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알코올의존
문서 작성일
수정일 2017년 07월 10일.

알코올 중독이란?

알코올 섭취 문제는 알코올 남용으로 인해 가끔씩 발생하는 음주 문제로부터 알코올중독에 이르고 있습니다. 알코올중독(알코올의존으로도 알려짐)은 발생과 발현에 영향을 주는 유전적, 심리사회적 및 환경적 요소를 갖는 주요 만성질환입니다. 알코올중독은 종종 진행성이며 치명적입니다. 미국 국립 알코올 중독 연구소(National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, NIAAA)에서 개요를 설명한 바에 의하면 이환된 사람들은 다음을 경험하게 됩니다:

  • 신체적 의존 – 금주 후에 구역질, 발한, 동요, 불안 같은 금단 증상
  • 내성 – 취하기 위해 더 많은 양의 알코올을 마셔야 할 필요가 있음
  • 갈망 – 술을 마시고 싶은 강한 욕구 혹은 충동
  • 통제 상실 – 일단 술을 마시기 시작하면 마시는 것을 멈출 수 없음

NIAAA에 따르면 일반적인 의료행위로 치료받는 환자들의 약 20%가 “위험” 혹은 “유해”로 여겨지는 수준으로 음주한다고 합니다. 그 결과로 환자들은 알코올 관련 문제가 발생할 위험에 놓여 있습니다.

NIAAA는 “표준음주” 정의를 이용하여 위험한 음주를 정의하는데, 1 표준음주는 맥주 약 355밀리리터, 와인 148밀리리터, 알코올 성분이 높은 위스키 등은 약 44밀리리터와 동량입니다. 남성의 경우 하루에 4 표준음료 이상의 음주 혹은 일주일에 14 표준음료 이상의 음주를 위험한 것으로 간주하는 반면 여성의 경우는 하루에 3 표준음료 이상, 일주일에 7 표준음료 이상을 위험한 것으로 간주합니다. 정의에 의하면 알코올 섭취는 알코올중독 발생에 필요한 행위이지만, 알코올 섭취 자체만으로 알코올중독 발생 여부를 예측할 수는 없습니다. 알코올중독 발생에 요구되는 알코올 섭취량, 빈도, 규칙성은 사람마다 크게 차이가 있습니다. 알코올에 대한 사람의 반응은 그의 신체 사이즈, 나이, 일반적인 건강 상태, 현재 투여 중인 약제 등에 의해 영향 받을 수 있습니다. 몇몇에서는 적은 음주로도 건강상의 문제를 일으킬 수 있습니다. 임신한 여성의 경우 “안전한” 알코올 수준에 대해 알려진 바가 없기 때문에 보건복지부장관은 현재 임신 중이거나 임신할 예정인 여성은 금주하라고 조언합니다.  

알코올중독에서 발생하는 주요한 건강상의 위험으로 간질환, 심장질환, 특정 암, 췌장염, 신경계질환이 있습니다. 이 질환들은 종종 점진적으로 발생하며 장기간 과음을 한 후에야 명백해집니다. 간은 특히 과음과 관련된 질환 - 가장 흔히는 알코올성간염(염증)과 간경화(간의 상흔)-에 취약합니다. 여성의 경우 알코올 영향에 좀 더 민감한 경향이 있어 남성보다 알코올을 덜 마셨더라도 알코올과 관련된 건강문제가 좀 더 빨리 발생할 수 있습니다. 임신한 여성에서 알코올 섭취는 유산, 조산, 저체중아 출산 및 비정상적인 얼굴, 뇌 및 심장 같은 기관의 기형, 성장부진, 청력 및 시력 문제 등의 여러 다른 문제를 초래할 수 있습니다. 뇌손상은 평생 학습장애 및 빈약한 추론 및 판단 능력을 초래합니다. 미국의 “소아마비 구제 모금운동”에 따르면 연 4만 명의 아기들이 알코올과 관련된 어느 정도의 손상을 가지고 태어난다고 합니다.

알코올 남용은 알코올중독보다는 덜 심각한 상태로, 이로 인해 중요한 업무 및 학교나 가정에서 해야 할 일을 완수하지 못하거나 알코올과 관련된 법적 문제(예를 들어 음주운전으로 체포됨)를 일으키는 특정한 상황을 초래하는 음주 양상으로 정의됩니다. 알코올을 남용하는 사람들은 알코올에 대한 극단적인 갈망, 음주에 대한 통제 상실, 혹은 신체적 의존을 갖지는 않지만 상기 언급한 간질환 같은 부정적인 건강상의 결과가 발생할 수 있습니다.

미국에서 1,760만 명이 알코올을 남용하거나 알코올 의존상태입니다. NIAAA에 따르면 여성보다 남성이 좀 더 알코올 의존이나 알코올 문제를 갖는 경우가 많으며, 알코올 문제는 18세에서 29세 사이의 젊은 성인에서 가장 높고 65세 이상 성인에서 가장 낮습니다.

알코올 중독 검사

알코올중독을 알아내기 위해 사용 가능한 확정적인 진단검사의학 검사는 없습니다. 알코올 남용과 의존은 일차적으로 선별적 설문조사를 통해 의사가 진단합니다. 이러한 설문지는 신중하게 만들어지고 과학적 연구로 시험 및 검증된 것입니다. 설문지는 지난 해에 심하게 술을 마신 날 수에 대한 단일 질문에서부터 미시간 알코올중독 선별검사(Michigan alcoholism screening test, MAST)의 25개 질문까지 다양합니다. 짧은 버전의 미시간 알코올중독 선별검사로는 미시간 알코올중독 선별검사 요약(10개 질문)과 13개 질문의 SMAST가 포함됩니다. 다른 것들로는 알코올섭취질환 판별검사(Alcohol Use Disorders Identification Test, AUDIT) 10개 질문과 CAGE 검사 4개 질문이 있습니다. CAGE는 술 마시기를 중단(Cut down)해야만 한다고 생각한 적이 있는지, 음주에 대해 다른 사람들이 자신을 비난하는 것이 짜증나는지(Annoyed), 음주에 대해 죄의식(Guilty)을 느끼는지, 숙취 완화를 위해 아침에 눈을 뜨면 또 술을 마시는지(Eye-opening)를 묻습니다. 또 다른 검사로 T-ACE 검사가 있는데 이는 특히 산과 환자를 위해 고안된 것으로 CAGE 검사의 3 질문과 내성(Tolerance)에 관한 부가적인 질문(“취하기 위해 더 많은 양의 알코올을 마셔야 하나요?”)으로 구성됩니다. 부가적인 선별 검사들로는 십대나 노인 같은 특정 집단용으로 개발된 검사들이 있습니다.

검사실 검사는 음주하지 않았다고 주장하는 사람을 대상으로 만성 혹은 알코올 음주 재발을 찾아내거나 체내 기관의 기능을 평가하는데 이용되며 검사들은 다음을 포함합니다:

  • 감마글루타밀전이효소(GGT): 심한 알코올 섭취 시 증가하는 간효소로 간에 영향을 주는 다른 많은 상황에서도 증가할 수 있습니다.
  • 평균적혈구용적(MCV): 적혈구의 크기를 측정하는 것; 보통 완전혈구계산 검사 중의 하나로 시행된다; 심한 술꾼의 경우 시간이 지남에 따라 MCV는 증가하나 다른 많은 질환에서도 MCV가 커질 수 있습니다.
  • 종합대사패널 혹은 간패널: 체내 기관을 평가하고 간기능을 평가하기 위한 검사 그룹
  • 마그네슘: 불충분한 음식 섭취로 인해 알코올 중독자에서 낮을 수 있습니다.
  • 엽산 검사: 알코올 남용자에서 비타민 B12와 엽산이 덜 흡수되고 신장으로는 더 배출됩니다.
  • 트랜스페린의 탄수화물 결핍형(CDT): 혈액 내 철 수송에 관련된 분자; CDT는 때때로 만성적으로 심한 음주를 하는 사람을 찾아내는데 사용되는 비교적 새로운 검사입니다.
  • 독성학 선별검사 혹은 혈중알코올수치(에탄올 검사)는 최근 알코올을 마셨는지 판단하기 위해 사용하는 검사이나 알코올중독을 진단하지는 않습니다.

알코올중독 치료

많은 만성질환과 마찬가지로 알코올중독은 고칠 수는 없으나 효과적인 치료로 알코올중독자가 술에 취하지 않은 상태를 유지하게끔 할 수 있습니다. 대개 치료는 일차적으로 그룹치료, 한가지 이상의 상담, 알코올 교육으로 이루어집니다. 환자는 자신에게 음주문제가 있다는 사실을 인정하고 술을 끊겠다는 강한 욕구를 가져야 합니다. 일단 술을 끊겠다는 결정을 내리면 환자는 술을 끊는 동안 재활을 위해 치료센터에 단기간 입원할 수도 있습니다. 치료센터 혹은 의사는 환자를 상담하고, 지지하며, 초기 증상을 극복하고 안전하게 알코올을 끊을 수 있도록 도와줍니다. 일부의 경우 알코올 의존 증상을 완화하기 위해 단기간 벤조다이아제핀(바륨 혹은 이와 비슷한 약제) 같은 약물치료를 시행 할 수 있습니다.

환자가 술을 끊은 상태를 유지하도록 도와주는 미국식약청(FDA) 승인을 받은 세가지 경구투여 약물이 있습니다. 이들은 디술피람, 날트렉손, 아캄프로세이트(acamprosate)입니다. 이 약물들은 금주하겠다고 자신의 의지를 표명했지만 몇 가지 보강이 필요한 일부 환자에게 처방됩니다. 디술피람은 구역질, 구토, 소량의 음주 시에도 홍조 같은 불쾌한 증상을 유발합니다. 날트렉손은 음주로부터 얻을 수 있는 취한 느낌을 차단합니다만 아편에 의존적인 환자에서 심한 금단 증상을 유발합니다. 아캄프로세이트(acamprosate)는 알코올에 대한 갈망을 줄여 줍니다. 주사 가능하며 장시간 작용하는 형태의 날트렉손 또한 사용 가능합니다. 이러한 모든 약제들은 상담과 함께 사용되어야 합니다.

알코올중독을 선별하거나 진단할 수 있는 단일 검사가 없는 것처럼 모든 알코올중독 환자를 확실히 치료 할 수 있는 단일 치료법이나 약도 없습니다. 다른 많은 만성질환과 마찬가지로 알코올 의존은 해결하기 쉬운 상태가 아니며 많은 환자들이 지속적인 금주를 성공하기 전에 여러 번 술을 또 다시 마시게 됩니다. 음주문제가 해결되는 동안 일부 손상이 간과 다른 기관에 생기며 일부는 영구적 손상일 수 있습니다. 환자와 의사는 금주를 유지하고, 알코올 손상으로 인한 합병증을 해결하기 위해 수 년간 함께 힘을 모아야 합니다.

관련 자료


On This Site
Tests: Emergency and Overdose Drug Testing, Drugs of Abuse Testing, GGT, Ethanol
Conditions: Liver Disease, Heart Disease, Chemical or Drug Induced Hepatitis

Elsewhere On The Web
Alcoholics Anonymous
Al-Anon
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism
National Organization on Fetal Alcohol Syndrome
National Institute on Aging: Alcohol Use in Older People
AlcoholScreening.org: How much is too much?

Article Sources

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

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