, 메타콜린, 혹은 히스타민 등으로 기관지의 수축을 유발하는 “유발검사”와, 다른 폐기능 검사, 및 흉부 엑스선 검사를 포함합니다.

천식평가및모니터링

  • 폐활량검사-폐 기능을 평가
  • 최대호기량 결정-폐에서 공기를 밀어낼 수 있는 능력을 측정하고 얼마나 빨리 숨을 뱉어내는지 측정합니다.
  • 맥박산소계측기(pulse oximetry)-지속적으로 산소포화도를 모니터링하기위한 방법. 응급실에서 혹은 병원에서 산소 상태를 평가하기 위해 사용합니다.
  • 흉부 방사선 검사
  • 호기 산화질소 검사-호기 산화질소 측정은 FDA 승인을 받았습니다. 산화 질소는 호흡에 정상적으로 아주 소량 들어있는 물질로, 천식과 같은 기관의 염증이 있을 경우에는 그 수치가 증가합니다. 측정되는 수치는 항염치료의 효과에 따라 오르내릴 수 있습니다. 이 검사는 천식 관리에 대한 지도에는 유용할 수 있으나, 아직 NAEPP 지침에 의해 추천되지는 않으며, 때문에 널리 사용되지 않습니다. 

다른 폐기능 검사는John Hopkins Medicine: Pulmonary Function Laboratory 를 참고합니다.

진단검사의학검사

진단검사의학 검사는 천식과 유사한 증상을 야기하는 다른 질환과 구별을 하기 위해 사용되며, 환자의 알레르기를 확인하기 위해 사용되고, 발생하는 합병증을 식별하고 평가하기 위해 사용됩니다.

  • 알레르기 혈액검사-먼지진드기, 곰팡이, 동물 비듬, 꽃가루 같이 증상을 야기하는 알레르기 항원에 대한 구체적인 혈액검사. 천식 유발인자를 확인하는데 도움이 될 수 있습니다. 
  • 혈액가스 검사-동맥혈액 검체는 혈액내 pH, 산소, 이산화탄소를 평가하기 위해 채혈됩니다. 환자가 천식발작이 있을 때 처방됩니다.
  • 전체 혈구 계산 (CBC, Complete Blood Count)-혈액내 세포를 평가
  • 종합 신진대사 패널 (Comprehensive Metabolic Panel)-기관(Organ)의 기능을 평가
  • 테오필린 (Theophylline)-환자가 투약중일 경우 치료적 약물농도 감시

종종 처방 되는 다른 검사

  • 낭성섬유증 검사 (Cystic fibrosis tests)-낭성섬유증 배제
  • 객담 배양-세균에 의한 폐감염을 진단
  • 항산균 도말과 배양-결핵과 비결핵항산균 {nontuberculous mycobacteria (NTM)}을 진단
  • 폐생검-폐의 손상을 평가하고 암 발병 유무를 평가
  • 객담 세포검사-폐의 세포를 평가하기 위해 종종 처방, 호산구와 호중구, 이 두가지 백혈구가 천식환자에서 염증반응에 의해 증가 할 수 있음.

추가적인 진단검사의학 검사에 대해서는 폐질환 부분을 보십시오.

치료

천식 치료의 목표는 다음과 같습니다.

  • 천식 발작을 예방하거나, 최소화 
  • 천식 발작을 빠르게 해소하고 응급실 방문 횟수와 입원을 감소
  • 천식의 호전과 유지
  • 폐 손상을 최소화하고 최대한 느리게 진행
  • 천식 혹은 천식치료로 인한 부작용과 관련하여 천식악화와 천식합병증의 식별, 치료 및 해소
  • 환자의 교육과 치료에 대한 중요한 부분을 맡길 것
  • 정상적인 활동적 삶을 독려

천식 발작의 예방은 천식에피소드 유발인자를 회피하고, 천식 조절을 잘하며, 천식발작이 임박했을 때 초기 징후를 인식하고 해결하는 등의 조합이 이루어져야 합니다. 뿐만 아니라, American Lung Association’s (ALA) 웹사이트에 있는 천식의 가정 치료 부분을 찾아봐야 합니다.

천식치료는 개인에 따라 천식의 중증도에 따라 맞춤형으로 이루어져야 합니다. 장기적 조절 및 단기적 조절 모두 필요하다. 경증 간헐적 천식 환자인 경우조차도 종종 급성 중증 천식 발작이 발생합니다.

환자는 천식에 대한 교육과, 환자 자신 혹은 자녀의 상태의 모니터링, 천식 치료의 가장 좋은 치료제를 결정하는 데에 있어 의사와 함께 상의해야 합니다. 환자와 의사는 매일매일의 천식 조절 지침, 천식 발작시 행동 지침, 치료를 받아야 할 때를 결정하는데 있어 치료적 계획을 구상해야 합니다. 의사는 포괄적인 임상적 계획을 가질 뿐만 아니라, 가장 좋은 치료 결과를 얻기 위한 투약결정계획 역시 갖춰야 합니다. ALA 웹페이지는 천식 치료제와 용법에 대한 자세한 정보를 제공하고 있습니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Allergy blood testing, Blood gases
Conditions: Lung diseases, Allergies, Cystic fibrosis, Osteoporosis

Elsewhere On The Web
Centers for Disease Control and Prevention: Asthma and Allergies
American Lung Association: Asthma Management
Medscape Asthma Resource Center
National Heart Lung and Blood Institute: What is Asthma?
Administration on Aging: Promoting Healthy Lifestyles, Asthma
American Academy of Allergy Asthma and Immunology: Seniors and Asthma
American Academy of Allergy Asthma and Immunology: Childhood Asthma
National Asthma Education and Prevention Program (NAEPP), Expert Panel Report 3 (EPR3): Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma
John Hopkins Medicine: Pulmonary Function Laboratory

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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