관련 명칭
알러지
과민반응
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수정일 2017년 07월 10일.

알레르기란 무엇인가?

알레르기는 과민반응으로, 대부분의 사람이 반응을 일으키지 않는 특정물질에 대한 면역체계의 과한 반응입니다. 과민반응은 I 에서 IV의 4가지 그룹으로 나뉘는데, 반응의 정도, 어떠한 면역체계의 부분이 관여하는지, 반응에 걸리는 시간이 얼마나 되는 지에 의해 분류됩니다.

과민반응의 2가지 유형이 흔히 알레르기로 분류됩니다. I 형 즉각적 과민반응은 주로 수분 안에 항원(알레르기항원, 외부 물질)이 특이 IgE (immunoglobulin E)와 결합하여 국소 혹은 가끔은 전신적 반응을 일으키며, IV형 지연성 과민반응은 항원이 항체 대신 T 림프구와 반응을 일으킵니다.

미국알레르기천식면역학회(AAAAI)에 따르면, 미국의 약 5천만명 이상의 사람들이 어떠한 종류의 알레르기를 가지고 있고, 이는 증가 추세입니다. 누구든지 알레르기가 생길 수 있지만 가족 중 알레르기가 있는 사람이 있다면 발생하기가 더욱 쉽습니다. 이런“성향이 있는”사람은 그의 가족이 가지고 있는 알레르기와 같은 물질에 반응할 수 있습니다. 그것은 그가 어떤 항원에 노출되었는지 그리고 그의 면역체계의 반응에 따라 결정됩니다.

제 1형 과민반응은 대부분 호흡기와 위장계통에 영향을 줍니다. 처음에 알레르기 항원에 노출되었을 때는 별다른 반응이 없고 대신 IgE 항체가 생기고 “감작”됩니다. 처음 감작된 후 나중에 다시 이 항원에 노출되었을 때는 심각한 반응을 일으킵니다.

생산된 IgE 항체가 조직에 특수화된 비만세포와 혈액내 호염구에 붙으면, 이것이 면역체계에 도화선이 됩니다. 추후 알레르기 항원에 노출되는 동안, 특수화된 IgE는 침입자를 인식하여 그것에 붙어 입, 코, 또는 피부 등 처음 알레르기 항원이 들어온 곳에서 시작하여 알레르기 증상을 일으키는 히스타민을 포함한 화학전달물질을 방출합니다.

제 4형 과민반응은 주로 피부를 침범하고 노출 후 약 48-72 시간 후에 반응이 나타나기 때문에 “지연성” 과민반응이라고 합니다. 항원이 감작된 T 림프구와 반응했을 때, 이 림프구들은 노출된 부위에 다른 백혈구들을 불러들이는 염증과 독성물질을 방출해 조직 손상을 유발합니다. 이 면역체계는 "priming"이 필요 없습니다; 처음 노출된 순간에 제 4형 반응이 나타날 수 있습니다. 옻나무 알레르기가 흔한 예입니다.

알레르기가 아닌 것은 무엇인가?

면역체계의 활성화에 의한 것은 아니지만 알레르기 유사 반응을 유발하는 반응이 있습니다. 박테리아성 식중독, 효소 부족에 의해 발생하는 유전적 상황들, 예를 들면, 우유를 소화할 수 없는 락토오즈불내성, 글루텐 민감성(celiac disease) 등이 있는 사람은 충분한 상황에 노출되면 다양한 독성반응을 나타낼 수 있습니다. 아스피린, 암피실린 같은 약이나 식용색소, MSG, 그리고 심리적 반응이 유사한 증상을 나타낼 수 있습니다. 이러한 질병과 상황들은 의사에 의해 진단되어야 하나, 이것들은 알레르기가 아니며 알레르기 테스트에서 구별되지 않습니다.

증상

급성 제 1 형 반응은 피부에 두드러기, 피부염, 가려움증의 원인이 될 수 있고, 장기적으로는 아토피나 습진의 원인이 될 수 있습니다. 호흡기계에서는 급성 알레르기 반응이 기침, 코막힘, 재채기, 인후 답답함을 유발할 수 있고 장기적으로 천식을 발생시킵니다. 눈을 붉게 충혈시키며 가려움을 유발하기도 합니다. 위장관계 급성 알레르기 반응은 입안, 혀, 목 따끔거림, 가려움, 금속 맛, 혀와 목의 부종으로 시작해서 복통, 근연축, 구토, 설사를 일으키고 장기적으로는 다양한 위장관계 문제를 가져옵니다.

어떠한 심각한 알레르기 반응은 아나필락시스를 유발하고 생명을 위협할 수 있으며, 다발적 장기 반응은 “임박한 운명 (impending doom)”의 느낌처럼 나타나기 시작해 혈압이 낮아져 창백해지며, 의식을 잃게 됩니다. 아나필락시스는 에피네프린을 빨리 투여하지 않으면, 치명적이 될 수 있습니다. 제 1형 반응은 심각도가 다양할 수 있는데 처음에는 두드러기를 유발하고, 다음에는 아나필락시스로 나타날 수 있습니다.

제 1 형 알레르기는 다양한 물질에 반응할 수 있습니다: 음식, 식물 (꽃가루, 잡초, 잔디 등), 곤충 독, 동물 비듬과 침 (고양이나 개 등), 집먼지 진드기, 곰팡이 포자, 직업성 물질 (라텍스), 약물 (페니실린 등). 또한 교차반응이 발생할 수 있습니다. 예를 들어 두드러기 쑥에 알레르기가 있는 사람은 멜론이나 수박, 바나나에 반응할 수 있습니다. 음식과 관련해서 가장 흔하게 심각한 아나필락시스 반응을 일으키는 것들은 땅콩, 월넛과 같은 견과류, 조개 등입니다.

제 4형 지연성 과민반응은 대부분 피부 반응입니다. 가장 흔한 것은 니켈 알레르기입니다. 제 4형 과민반응은 노출된 지 몇 시간 또는 며칠 후 붉어짐, 부종, 피부의 단단해짐, 발진, 피부염을 유발합니다.

검사

제 1형 과민반응의 진단은 환자의 증상, 가족력, 발생나이, 계절성 증상, 동물, 건초, 먼지 또는 집이나 근무처와 같이 특정한 환경을 포함한 개인력의 자세한 검토로 시작합니다. 오염원에 노출 정도, 흡연, 음주, 약물, 스트레스 등의 생활요인도 증상을 악화시키며, 고려해보아야 하는 것들입니다. 가능성 있는 알레르기 항원들의 목록이 만들어지면 특수화된 테스트를 시작할 수 있습니다.

검사실 검사

  • 알레르기 특이 IgE 항원 검사: 면역학검사(immunoassay)와 RAST (radioallergosorbent)는 제 1 형 allergen-specific IgE 항원을 선별하는데 사용하는 혈액검사입니다. 알레르기 특이 IgE 항원 검사는 혈액 샘플로 각각 의심되는 알레르기 항원을 확인해보는 것입니다. 알레르기 항원은 따로따로 선택할 수 있고 음식 패널처럼 패널을 선택할 수도 있습니다. 패널은 공기 중에 가장 흔하게 있고 어른과 아이 모두에게 흔한 음식 알레르기 항원, 지역적인 풀이나 잔디 패널이 있습니다. 개인적 선택군은 매우 특정합니다(예: 호박벌 vs. 꿀벌, 계란 흰자 vs. 계란 노른자, 일반 돼지풀 vs. 서양 돼지풀). 의료진은 가장 적절한 알레르기 항원을 선택할 것입니다; 보통 사람들은 몇 개의 알레르기 항원(4개 이하)에만 알레르기가 있습니다.

만일 specific IgE 검사가 음성이라면, 테스트한 물질에 대해 알레르기가 없을 가능성이 있으나 개인의 과거력을 반드시 평가해 보아야 합니다. 어떤 사람은 낮은 수치이지만 알레르기 항원에 노출되었을 때 심각한 반응을 일으키고, 어떤 사람은 높은 수치를 가지고 있지만 반응이 없을 수도 있습니다. 음식 알레르기가 없어진 어린이가 IgE 검사에서 수년 동안 양성반응이 나올 수도 있습니다.

  • 총IgE검사는알레르기의 진행 경과를 보기 위해 시행할 수 있습니다. IgE단백질 (알레르기 항원 포함)의 존재를 감지하는 혈액검사이나 특정 알레르기 항원을 알 수는 없습니다.

 그외 검사들

  • 피부단자(skin prick test) 또는 소피시험(scratch tests)은 알레르기 내과 의사나 피부과 의사가 하게 되며, 숙련된 전문가가 시행해야 합니다. 종종 공기 중 오염물질, 먼지, 곰팡이 같은 알레르기 항원을 찾아내는 데 사용됩니다. 심각한 반응의 가능성이 있기 때문에 음식 알레르기에는 대게 사용하지 않습니다. 검사를 받는 사람은 심한 습진이 없어야 하며, 항히스타민제나 특정 항우울제는 검사 며칠 전부터 끊어야 합니다. 알레르기 항원의 양을 많이 할 경우 알레르기가 없는 사람도 위양성이 나올 수 있습니다.
  • 진피내 알레르기 피부검사(intradermal allergy skin tests)는 주사로 피부 밑에 거품을 만드는 것인데 높은 위양성률 때문에 많이 쓰이지는 않습니다.
  • 첩포 검사. 지연성 과민성 피부 패치 검사는 제 4형 지연성 과민반응을 검사하기 가장 쉬운 방법입니다. 의심되는 알레르기 항원을 비흡수성 부착 패치에 붙여 피부에 48시간 동안 남겨둡니다. 만일 화상이나 가려움이 빨리 생기면 패치를 떼어냅니다. 양성 반응은 피부가 딱딱해지고 부어오르며 붉어지고 수포를 형성하기도 합니다. 패치를 떼어낸 후에도 반응이 나타나지 않는 경우도 있으므로 패치를 붙여놓았던 곳은 72시간 그리고 96 시간 후에 다시 확인합니다.
  • 구강음식시도법(oral food challenges)은 음식 알레르기를 진단하는 "표준검사(gold standard)"입니다. 이 검사는 생명을 위협할 수 있는 아나필락시스 같은 심각한 반응을 일으킬 수 있어 노동력도 많이 들고 집중 의학적 진료가 요구됩니다. 알레르기가 의심되는 음식을 캡슐 또는 정맥내로 주입하여 알레르기 반응을 관찰합니다. 음성반응은 한끼 식사량 정도의 음식이 들어가도 반응이 없을 경우로 확인합니다.
  • 제거는 음식 알레르기를 알아보는 또다른 방법입니다: 의심이 되는 음식을 모두 배제한 식사를 한 후, 알레르기를 유발하는 물질을 찾아내기 위해 알레르기 항원을 한번에 한가지씩 섭취하여 반응을 알아봅니다.

그외 많이 사용되지는 않지만 유용한 검사들

  • 면역글로불린 G4 항체(immunoglobulin G4 (IgG4) antibody)
  • 유발-중화(provocation-neutralization)
  • 세포독성 검사(cytotoxic testing)
  • 응용근신경학(applied kinesiology)
  • 설하유발법(sublingual provocation)
  • 중화검사(nutralization testing)
  • 음식면역복합체 검사(food immune complex assay)
  • 말초혈액의 암시야 비디오분석(dark field video analysis of peripheral blood)
  • 적외선 분석(miniscribe infra-red analysisMiniscribe)

치료

예방. 모유를 먹었던 아이들이 제1형, 제4형 과민반응이 적다는 보고가 있습니다. 또한 너무 제한되거나 “위생적”인 환경도 알레르기를 증가시킨다고 여겨집니다. 농장에서 자란 아이들이 무균적인 환경에서 자란 아이들보다 알레르기가 적다는 연구도 있습니다.

회피와 제거. 한번 알레르기가 생기면 알레르기 반응을 막는 가장 좋은 방법은 그 알레르기 항원에 노출되지 않는 것입니다. 음식일 경우, 평생 알레르기 유발 음식을 금해야 하며 제조과정이나 식당에서 그 음식이 들어갔는지 확인해 보아야 합니다. 예를 들어, 초콜릿 칩 쿠키를 만지기 전 땅콩 버터 쿠키를 만진 주걱은 땅콩 알레르기가 있는 사람에게 충분히 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다.

곤충과 동물 알레르기는 피하는 게 최선입니다. 잡초나 잔디 같은 공기 중 알레르기 항원은 밖에 나가는 횟수를 줄이는 게 도움이 될 수는 있지만 알레르기를 막지는 못합니다. 어떤 사람들은 지역적인 알레르기 항원을 피하기 위해 이사를 가기도 합니다; 이 방법은 효과적이지 못한데 알레르기가 있는 사람들은 새로운 지역에서 다른 알레르기가 발생할 가능성이 많습니다.

탈감작("알레르기 주사" 면역치료)은 알레르기 항원을 피할 수 없을 때 권장됩니다. 정기적으로 알레르기 항원을 주입하여 알레르기 항원에 대해 몸을 “익숙해지도록”합니다. 이 주사는 혈액 내 IgE 항체 양을 줄이고 보호항체, 면역글로불린 IgG를 만들도록 합니다. IgG는 태반을 통과하기 때문에 태아 출생전의 면역 형성에 중요합니다. 면역주사는 두드러기, 발진, 아나필락시스까지도 생기는 부작용이 있을 수 있습니다. 탈감작은 고초열 증상이 있거나 곤충 쏘임에 알레르기가 있는 사람에게 가장 효과적입니다. 고초열이 있는 사람은 12 개월 내에 증상이 줄어들고, 약 2/3에서 효과가 있습니다. 3년간 주사를 맞은 후 치료의 종료를 고려할 수 있습니다. 어떤 사람은 오랜 기간 증상 없이 지낼 수 있습니다; 어떤 사람들은 증상이 다시 나타날 수도 있습니다. 면역치료는 음식 알레르기에는 추천되지 않습니다.

단기 증상 치료는 증상을 완화하는데 유용합니다. 예를 들어, 호흡기 증상의 치료는 항히스타민제, 국소 비강 스테로이드, 구강 스테로이드, 비충혈제거제를 사용합니다.

아나필락시스가 생겼을 경우 에피네프린이 필요합니다. 심각한 반응이 있는 사람은 항상 응급상황을 대비해 에피네프린 주사 세트를 가지고 다녀야 합니다. 반응이 생겨 에피네프린을 사용한 경우는 의학적 치료가 필요하며 추적치료 역시 종종 필요합니다.

관련 자료

On This Site
Tests: Allergy Blood Testing
Conditions: Asthma
In the News:  Lab Tests for Food Allergies Not Diagnostic by Themselves, say NIAID Guidelines (2011), Studies Look at Experimental Test for Milk Allergy (2010)

Elsewhere On The Web
American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
Asthma and Allergy Foundation of America: What are allergies?
American College of Allergy, Asthma, and Immunology: Allergic Reactions to Stings from Hornets, Wasps, Bees and Yellowjackets: Patient Information American Academy of Family Physicians: Food Allergies
Food Allergy & Anaphylaxis Network (FAAN)
Mayo Clinic: Allergy Center
National Institute of Allergy and Infectious Diseases: Airborne Allergens, Something in the Air
National Institute of Environmental Health Sciences – National Institutes of Health, Allergens & Irritants
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Article Sources

비고: 이 논문은 여기에 인용된 자료들과 the Lab Tests Online Editorial Review Board의 공동 실험결과들을 바탕으로 하였다. 이 논문은 정기적으로 Editorial Board에서 검토되며 검토 후 새로 개정될 수 있습니다. 새로운 인용 자료들이 목록에 더해질 것이며 원래 사용한 자료들과 구별될 것이다.

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